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Las víctimas de los incendios forestales encuentran esperanza en Cristo durante el récord de 2020; millones de acres quemados

Las víctimas de los incendios forestales encuentran esperanza en Cristo durante el récord de 2020; millones de acres quemados

Dan y Rochelle Kelly (L) hablan con el Gerente del Programa Regional de Samaritan's Purse Tom O'Brien (R) fuera de su casa incendiada en Boulder Creek, California, en septiembre de 2020. | Samaritan´s Purse

Dan y Rochelle Kelly pensaron que sólo se irían de su Boulder Creek, California, hogar por un día cuando recibieron la llamada inversa al 911 de agosto aconsejándoles que evacuaran debido a un incendio forestal que se aproximaba.

Viviendo en la ciudad de montaña que sirve como la puerta de entrada al Parque Estatal Big Basin Redwoods en el condado de Santa Cruz, los Kellys han tenido durante años un plan de evacuación de emergencia para los veranos, con bolsas listas para ir y una lista de los artículos más importantes en su hogar que no quieren perder si su hogar se incendia.

Tomaron álbumes de fotos familiares, documentos de ascendencia, pinturas irremplazables, su perro, la parte superior de sus pasteles de boda y una tetera de oro que los bisabuelos de Rochelle recibieron para su 50 aniversario de bodas. Llenaron el camión de Dan y el coche de Rochelle lo mejor que pudieron antes de salir a la carretera para evitar quedarse atascado en el tráfico de evacuación como si hubieran oído hablar de otros incendios.

"Mi consejo a las personas que están evacuando es cuando estás tomando cosas, tienes que imaginar que tu casa se va a quemar", dijo Rochelle, un administrador de la escuela retirado, a The Christian Post. "Tomamos cosas que eran realmente importantes, pero dejó algunas cosas que eran realmente especiales pero no insustituibles. Realmente pensamos que nos iríamos por un día y volveríamos y volveríamos a mudarnos con nuestras cosas".

Pero lo que sucedió es que los Kelly sufrieron un destino similar que cientos de familias a través del condado de Santa Cruz y miles de otras personas en todo el noroeste del Pacífico han sufrido este año, ya que una temporada récord de incendios forestales ha visto miles de incendios engullir millones de acres en California, Oregón y Washington en los últimos meses.

Su casa, así como una de las casas de sus vecinos, se quemaron con muy poco que salvar.

Sólo en California, más de 4 millones de acres han quemado y 8,819 estructuras han sido destruidas durante la temporada de incendios forestales de 2020 a partir del 7 de octubre, según el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios delos estados.

En Oregón, más de 1 millón de acres han sido quemados por casi 2,000 incendios diferentes,casi el doble del promedio de 10 años de 557,811 acres. En Washington, cientos de miles de acres quemados en 2020, según el Departamento de Recursos Naturales de Washington.

Tom O'Brien, un bombero retirado que sirvió 32 años en Rancho Cucamonga y que ahora está liderando un esfuerzo de socorro para la organización de ayuda humanitaria evangélica Samaritan's Purse en el condado de Santa Cruz, dijo a CP que los incendios del Complejo Relámpago CZU en la zona comenzaron el 16 de agosto cuando hubo relámpagos secos que pasaron en forma de una gran tormenta eléctrica.

Para cuando los incendios en el condado de Santa Cruz dejaron de arder, O'Brien dijo que unas 930 casas fueron destruidas junto con otras 1.000 estructuras, incluyendo dependencias, garajes y vaizos.

"Todo había sido precalentado, había un clima cálido que lo precedió. Empezó a encenderlo todo. Las montañas estaban subiendo en pocos incendios", dijo. "Lo que empezaron a llamar estos fuegos cuando comenzaron a fusionarse y unirse, los llamaron fuegos complejos, lo que significa que toda una serie de pequeños fuegos se unieron para crear un gran fuego.

"A medida que el fuego arde yendo cuesta arriba, comienza a precalentarse a medida que avanza. Dibuja en el aire a lo largo de los lados de la misma por lo que puede utilizar ese aire y tiene un montón de combustible en los palos secos y cepillo. Tiene mucho calor mientras sube esa colina. Continúa alimentándose de esta yesca seca, hierba y árboles a medida que corre hacia arriba. Crea su propio viento mientras atrae en todo lo que hay cerca y estas grandes columnas de humo se elevan en el aire. Estas hojas y brasas secas, algunas distancias muy, muy largas, millas en algunos casos.

