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Iglesia de Inglaterra no protegió a 100 niños de depredadores sexuales: informe

Iglesia de Inglaterra no protegió a 100 niños de depredadores sexuales: informe

Los miembros del clero entran en York Minster antes de un servicio para consagrar al reverendo Libby Lane como la primera mujer obispo en la Iglesia de Inglaterra, en York, norte de Inglaterra, el 26 de enero de 2015. | Reuters/Phil Noble

La Iglesia de Inglaterra no protegió a cientos de menores de depredadores sexuales entre sus filas, según los hallazgos de una investigación independiente.

Un informe del panel de Abuso Sexual Infantil de Investigación Independiente publicado el martes encontró que desde la década de 1940 hasta 2018, había 390 delincuentes sexuales convictos relacionados con la denominación.

El Grupo Especial también observó que de 2003 a 2018, la aseguradora principal de la Iglesia de Inglaterra tramitaba 217 reclamaciones relativas al abuso sexual de menores.

Según el resumen ejecutivo del informe de investigación, la "cultura de la Iglesia de Inglaterra" llevó a la denominación "convertirse en un lugar donde los abusadores podrían esconderse".

"Deferencia a la autoridad de la Iglesia y a los sacerdotes individuales, tabúes en torno a la discusión sobre la sexualidad y un ambiente en el que los presuntos autores eran tratados de manera más solidaria que las víctimas presentaban barreras a la divulgación que muchas víctimas no podían superar", declaró el informe.

"En el contexto del abuso sexual infantil, el descuido de la Iglesia del bienestar físico, emocional y espiritual de los niños y jóvenes en favor de proteger su reputación estaba en conflicto con su misión de amor y cuidado de los inocentes y los vulnerables".

El informe cita numerosos ejemplos de la denominación que maneja indebidamente acusaciones creíbles de abuso sexual por parte del clero, a saber, aquellos que se enfrentan a múltiples acusaciones.

Por ejemplo, el difunto Robert Waddington, decano de la Catedral de Manchester de 1984 a 1993, tuvo varias acusaciones en su contra, pero se le permitió continuar en su papel "por su edad y fragilidad, sin aparentemente ninguna consideración de los riesgos para los niños con los que entró en contacto".

Otro ejemplo fue el reverendo Ian Hughes, eventualmente condenado por descargar 8.000 imágenes de pornografía infantil, pero cuyo obispo lo defendió argumentando que Hughes fue "engañado para ver pornografía infantil", y a cambio de que "la pornografía es tan omnipresentemente disponible y vista".

"Aunque ha habido una serie de mejoras importantes en la práctica de la protección de la infancia dentro de la Iglesia, tiene alguna manera de ir a reconstruir la confianza de las víctimas", prosiguió el informe.

"Cuando la Iglesia intentó descubrir fracasos pasados, como el Retór examen de casos pasados, que se completó en 2009, el ejercicio fue erróneo e incompleto. Hubo dificultades para localizar archivos y se dio una impresión inexacta de la magnitud del problema, que probablemente se habría visto agravada por las incoherencias de los retornos diocesanos".

Las recomendaciones del informe incluían el fortalecimiento de la estructura de salvaguardia a nivel diocesano, la concesión de más poder de decisión a los oficiales diocesanos de salvaguardia, la creación de un calendario regular de "revisiones internas del progreso" y la necesidad de un mejor apoyo pastoral de la denominación para las víctimas.

Otra recomendación era considerar levantar la confidencialidad del Sello del Confesionario cada vez que una persona confiese haber cometido el abuso sexual de un niño.

El obispo Jonathan Gibbs de la Diócesis de Huddersfield, quien sirve como obispo principal de la denominación, y Melissa Caslake, la directora nacional de salvaguardia para la denominación, publicaron una declaración conjunta el martes en respuesta al informe.

Gibbs y Caslake dijeron que creían que "toda la Iglesia debe aprender lecciones de esta investigación", que describieron como "lectura impactante".

"Nuestro enfoque principal en respuesta debe ser reconocer la angustia causada a las víctimas y sobrevivientes por los fracasos de la Iglesia en la salvaguardia", afirmaron.

"Apoyamos de todo corazón la importancia de las recomendaciones del informe para mejorar nuestro apoyo a las víctimas y sobrevivientes, a las que estamos completamente comprometidos".

Los funcionarios de CofE también señalaron que "aunque las disculpas nunca quitarán los efectos del abuso en las víctimas y sobrevivientes", todavía querían "expresar nuestra verguenza por los acontecimientos que han hecho necesarios esas disculpas".

"Aunque ha habido algunas mejoras en los últimos años, lamentamos de todo corazón que en algunas áreas, lo más importante, apoyen a las víctimas y a los supervivientes, el progreso haya sido demasiado lento", agregaron Gibbs y Caslake.

"Agradecemos a la Investigación su trabajo en profundidad durante los últimos cinco años y observamos que habrá más propuestas sobre las importantes áreas de la presentación de informes obligatorios y el Sello del Confesionario".

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