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4 muertos durante la procesión católica en Burkina Faso; Tercer ataque a los cristianos en 2 semanas

Hombres armados matan a un sacerdote, 5 feligreses, incendian una iglesia en Burkina Faso
Una iglesia en burkina faso | (Foto: Khym54 a través de Flickr)

Cuatro católicos que llevaban una estatua de la Virgen María fueron asesinados en el norte de Burkina Faso el lunes, un día después de que un sacerdote y otros cinco feligreses fueran asesinados por hombres armados en una provincia vecina.

Fides, una agencia de noticias del Vaticano, informa que se produjo un ataque el lunes cuando cuatro católicos traían la estatua de regreso a la iglesia después de una procesión mariana en el municipio norteño de Zimtenga, en la provincia de Bam.

La agencia de noticias católica señala que la procesión comenzó en la aldea natal de la víctima, Singa, y terminó en la aldea de Kayon, que se encuentra a unos 10 kilómetros de distancia.

Un portavoz de la Catedral de Ouagadougou dijo a la AFP que "un grupo de terroristas" interceptó a los fieles mientras se movían por la aldea de Ouahigouya.

Una fuente le dijo a la Agencia de Noticias Burkina Faso que los perpetradores detuvieron la procesión y dejaron ir a los menores. Sin embargo, cuatro adultos fueron "ejecutados" y la estatua de María fue destruida.

La AFP informa que Paul Ouedraogo, el presidente de la Conferencia Episcopal de Burkina Faso y Níger, dijo a una asamblea de obispos en la capital de la nación, Ouagadougou, que individuos atacaron la procesión "reclamando cuatro víctimas".

Los cristianos en la nación de África occidental, una antigua colonia francesa, han sufrido tres ataques en poco más de dos semanas, ya que el país está experimentando un aumento en la violencia extremista islámica.

El ataque del lunes siguió a un asalto de hombres armados en una iglesia en la provincia vecina de Sanmatenga durante la misa. Los informes sugieren que entre 20 y 30 militantes atacaron la iglesia, lo que provocó la muerte del sacerdote de la parroquia, Siméon Yampa, y de cinco feligreses.

Los hombres armados también habrían quemado la iglesia y otros edificios en el área.

A fines de abril, un pastor y otros cinco fueron asesinados durante un ataque a una iglesia protestante en Silgadji. En ese momento, se dijo que se creía que el ataque del 28 de abril era el primer ataque contra una iglesia en Burkina Faso.

Aunque Burkina Faso es mayoritariamente musulmana y solo una cuarta parte es cristiana, el país ha sido un lugar donde cristianos y musulmanes han podido coexistir pacíficamente en gran medida.

Pero en los últimos años, los ataques atribuidos a grupos extremistas islámicos vinculados a organizaciones como Al-Qaeda y el Estado islámico han aumentado en frecuencia .

Según un recuento de AFP , 400 personas han sido asesinadas desde 2015, principalmente en redadas de chocar y correr.

Además de los ataques contra los fieles cristianos, se han llevado a cabo ataques contra clérigos musulmanes que los terroristas no consideran lo suficientemente extremos, dijeron fuentes de seguridad a la AFP.

A fines de abril, los extremistas atacaron una escuela en la provincia oriental que mató a cinco maestros y un trabajador municipal.

Voice of America News informa que Burkina Faso ha visto más de 230 ataques en poco más de tres años, y agregó que más de 65 personas murieron en enfrentamientos étnicos inflamados por extremistas islámicos en abril.

"Están tratando de apuntar a la resistencia de esta comunidad, que ha vivido en armonía durante miles de años", dijo el Embajador de los Estados Unidos en Burkina Faso, Andrew Young, a Voice of America. "Hay musulmanes y cristianos que están en la misma familia, y esos grupos terroristas [están tratando] de destruir una sociedad estable y atacar una democracia frágil".

En 2016, el misionero estadounidense Michael Riddering estaba entre docenas de civiles que murieron cuando terroristas que se cree que estaban afiliados con Al-Qaeda atacaron un café en Ouagadougou.

En enero, un hombre canadiense fue encontrado muerto después de que se creía que había sido secuestrado en la provincia de Oudalan.

La semana pasada, los soldados franceses liberaron a cuatro rehenes , dos ciudadanos franceses, una surcoreana y una mujer estadounidense, durante una redada en Burkina Faso que dejó a dos soldados muertos. No se ha reclamado ninguna responsabilidad por los secuestros.