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A pesar de la pandemia, a los adolescentes les va mejor con más sueño y tiempo en familia: estudio

A pesar de la pandemia, a los adolescentes les va mejor con más sueño y tiempo en familia: estudio

Si bien la pandemia de coronavirus ha dado lugar a una disminución de la salud mental para muchos adultos, los adolescentes, en particular los de los hogares de dos padres, han ido mejor gracias a un mayor sueño y a pasar más tiempo con sus familias, según un nuevo informe.

El nuevo informe, publicado el martes del Instituto de Estudios Familiares y la Institución Wheatley de la Universidad Brigham Young, se titula Adolescentes en Cuarentena: Salud Mental, Tiempo de Pantalla y Conexión Familiar.

Es autor del profesor de psicología de la Universidad Estatal de San Diego Jean Twenge, la profesora de desarrollo humano de BYU Sarah Coyne, el Director Asociado de wheatley Institution Jason Carroll y W. Bradford Wilcox, director del Proyecto Nacional de Matrimonio de la Universidad de Virginia.

El informe cita datos de una encuesta a 1.523 adolescentes estadounidenses durante mayo-julio. La encuesta preguntó sobre su salud mental, tiempo familiar, sueño, uso de la tecnología y puntos de vista sobre las protestas relacionadas con la raza y la policía. Los datos de la encuesta se midieron entonces con respecto a las respuestas de los adolescentes a preguntas idénticas de la administración de 2018 de la encuesta nacional Monitoring the Future.

"Para nuestra sorpresa, descubrimos que los adolescentes se fueron relativamente bien durante la cuarentena. La depresión y la soledad fueron en realidad más bajas entre los adolescentes en 2020 que en 2018, y la infelicidad y la insatisfacción con la vida fueron sólo ligeramente más altas. Las tendencias en el uso del tiempo de los adolescentes revelaron dos posibles razones para los resultados inesperadamente positivos: los adolescentes dormían más y pasaban más tiempo con sus familias", explicaron los investigadores en el informe.

El informe citó investigaciones que muestran que los adolescentes privados de sueño son significativamente más propensos a sufrir de depresión, y durante la pandemia ese factor de riesgo fue menor.

En 2018, sólo el 55% de los adolescentes reportaron dormir siete o más horas por noche. Sin embargo, durante la pandemia, alrededor del 84% de los adolescentes que seguían asistiendo a la escuela dijeron que dormían siete o más horas.

Con muchos de ellos asistiendo a la escuela en línea, los adolescentes también han podido dormir mucho más tarde en la mañana de lo habitual.

"Cuando la escuela se lleva a cabo en persona, la gran mayoría de las escuelas medias y secundarias comienzan las clases antes de las 8:30 a.m., y algunas tan pronto como las 7:00 a.m., lo que requiere que muchos estudiantes se den muy temprano para viajar a la escuela. Esto crea un desajuste entre los horarios escolares y el cambio a un ritmo circadiano posterior que ocurre durante la pubertad biológica cuando a los adolescentes les resulta difícil conciliar el sueño antes", escribieron los investigadores.

El informe encontró que en 2020, sólo el 16% de los adolescentes que regularmente dormían al menos siete horas de sueño estaban deprimidos, en comparación con el 31% que no lo hacían. También se sugirió que estar fuera del entorno escolar normal también podría haber reducido los niveles de estrés para los adolescentes.

"No queremos descartar las experiencias vividas de muchas familias que estaban tratando con un adolescente que se estaba derritiendo, especialmente aquellos que provienen de entornos abusivos donde no tenían el apoyo familiar. O aquellos que pueden haber perdido a los miembros de la familia como resultado de la pandemia", dijo Coyne, profesor de desarrollo humano en la Escuela de Vida Familiar de la Universidad Brigham Young, en un comunicado compartido con The Christian Post. "Sin embargo, la mayoría de los adolescentes lo hicieron mejor de lo esperado y eso es algo para celebrar en un momento de incertidumbre".

Con más padres trabajando desde casa y la cancelación de muchas actividades externas, más de la mitad de los adolescentes en el estudio informaron pasar más tiempo con su familia que antes de la pandemia.

Alrededor del 56% dijo que pasaba más tiempo hablando con sus padres que antes de la pandemia. Otras estadísticas mostraron que: el 54% dijo que sus familias ahora cenaban juntas con más frecuencia; 46% reportó pasar más tiempo con sus hermanos; y el 68% dijo que sus familias se habían acercado más durante la pandemia.

"Para los adolescentes con la suerte de estar en familias que han pasado por el crisol COVID más fuerte, parece que estamos viendo resultados psicológicos sorprendentemente buenos en 2020", señaló Wilcox, quien es un becario senior de IFS en la declaración a CP. "Uno de los resultados imprevistos de las cuarentenas es que los adolescentes pasaron más tiempo con sus padres que en circunstancias normales. Por todas las dificultades que esto presenta, este aspecto parece haber sido un regalo".

Los investigadores sugirieron que las escuelas secundarias deberían considerar trasladar su hora de inicio a las 8:30 a.m. o más tarde, ya que California comenzará a implementarse en 2022.

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