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La pandemia podría resultar en la pérdida de fe en la próxima generación, dicen los investigadores de Barna

La pandemia podría resultar en la pérdida de fe en la próxima generación, dicen los investigadores de Barna

El pastor Kemtal Glasgow habla con los niños durante un evento de la Conferencia de la Juventud del Reino | Conferencia de la Juventud del Reino

La pandemia de coronavirus podría acelerar una pérdida de fe entre la próxima generación a menos que las iglesias encuentren maneras de discipular mejor a los jóvenes asistentes a la iglesia y mantenerlos conectados, dicen investigadores del Grupo Barna.

David Kinnaman, presidente de la empresa de votación cristiana evangélica con sede en California y Mark Matlock, director de ideas, citó investigaciones anteriores que pusieron de relieve cómo la mayoría de los jóvenes que crecieron en la iglesia se alejarán de su fe o de la iglesia cuando se conviertan en adultos jóvenes, durante una reciente discusión sobre el impacto de la pandemia en los cristianos de 18 a 29 años.

Y ambos creen que la pandemia empeorará aún más esta crisis de fe a menos que se tomen medidas para mantener su impacto.

"Creo que lo hará. De hecho, creo que vamos a ver un número cada vez mayor de personas que han perdido la conexión con su comunidad de fe, con sus ritmos y prácticas habituales. Vamos a ver un número cada vez mayor en los años venideros y el impacto a largo plazo es aún más consecuencia de eso", dijo Kinnaman.

"Sabemos que el 22% de los jóvenes de hoy son lo que llamamos 'pródigo'. Perdieron su fe por completo. Esa cifra creció el doble con respecto al 11% hace 10 años. Así que lo que se verá en 10 años es difícil de saber, pero creemos que va a acelerar realmente ese problema", explicó el presidente del Grupo Barna.

Cuando se le preguntó acerca de lo que estaba viendo y escuchando de las iglesias que están tratando de responder al problema, Matlock destacó la investigación que mostró que entre los adultos de 18 a 29 años que fueron criados en cristiano, sólo el 10% de ellos se consideran discípulos ideales o "resilientes". Alrededor del 22% ya no son cristianos y el 30% están clasificados como 'nómadas' porque todavía creen en Dios, pero no están conectados a una iglesia. Otro 38% son considerados "habituales asistentes a la iglesia", pero tienen lazos sueltos con Dios.

"Es importante darse cuenta de que el 22% es que ya no vienen a la iglesia. Han dicho que ya no me identifico como cristiano, lo cual es bastante serio", dijo Matlock.

"Hay otro grupo al que llamamos nómadas que todavía se identifican como cristianos, no están conectados a la iglesia. Pero hay otro grupo, no están tan conectados con Dios pero vienen a la iglesia con bastante frecuencia y eso es lo que llamamos los asistentes a la iglesia habituales. Y luego está el resiliente, tipo de lo que llamamos el discípulo ideal", continuó.

Matlock sugirió que como las iglesias todavía tienen relaciones con sus asistentes habituales a la iglesia, podrían encontrar maneras de capitalizar esas relaciones y aprender a hacerlas mejores discípulas.

"Cuando pensamos en los asistentes a la iglesia habituales, una de las cosas que sabemos que los hace diferentes de los resilientes es que tienen relaciones significativas en la Iglesia. Eso ha salido de la investigación que hicimos para Faith for Exiles. Miramos cinco tipos de temas que contribuyen a un discipulado resiliente", dijo. "Creo que la pandemia ha acelerado la urgencia de disciplinar a esos asistentes habituales a la iglesia. Están llegando a nuestras iglesias con muy buena frecuencia, pero en realidad no están basados en su fe, práctica o creencia. Y esa es una oportunidad que tenemos".

Ambos investigadores creen que este grupo tenía "su mano en la puerta" antes de la pandemia y el impacto duradero del virus podría hacer que "giren la perilla y caminaran a través de ella".

"Significa que tenemos que hacer conexiones personales con esta generación. Tenemos que llamar a todos los jóvenes con los que tenemos contacto. Tenemos que estar haciendo una conexión con ellos. ¿Preguntándoles cómo les va? Averiguando cómo ha ido su fe. ¿Cómo podemos ser la iglesia para ti? Sabemos que las resilientes tienen esas relaciones, los habituales no. Y es difícil hacer en la pandemia tratar de construir esas cosas, pero eso es lo más urgente en este momento", agregó Matlock.

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