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Iglesias, escuelas demandan a Virginia por la nueva ley de derechos laborales LGBT

Iglesias, escuelas demandan a Virginia por la nueva ley de derechos laborales LGBT

Iglesia Bautista del Calvario Road en Alejandría, Virginia | Google Maps

Un grupo de iglesias y escuelas privadas, así como un centro de embarazo, han demandado a Virginia por una ley recientemente promulgada que extiende las protecciones laborales contra la discriminación para incluir la identidad de género y la orientación sexual.

La Iglesia Bautista Calvary Road de Fairfax County y su escuela, la Iglesia Community Fellowship de Staunton y su escuela, La Academia Cristiana Comunitara de Charlottesville, y Care Net de Loudon County presentaron la demanda la semana pasada.

Se trata de la Ley de Valores de Virginia, también conocida como el Proyecto de Ley 868 del Senado, una medida antidiscriminación que fue aprobada en abril y entró en vigor en julio.

Según la denuncia, la nueva ley obliga a los demandantes a comprometer diversas prácticas de contratación y empleo basadas en sus creencias religiosas sinceramente arraigadas.

Ejemplos declarados incluyen ser obligados a "contratar empleados que no comparten y siguen sus creencias sobre el matrimonio bíblico, la sexualidad y el género", "prohíben a los ministerios poner fin a los empleados que se oponen a sus misiones y convicciones", y "hacer que los ministerios utilicen sus instalaciones de una manera que contradiga las enseñanzas bíblicas sobre sexualidad, matrimonio y género".

"SB 868 pone a los Ministerios en una posición imposible: deben abandonar las convicciones religiosas en las que fueron fundados, o estar listos para enfrentar investigaciones, un proceso administrativo oneroso, multas de hasta $100,000 por cada violación, daños compensatorios y punitivos ilimitados y premios de honorarios de abogados, y órdenes judiciales que les obligan a participar en acciones que violarían sus conciencias", declaró la queja.

El grupo de ministerios cristianos está siendo representado por la Alianza Defendiendo la Libertad, un bufete de abogados conservador que a menudo maneja casos de libertad religiosa de alto perfil.

ADF también está representando al fotógrafo cristiano profesional Chris Herring, quien presentó una demanda de impugnación previa a la aplicación en julio en la corte de distrito contra la Ley de Valores de Virginia. 

"La Cláusula de Adaptaciones [de la nueva ley] obliga a Chris a proporcionar servicios de fotografía para compromisos o bodas entre personas del mismo sexo y requeriría que Chris promueva mensajes que violen sus creencias religiosas o requieran que participe en ceremonias religiosas que violen sus creencias religiosas", se lee en la queja de julio en parte.

La Ley de Valores de Virginia fue patrocinada por el senador demócrata Adam Ebbin y firmada por el gobernador demócrata Ralph Northam.

En un comunicado publicado en abril, Northam dijo que el nuevo acto "envía un mensaje fuerte y claro" de que "Virginia es un lugar donde todas las personas son bienvenidas a vivir, trabajar, visitar y criar una familia".

"Estamos construyendo una Mancomunidad inclusiva donde hay oportunidades para todos, y todos son tratados de manera justa", declaró el gobernador.

"Ya no tendrán que temer a los Virginiaones LGBTQ ser despedidos, desalojados o denegados el servicio en lugares públicos debido a quiénes son".

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