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Iglesia Bautista Capitol Hill demanda al alcalde de DC por prohibición de adoración al aire libre con más de 100 personas

Iglesia Bautista Capitol Hill demanda al alcalde de DC por prohibición de adoración al aire libre con más de 100 personas

Iglesia Bautista Capitol Hill en Washington, D.C. | Wikimedia Commons/Farragutful | Wikimedia Commons/Farragutful

La Iglesia Bautista Capitol Hill de Washington, D.C., de 850 miembros, está demandando al alcalde Murriel Bowser por su prohibición de los servicios de iglesias al aire libre de más de 100 personas durante la pandemia de coronavirus, argumentando que la restricción de reunión se ha aplicado injustamente.

Representada por abogados en el First Liberty Institute y WilmerHale, LLP, la iglesia dirigida por el cofundador de 9Marks Mark Dever presentó una queja en un tribunal federal el martes argumentando que la ciudad ha violado la Primera y Quinta Enmiendas a la Constitución de los Estados Unidos y la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa.

"Para CHBC, una reunión semanal de adoración en persona de toda la congregación es una convicción religiosa para la que no hay sustituto", se lee en el documento legal. "La Iglesia no ofrece servicios virtuales de adoración, no utiliza un modelo de varios sitios y no ofrece varios servicios de adoración los domingos por la mañana".

En marzo, Bowser emitió una orden ejecutiva que, entre otras cosas, prohibió a CHBC y otras iglesias reunirse para la adoración en el interior y al aire libre en persona. Según la demanda, la ciudad está prohibiendo las reuniones de adoración de más de 100 personas o el 50% de la capacidad de construcción (lo que sea menor) "incluso si se mantiene al aire libre e incluso si los fieles usan máscaras y practican distanciamiento social apropiado".

Bajo el plan de reapertura en cuatro fases del distrito, las reuniones de adoración en persona de la iglesia estarán prohibidas hasta que "una vacuna ampliamente disponible o una terapia efectiva para COVID-19" esté disponible, explica la demanda. La ciudad ha estado en fase 2 por más de tres meses.

Justin Sok, pastor de CHBC, dijo en una declaración de cuatro párrafos que CHBC se había reunido en persona todos los domingos desde su fundación en 1878, excepto durante tres semanas durante la gripe española en 1918.

"Eso cambió después de las primeras órdenes del alcalde Bowser sobre COVID-19 el 11 de marzo de 2020. Desde ese momento, los miembros de CHBC, la mayoría de los cuales viven en el Distrito, no han podido reunirse en persona, como una congregación dentro de los límites del Distrito (incluso al aire libre) ", detalló Sok. "Nuestro simple deseo es tener una comunidad y una que se reúna de forma segura".

La iglesia ha solicitado múltiples exenciones a la política del alcalde. Sin embargo, los funcionarios de la ciudad "se niegan a proporcionar a CHBC una exención superior a 100 personas como parte de una reunión masiva", agregó Sok.

"La demanda presentada el martes simplemente pide que se permita a CHBC reunirse en persona, con restricciones similares a las que las empresas del área y otras reuniones han empleado para proteger la salud pública", subrayó el pastor. "Una iglesia no es un edificio que se pueda abrir y cerrar. Una iglesia no es un evento que se debe ver. Una iglesia es una comunidad que se reúne regularmente y esa comunidad debe ser tratada de manera justa por el gobierno del Distrito".

La demanda menciona que Bowser coordinó con los organizadores de la Marcha del Compromiso en Washington para"re-imaginar"la demostración de justicia racial en los escalones del Monumento a Lincoln.

"Los acusados han sido discriminatorios en la aplicación de la prohibición de las reuniones a gran escala", afirma la demanda, que enumera a la ciudad como coacusada. "Por ejemplo, el 6 de junio de 2020, el alcalde Bowser apareció personalmente en una reunión al aire libre de decenas de miles de personas en la esquina de las calles 16 y H, NW, y pronunció un discurso describiendo la gran reunión como 'maravillosa de ver'".

Según la presentación de la corte, la iglesia hizo repetidos esfuerzos para ponerse en contacto con la oficina de Bowser, incluyendo esfuerzos directos e indirectamente a través de un concejal de la ciudad. Después de presentar inicialmente una exención en junio, la iglesia volvió a presentar su solicitud de exención el 1 de septiembre.

El distrito "se negó a pronunciarse sobre la solicitud de la Iglesia durante meses antes de rechazar la solicitud la semana pasada", explica la presentación.

El rechazo de la exención deja a CHBC sujeto a las sanciones civiles y administrativas en caso de que infrinja la orden.

Un representante de la iglesia le dijo a The Christian Post que Dever no está disponible para entrevistas sobre la demanda.

9Marks, una organización ministerial que proporciona recursos para las iglesias, anteriormente publicó un artículo en marzo sobre cómo las iglesias en Washington, D.C., habían cumplido con las demandas de las autoridades de cerrar los servicios durante aproximadamente un mes durante la gripe española de 1918 por "amor de vecindad" para proteger la salud pública.

En un video publicado en la página de YouTube de la iglesia en mayo, Dever dijo que los cristianos siempre se han reunido para estar con los demás creyentes y hacer cosas que "Jesús nos ha llamado a hacer".

"En Hebreos 10, se nos dice que no debemos abandonar la asamblea regular de nosotros mismos juntos", subrayó Dever. "Es por eso que los cristianos, desde los primeros cristianos, han comenzado la semana reuniéndose, reuniéndose, como lo hacemos normalmente aquí en este espacio".

El pastor dijo que el cristianismo "siempre ha sido una religión que se reúne".

"Algunas personas pensarían en el cristianismo como básicamente una experiencia que un monje tendría, donde simplemente estás fuera por ti mismo teniendo tus propias devociones privadas", declaró Dever. "Amigos que no es realmente lo que vemos en la Biblia como normal para los cristianos."

"Lo que estamos llamados a hacer cuando los cristianos se reúnen", agregó. "Es por eso que tenemos [iglesias] como esta en todo el mundo. Siempre lo hemos hecho. Si vuelves a los primeros cristianos, literalmente el primer día que había gente llamada cristianos, se estaban reuniendo".

Según The Washington Post, Capitol Hill Baptist se ha reunido durante varios meses en un campo cerca de una iglesia de Virginia.

Thomas Bowen, el director de la Oficina de Asuntos Religiosos del alcalde, dijo al periódico que la ciudad "se ha comprometido con las congregaciones para garantizar que las casas de culto puedan planificar sus servicios de una manera que sea segura para todos".

"La pandemia nos ha colocado a todos en una situación difícil, lo que nos ha llevado a hacer ajustes en todos los aspectos de nuestras vidas", dijo Bowen.

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