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Colegio Cristiano afroamericano ofrece a los estudiantes terapia en línea gratis en medio de aumento en el estrés de bloqueo

Colegio Cristiano afroamericano ofrece a los estudiantes terapia en línea gratis en medio de aumento en el estrés de bloqueo

La señal de entrada en jarvis Christian College en Hawkins, Texas Wikimedia Commons/Hot Furnace

Los estudiantes de una universidad cristiana históricamente negra en Texas, así como varias otras universidades en todo el país, tendrán acceso a terapia de salud mental gratuita durante un año, ya que muchos luchan durante la pandemia COVID-19.

Como los estudiantes ahora se ven obligados a un período de aprendizaje remoto durante el semestre de otoño, Charles Smith, vicepresidente de Servicios Estudiantiles en Jarvis Christian College, explicó que la escuela está viendo que algunos "estudiantes realmente están lidiando con algunos problemas de salud mental".

"Están pasando por estrés y todo tipo de cosas con los padres perdiendo trabajos y ellos no pueden volver a la escuela", dijo a The Christian Post. "Tenemos estudiantes que confían en nosotros como un lugar para que vivan. Tenemos algunos estudiantes que también han estado sin hogar y no pueden volver a los salones de residencia. Muchos de ellos están lidiando con otros problemas de salud mental".

Jarvis Christian College, que está afiliada a la Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo) en el este de Texas, anunció este mes que recibió una subvención del Thurgood Marshall College Fund que le permite dar a los estudiantes que luchan mentalmente durante la pandemia de acceso a terapeutas con licencia a través de META Teleterapia.

META se describe a sí misma como una "plataforma de bienestar en línea diseñada específicamente para que los estudiantes se conecten con los consejeros para el asesoramiento privado y seguro a través de la plataforma móvil".

"El [United Negro College Fund] realizó una encuesta para las escuelas que forman parte del UNCF. Cuando recuperamos nuestros datos, nuestros datos indicaron que el 68% de nuestros estudiantes habían indicado que había habido una disminución significativa en su salud mental y su bienestar financiero", dijo Smith.

Jarvis Christian College fue contactado por el Thurgood Marshall College Fund, una organización sin fines de lucro que sirve históricamente a universidades y colegios negros. Smith dijo que la organización proporcionó una subvención para que la universidad pudiera asociarse con META para ofrecer terapia anónima para los estudiantes.

"Durante un año, nos dijeron que este servicio sería gratuito para nuestros estudiantes hasta septiembre de 2021", dijo Smith. "Este servicio es las 24 horas del día, los siete días de la semana. META ha reunido a un grupo de terapeutas con licencia que están certificados. También tienen una aplicación que los estudiantes pueden descargar, lo que les permite seleccionar un consejero con el que se sientan cómodos en función de sus antecedentes".

Los estudiantes podrán ponerse en contacto con los consejeros y concertar citas a través de la aplicación de telemedicina basada en video.

"También se están encargando del costo por el tiempo de los terapeutas", dijo el vicepresidente de la universidad sobre la subvención. "Además de que usamos META a través de su plataforma, también están pagando por el tiempo que los estudiantes pasan con el terapeuta. Pueden tener hasta, creo, unas cinco sesiones".

Aunque Smith no pudo recordar el monto total de la subvención, aseguró a CP que "todos los costos han sido atendidos a través de la subvención". Agregó que Jarvis sabe de al menos siete a 10 otros colegios y universidades históricamente negros que también están recibiendo subvenciones para asociarse con META.

Se espera que la nueva asociación quite una gran carga al consejero solitario de la universidad.

"Tenemos un consejero que intenta atender a nuestros más de 700 estudiantes", explicó Smith. "Así que vemos que este es otro recurso para donde, si no pueden localizar [al consejero], al menos pueden conectarse y encontrar a alguien con quien puedan hablar".

La administración y el personal estaban preocupados por la escalada de los intentos de suicidio y la falta de vivienda, dijo Smith, además de los desafíos que enfrentan los estudiantes que están teniendo que conseguir trabajo para mantenerse a sí mismos y a sus familias.

"Durante este tiempo, los problemas de salud mental se han intensificado. ... Sólo sentimos que nuestro consejero estaba teniendo una carga de casos completa", agregó. "Así que META nos ofreció esta oportunidad y acabamos de saltar a ella".

Smith, que está capacitado como consejero, aprecia que la aplicación móvil META está disponible para los estudiantes tarde en la noche, ya que muchas personas que envejecen se quedan hasta tarde. También le gusta que ofrezca una capa adicional de confidencialidad no disponible en el entorno de asesoramiento tradicional en persona.

"Muchos estudiantes de hoy en día son privados y tienen problemas con los que están tratando y no quieren hablar con mamá o papá sobre eso o sus amigos", dijo. "Muchas veces, entrar en la oficina del consejero en el campus es aterrador para algunos estudiantes. Pero ahora, pueden hablar con alguien que puede estar al otro lado del país y no tienen que preocuparse por ver a la persona al día siguiente".

Además de los problemas de salud mental, otros desafíos están dificultando el aprendizaje remoto para algunos estudiantes de Jarvis Christian College.

"Descubrimos que tenemos algunos estudiantes que viven en lugares donde no tienen acceso a Internet. Descubrimos que muchos de ellos no tenían sus propias computadoras", explicó Smith. "Eso estaba creando estrés para ellos."

La universidad también ha lanzado un programa para proporcionar a los estudiantes computadoras portátiles, dijo Smith.

"Tenemos puntos calientes para que puedan tener acceso instantáneo a Internet. Es difícil para todos los estudiantes porque el aprendizaje en línea ha sido históricamente algo que es para personas de 24 años de edad y mayores", señaló. "Ahora, para que todos nuestros estudiantes tengan todas sus instrucciones en línea y a través de Zoom y diferentes plataformas que compramos para que nuestra facultad las use, es un momento difícil".

La universidad también tuvo que hacer ajustes en los horarios de las clases, ya que algunos estudiantes necesitaban conseguir trabajo durante la pandemia.

"Nuestras clases de Zoom se establecieron como clases regulares como si estuvieran en el campus. Descubrimos que los estudiantes tenían dificultades con eso porque están trabajando porque tenían que ir a buscar trabajo", dijo.

"La mayoría de la gente sabe que tienes que ser muy disciplinado y tienes que ser un gran gerente de tiempo cuando estás tratando con la instrucción en línea. Tienes horarios de clase, pero no es como si dejaras tu residencia e ir a clase. Es mucho estrés para nuestros estudiantes lidiar con las clases y todos los demás factores con los que están tratando en casa".

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