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Pastor vietnamita liberado después de 4 años de prisión por la defensa de la libertad religiosa

Pastor vietnamita liberado después de 4 años de prisión por la defensa de la libertad religiosa

Los católicos celebran la santa cruz mientras asisten a una misa como parte de una conclusión de tres días para las celebraciones del Año Santo en la Basílica de La Vang, en la provincia central de Quang Tri de Vietnam el 5 de enero de 2011. | REUTERS/Kham

Un pastor vietnamita encarcelado por abogar por la libertad religiosa finalmente ha sido liberado después de pasar más de cuatro años en prisión, atrayendo elogios de la Comisión de Libertad Religiosa Internacional de los Estados Unidos.

El 18 de septiembre, USCIRF anunció que A Dao, un pastor de la Iglesia Evangélica Montagnard de Cristo, había sido liberado de prisión. Dao fue arrestado en 2016 mientras se dirigía a visitar a algunos miembros de su iglesia después de asistir a una conferencia sobre la libertad religiosa en Timor Oriental.

En abril de 2017, un tribunal vietnamita juzgaba y condenaba al pastor a cinco años de prisión por supuestamente "ayudar a individuos a escapar ilegalmente al extranjero" en virtud del artículo 275 del Código Penal del país. No se esperaba que Dao fuera liberado hasta el 18 de agosto de 2021.

El comisionado de la USCIRF James W. Carr, quien abogó por la liberación de Dao a través del Proyecto de Prisioneros Religiosos de Conciencia de la USCIRF, dijo que espera que la liberación sea una "señal de que el gobierno vietnamita se toma en serio la mejora de las condiciones de libertad religiosa y liberará a otras personas detenidas por su defensa de la libertad religiosa".

También pidió al gobierno de Vietnam que "tomara medidas para garantizar que las autoridades locales respeten la libertad y la seguridad de A Dao en caso de que decida regresar a su pueblo natal".

Dao había abogado durante años por sus compañeros de la iglesia para disfrutar de la libertad religiosa en las Tierras Altas Centrales de Vietnam. Mientras estaba en prisión, el pastor fue golpeado y abusado por los guardias de la prisión, mientras que su iglesia experimentó acoso continuo por parte de las autoridades.

El representante Glenn Grothman, quien adoptó a Dao a través del Proyecto de Defensa de las Libertades de la Comisión de Derechos Humanos de Tom Lantos, dijo que la liberación del pastor marcó un "día distintivo tanto para el pastor A Dao como para Vietnam".

"Espero que su liberación sea un signo de que Vietnam pase de ser un estado totalitario anti-Dios a un país en el que la religión en general y el cristianismo en particular puedan ser practicados abiertamente", dijo, agregando que la liberación "muestra la importancia de que los funcionarios electos estadounidenses hablen en contra de la opresión y promuevan la importancia de la libertad religiosa en todo el mundo".

"La religión no debe ser una herramienta para oprimir a ninguna persona ni una mancha en su carácter", dijo. "Espero que otros congresistas estadounidenses se familiaricen con la opresión que las minorías religiosas, que en muchas partes del mundo son cristianos, tienen que lidiar a diario".

Bajo la constitución de Vietnam, los ciudadanos pueden "seguir cualquier religión o seguir ninguna" y el gobierno está obligado a respetar y proteger la libertad de religión. Según estimaciones, la mayoría de los más de 94 millones de habitantes de Vietnam practican el budismo. Más de 6 millones de vietnamitas son católicos, más de 1 millón practican las religiones Cao Dai o Hoa Hao, y aproximadamente 1 a 2 millones son protestantes.

Sin embargo, la constitución permite a las autoridades anular los derechos humanos, incluida la libertad religiosa, por razones de "seguridad nacional, orden social y seguridad, moral social y bienestar comunitario".

El gobierno comunista de Vietnam es particularmente sospechoso del cristianismo, que asocia con antiguos invasores, Francia y Estados Unidos.

En su Informe Anual de 2020,USCIRF señaló que los cristianos Hmong y Montagnard en las Tierras Altas del Norte y Central de Vietnam son regularmente acosados, detenidos o incluso desterrados debido a su afiliación religiosa. Debido a esto, USCIRF ha recomendado que Vietnam sea designado como país de especial preocupación cada año desde 2002.

Vietnam se clasifica como el 21o peor país del mundo cuando se trata de persecución cristiana, según open Doors USA 2020 World Watch List. Según el perro guardián de la persecución, los cristianos en Vietnam son blanco de líderes gubernamentales y tribales.

En 2018, Vietnam condenó y encarceló a varios activistas católicos, blogueros y pastores protestantes. En agosto, un pastor, Le Dinh Luong, fue condenado a 20 años por un supuesto intento de "derrocar al gobierno".

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