En ese momento, O'Brien dijo que había hasta 88 a 90 otros incendios forestales en curso causados por rayos secos en los tres estados.

"Este año, no es muy bueno en absoluto. Es un año horrible y todavía no hemos recibido los incendios impulsados por el viento", dijo. "Todo el mundo tiene que estar de rodillas rezando a Dios para ayudar a los bomberos y dar alivio en forma de lluvia."

En medio de la tragedia y por medio del poder de Cristo, sin embargo, algunos han podido encontrar un sentido de esperanza que antes había faltado en sus vidas, mientras que otros creen que Dios les envió una señal de que tiene diferentes planes para sus vidas.

"Dios hace tantas cosas increíbles incluso a través de la devastación", dijo Kristin Koning, gerente del programa Samaritan's Purse que supervisa los esfuerzos en Oregón. "En cualquier desastre, lo vemos. Ciertamente, ésta no es una excepción. Estamos viendo a Dios oportunidades abiertas no sólo para que la gente venga y lo acepte por primera vez, sino sólo para que los creyentes sean alentados".

Dejar atrás su hogar

Dejando su casa atrás, los Kellys fueron a quedarse por una semana con amigos en la ciudad de Pleasanton, antes de pasar una semana en la casa de alquiler de playa de un amigo en Santa Cruz y luego volver a la casa de su amigo en Pleasanton por otra semana.

Durante las últimas cuatro semanas, se han alojado en un hotel en Santa Cruz.

Al día siguiente de que abandonaron su casa, los Kelly fueron informados por su hijo de 37 años, que vivía en la zona pero no habían evacuado porque su casa no estaba en peligro inmediato, que su casa, que su casa, que era la casa de la infancia de su hijo, se había quemado.

"Se subió a su moto de tierra —conocía todas las montañas y senderos— y llegó a la casa cuando el fuego se alejaba de la casa", dijo Rochelle. "Estaba cabalgando a través de las líneas de fuego y esas cosas. Fue capaz de ver que se había quemado hasta el suelo, así como todas las dependencias. Nos tomó fotos. De lo contrario, como tanta gente, no habríamos conocido el destino de nuestra casa durante un mes. Eso habría sido horriblemente lleno de ansiedad.

Muchos evacuados se han visto obligados a esperar semanas para averiguar el destino de sus hogares porque han tenido que esperar a que las autoridades les digan cuándo es seguro regresar a la zona.

En cuanto a la propiedad de 20 acres de los Kellys en Boulder Creek, diferentes incendios provenían de dos direcciones que convergían en las montañas, dirigiéndose hacia Boulder Creek y otras pequeñas ciudades en el valle de San Lorenzo.

Los Kelly pudieron regresar a su propiedad después de unas cuatro semanas el 13 de septiembre.

Cuando regresaron, dijeron que estaban abrumados por la cantidad de trabajo que tendrían que hacer sólo para tamizar a través de la ceniza para ver si había algo en el hogar que pudiera ser rescatado.

Unos días más tarde, un equipo de 10 o más voluntarios de samaritanos llegaron a su propiedad.

"Cuando los conocimos en la entrada y nos dijeron lo que estaban y lo que podían hacer por nosotros, estábamos tan aliviados porque acabamos de estar en el sitio de nuestra casa quemada y fue tan abrumador para nosotros tener que entrar allí y tamizar a través de todos esos escombros para buscar cualquier cosa que pudiera haber sobrevivido ", recordó Rochelle. "Era muy difícil incluso caminar entre los escombros porque era un enredo enredado de vidrio y clavos [y tornillos]. Cuando nos dijeron lo que hicieron, dijimos: '¡Gracias a Dios!' No pensábamos que seríamos capaces de hacerlo nosotros mismos".

O'Brien dijo que el equipo tuvo que esperar unos días para que las cosas se enfriaran antes de que pudieran ir a trabajar. La organización benéfica también tuvo que obtener la aprobación de las agencias gubernamentales apropiadas.

"Nos unimos con algunas otras organizaciones de voluntarios que trabajaban en esta área y tuvimos una conferencia de pastores y dentro de unos pocos días después de eso, nos levantamos y trabajamos para ayudar a estos propietarios en su momento de necesidad", dijo.

