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Seminario Bautista del Sur mantendrá nombres de propietarios de esclavos en sus edificios; crea una beca de $5M para estudiantes negros

Seminario Bautista del Sur mantendrá nombres de propietarios de esclavos en sus edificios; crea una beca de $5M para estudiantes negros

El campus del Seminario Teológico Bautista del Sur, el seminario insignia de la Convención Bautista del Sur, ubicado en Louisville, Kentucky. | Facebook/El Seminario Teológico Bautista del Sur

El liderazgo del Seminario Teológico Bautista del Sur ha votado para mantener los nombres de los fundadores de las escuelas que poseían esclavos en edificios, pero también aprobó la creación de una beca de $5 millones para estudiantes afroamericanos.

En su reciente reunión de otoño, los fideicomisarios de SBTS votaron unánimemente para mantener nombres como el presidente fundador James P. Boyce y los miembros fundadores de la facultad John Broadus, Basil Manly Jr. y William Williams en varios edificios del campus.

Los fideicomisarios también aprobaron una medida que, a partir del año académico 2022-2023, destinará un millón de dólares para una dotación para ayudar a estudiantes afroamericanos calificados en SBTS a través del Programa de Becas Garland Offutt.

Además, SBTS también destinará un millón de dólares para el fondo de becas cada tres años hasta que hayan alcanzado una meta de 5 millones de dólares.

El presidente de SBTS, Albert Mohler, Jr. dijo en una declaración el lunes apoyando las votaciones, concluyendo que los fundadores, mientras que los propietarios de esclavos, sin embargo ofrecieron grandes contribuciones al seminario.

"No vamos a borrar nuestra historia en ningún sentido ni dejar nuestra historia sin abordar. Estamos tratando de hacer lo correcto para una institución cristiana", dijo.

"Debemos ser claros en nuestra angustia y horror frente al racismo y la supremacía racial. Esto es parte de la carga de la historia. Debemos ser claros en nuestro abrazo del inestimable legado que nos dejaron quienes fundaron esta institución y se sacrificaron para que sobreviviera, quienes definieron nuestras convicciones y sentaron las bases de la fidelidad teológica".

"Ser humano es ver esta mezcla en la humanidad. Ser cristiano es verlo con claridad bíblica. Ser fieles como cristianos es verlo en nosotros mismos."

Mohler dibujó un paralelismo con figuras bíblicas como el rey David y Moisés, quienes tenían sus pecados registrados en el Antiguo Testamento, pero también fueron considerados justos a pesar de sus fracasos.

"Sin duda, este es el modelo de honor que debemos ver a lo largo de la historia, y especialmente la historia de la iglesia", afirmó. "La iglesia, comenzando por los Apóstoles, ha sido dirigida por pastores, enseñada por predicadores y alimentada con la sangre de los mártires. Cada uno de estos seres humanos es, como creyente en Cristo, santo y pecador. Nuestra tarea es honrar a los santos sin consentir, esconderse o negar lo pecaminoso. No lo hemos hecho bien en el pasado. Debemos hacerlo mejor en el presente y ser más fieles en el futuro".

El prominente pastor negro bautista del sur Dwight McKissic, que había hecho campaña por la eliminación de los nombres de los edificios del campus, elogió a SBTS por crear la beca.

"Ciertamente representa un fruto digno de arrepentimiento. Habla al pasado y al futuro. Sombreros al Dr. Mohler y a la junta de fideicomisarios para esta decisión histórica que es un paso hacia la curación", escribió McKissic en su blog.

McKissic mantuvo una "profunda convicción" de que era incompatible con el cristianismo ortodoxo "reconciliar la celebración y el honor de los ladrones y abusadores de niños con la Palabra de Dios inerte e infalible".

"Honrar a aquellos que deshonraron a los Imago-Dei en otros con fines de lucro, simplemente no es una cosa honorable que hacer, o seguir haciendo", continuó.

"También estoy convencido de que la próxima generación no aceptará esta incoherencia moral y cambiará los nombres de estos abusadores impenitentes de la humanidad, en su vida".

En 2018, SBTS publicó un informe que documenta su historia de apoyo a la esclavitud y la segregación como parte de un esfuerzo para reconocer sus defectos morales pasados en cuestiones raciales.

"La historia del Seminario Teológico Bautista del Sur está entrelazada con la historia de la esclavitud estadounidense y el compromiso con la supremacía blanca que la apoyó. La esclavitud dejó su huella en el seminario tal como lo hizo con la nación estadounidense en su conjunto", declaró el "Resumen de los hallazgos" del informe.

"La creencia en la supremacía blanca que subyigía la esclavitud también subyigía nuevas formas de opresión racial. Los líderes del seminario compartieron durante mucho tiempo esa creencia y, por lo tanto, no lograron combatir eficazmente las injusticias derivadas de ella".

El informe determinó que los fundadores del seminario poseían esclavos y apoyaban a la Confederación durante la Guerra Civil Americana. Además, hasta la década de 1940, el SBTS apoyó activamente la segregación y la desigualdad racial.

El mismo informe encontró algunos aspectos positivos en su historia, como dar pasos hacia el avance de la educación negra antes de la década de 1940, integrar clases tres años antes del gobierno de la Junta de Educación de Brown contra 1954, y la facultad de apoyo al Movimiento de Derechos Civiles durante las décadas de 1950 y 1960.

"A la luz de las cargas de la historia, algunas escuelas se apresuran a quitar nombres, anunciar planes y declarar superioridad moral. Eso no es lo que pretendo hacer, ni creo que sea lo que la Convención Bautista del Sur o nuestra Junta de Síndicos tendrían que hacer", declaró Mohler en ese momento.

"No evaluamos a nuestros antepasados cristianos desde una posición de nuestra propia inocencia moral. Los cristianos saben que no existe tal inocencia. Pero debemos juzgar, así como seremos juzgados, por la Palabra inmutable de Dios y el depósito de la verdad bíblica".

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