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'Casi apocalíptico': Convoy de Esperanza, iglesias ayudan a los afectados por los incendios de la costa oeste

'Casi apocalíptico': Convoy de Esperanza, iglesias ayudan a los afectados por los incendios de la costa oeste

Dee Pérez consuela a Michael Reynolds en las ruinas de su casa destruidas en el Almeda Fire in Talent, Oregón, el 15 de septiembre de 2020. Los infiernos en California, Oregón y el estado de Washington han quemado más de 5 millones de acres (2 millones de hectáreas) este año, han matado a docenas de personas y forzado a cientos de miles de personas a abandonar sus hogares. | ROBYN BECK/AFP a través de Getty Images

Convoy of Hope, una organización benéfica de socorro en caso de desastre basada en la fe, ha estado trabajando con iglesias en la costa oeste, donde ha enviado más de una docena de suministros para ayudar a las familias afectadas por los incendios que han quemado millones de acres de tierra en el estado de California, Oregón y Washington y se han llevado más de 30 vidas.

"Tenemos al menos una docena de cargas de recursos ya en tierra o en camino a algunos de nuestros socios tanto en California como en Oregón", dijo Stacy Lamb, directora sénior de socorro en caso de desastre para la organización sin fines de lucro, en una entrevista con The Christian Post el miércoles.

"En California y Oregón en este momento, estamos trabajando con varias iglesias por ahí para proporcionarles los recursos para que puedan hacer la distribución incluso a través de los centros de evacuación locales o cualquiera que sea el caso".

Lamb señaló que es más útil trabajar con socios locales en lugar de establecer un sitio específico ya que los incendios están "extremadamente extendidos".

Contrastó los incendios con el trabajo que Convoy of Hope está haciendo en Lake Charles, Luisiana, donde está respondiendo a la devastación causada por el huracán Laura.

"Cuando tomas algo como incendios en California, Oregón y Washington, donde literalmente se estiran a lo largo de miles de kilómetros, establecer un solo sitio por ahí no tiene mucho sentido", dijo Lamb.

"Así que es más fácil encontrar esas iglesias asociadas o esas iglesias centrales y proporcionarles los recursos y dejarlos distribuir localmente".

Lamb le dijo a CP sobre la necesidad de que las personas que viven en otras partes del país "oren por esas personas por ahí" mientras se ocupan de una situación que es "casi apocalíptica" y de entender "el alcance de la situación".

"Incluso la gente que no está necesariamente en peligro desde el fuego, el humo y toda la ceniza y todas esas cosas que hay están afectando a tantas personas más", continuó.

"Desde el punto de vista del aire fresco y de las personas que tienen cualquier tipo de dolencias respiratorias o algo por el estilo, [ellos] también se ven muy afectados por estos incendios".

Recientemente, varios incendios han comenzado en la costa oeste, quemando millones de acres. Provienen de una mezcla de causas, incluyendo rayos y el derribo de líneas eléctricas, y ataques incrónicos.

La Asamblea del Noreste de Dios, una congregación con sede en Fresno, California, que tiene un campus cerca de los incendios forestales, es uno de los socios de la iglesia que trabaja con Convoy of Hope.

El pastor Jim Mattix dijo a CP en una entrevista el jueves que los suministros de Convoy of Hope llegaron el miércoles y alrededor de 47 familias fueron asistidas por voluntarios vinculados a su iglesia.

"Ha habido muchas propiedades destruidas; ha habido muchas familias desplazadas. Básicamente están esparcidos por toda el área de Fresno después de bajar de las montañas donde los incendios del arroyo están ardiendo", dijo Mattix.

"Hay familias aquí que lo perdieron todo. Cuando estás en un incendio, no hay nada que recuperar de ese fuego. Lo has perdido todo."

Mattix dijo que el campus de la iglesia está siendo tratado "como un mini-almacén", y está agradecido por la ayuda que Convoy of Hope les dio para ayudar a la gente.

Según su recuento, alrededor de ocho de las familias que acudieron a su iglesia en busca de suministros habían perdido casi todo lo que poseían cuando uno de los incendios pasaba por las comunidades montañosas cercanas.

Muchos en el camino de los incendios rápidamente llenaron sus campistas y se alejaron y sus campistas se han convertido en su nuevo hogar.

"Miro las caras de la gente cuando entran y escucho sus historias", dijo Mattix, quien señaló que aquellos cuyos hogares sobrevivieron todavía no tienen que recuperar la electricidad.

"Uno de ellos dijo: 'No había estado en mi autocaravana en dos años y medio. Me mudé a la montaña, así que no tenía que acampar más. Me dijo: 'Tiré todo en la caravana y me fui'".

Esa persona, recordó Mattix, terminó perdiendo su casa. Según el pastor, el hombre explicó más tarde que "parece que viviré en mi caravana hasta que pueda reconstruir".

Otra familia que vino a la iglesia había perdido todas sus fotos familiares, con un miembro de la familia que habló con el pastor llorando y diciendo: "No puedo creer que haya perdido todos nuestros recuerdos".

"Les dimos lo que teníamos. Tenemos ropa, mantas, comida, todas las necesidades que tendrían que reiniciar. Así que ha sido una bendición para ellos, ha sido una bendición para nosotros ser parte de eso", agregó Mattix.

"Es difícil agarrarlo y decir: '¿Cómo podemos ayudar?' Siento que cualquier ayuda que hacemos es mínima y realmente no tiene un impacto, mientras que, para la gente, es enorme. Pero para nosotros, hombre, ojalá pudiera construirte una casa, ojalá pudiera comprarte un auto para reemplazar el que se quemó".

"Pero no podemos. Sólo podemos hacer lo que podamos".

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