Los esfuerzos de Samaritan's Purse en Santa Cruz, que consta de tres equipos diferentes de unos 10 o más voluntarios, están teniendo su sede en la Iglesia Bíblica de Felton, justo al norte de la ciudad de Santa Cruz.

Voluntarios fuera de la ciudad que viajan a Santa Cruz para ayudar a los residentes necesitados y planean quedarse por tres días o más se les da un lugar para dormir en Mount Hermon, un campamento cristiano cerca de Felton. O'Brien dijo que algunos voluntarios han viajado desde Oklahoma y Ohio para ayudar a los de Santa Cruz.

Samaritan's Purse ha recibido docenas de órdenes de trabajo en el condado de Santa Cruz desde el 14 de septiembre.

"Cada pedido es un poco diferente", dijo el bombero retirado. "Algunas personas están buscando tal vez una docena de artículos más o menos. Otros propietarios solo quieren uno o dos artículos. En el cronograma, tratamos de ser muy flexibles para darle nuestro mejor esfuerzo para tratar de salvar aquellos artículos que son importantes para ese propietario".

Los voluntarios de Samaritan's Purse —con trajes de Tyvek, gafas, guantes y máscaras N-95— trabajaron en la propiedad de los Kelly durante más de dos días.

El primer día, Dan dijo, unos 10 voluntarios aparecieron. En los dos días siguientes, dijo que entre 10 y 14 voluntarios se presentaron a trabajar en su casa.

Dan estuvo allí la mayor parte del tiempo que los voluntarios estaban allí.

"Fue bastante limpio porque estarían tamizando y de repente encontrarían algo", explicó. "Ni siquiera me querían entre los escombros. Tenían el equipo personal puesto. Tenían todo allí. Sólo querían que me sentara. Traje una tienda de campaña, una mesa y un poco de agua para lavar cosas y algunos trapos y cosas así. Como lo encontrarían, me lo traerían".

Según Rochelle, no había mucho que sobreviviera al incendio, excepto algunos artículos notables.

Una cosa que sobrevivió al incendio fue una bandera estadounidense colgando de un asta de bandera en su cubierta lateral que fue descubierta por el departamento de bomberos.

Dan, un ex instructor de buceo convertido en empresario de Long Island, Nueva York, dijo que el departamento de bomberos dobló la bandera al estilo militar y la colocó dentro de su mercedes-benz convertible dañado para que lo encontrara.

Otra cosa que sobrevivió al fuego fue una figura de porcelana de Jesucristo que la madre de Dan dio como regalo a Rochelle.

"Están tamizando a través de un área que les habíamos pedido que tamizaran. Cuando me traían cosas, por lo general estaban en pedazos", explicó. "Entonces, de repente, todo el mundo estaba tan emocionado. Era un busto de porcelana blanca de Jesús de unos 6 pulgadas de alto. Sobrevivió a través de todo sin grietas, sin suciedad, nada. Acaba de sobrevivir".

La figura estaba originalmente ubicada en un dormitorio de arriba, lo que significa que además de la exposición al calor y el fuego, también cayó desde la planta superior hasta la parte inferior.

"Está perfectamente limpio y perfectamente entero", explicó Rochelle. "Fue totalmente increíble, todo lo demás que era vidrio o porcelana estaba en pedazos y pedazos, pero no Jesús."

"Entonces encontraron al niño Jesús con María y a uno de los bueyes del belén de mi madre que sacamos todos los años. Es genial. También cuatro de los pequeños ángeles de porcelana de mi madre que salíamos cada año junto al belén, esos salieron. Necesitan ser aclarados, pero cuatro de ellos salieron enteros".

Los Kelly, que son miembros activos de una iglesia episcopal, dijeron que creen que Dios podría haber estado tratando de hablarles a través de la supervivencia de la estatuilla de Jesús. Dan dijo que creen que fue Dios diciendo que tiene "diferentes planes para nosotros".

"El mensaje era tan claro", coincidió Rochelle. "Tenemos el busto de Jesús, dondequiera que vayamos. Está sentado aquí en nuestra mesita de noche en nuestra habitación de hotel ahora mismo. Definitivamente es un mensaje de esperanza".

Mientras que muchas personas desplazadas de los incendios forestales son como los Kelly y se han quedado con amigos y familiares, otras han recibido vales para alojarse en hoteles a través de la Cruz Roja Americana, ya que grandes refugios en algunas áreas no están disponibles durante la pandemia de coronavirus.

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