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4 trabajadores humanitarios cristianos liberados en Irak después de secuestro hace 2 meses

4 trabajadores humanitarios cristianos liberados en Irak después del secuestro hace 2 meses
Niños iraquíes desplazados son vistos en el campamento de Amriyat al Fallujah en la provincia de Anbar, Iraq, el 3 de enero de 2018. | REUTERS / Khalid al-Mousily

Cuatro trabajadores humanitarios cristianos que fueron secuestrados en Irak en enero han sido liberados, según la oficina del presidente francés Emmanuel Macron. 

Los liberados son los franceses Antoine Brochon, Julien Dittmar, Alexandre Goodarzy y el iraquí Tariq Madoka. 

Todos ellos sirvieron con la organización católica no gubernamental con sede en Francia SOS Chretiens d'Orient (cristianos en el Medio Oriente). La organización benéfica sirvió en Irak desde 2014 para ayudar a las comunidades cristianas a reconstruirse a raíz del reinado de terror del Estado Islámico que desplazó a miles de sus hogares. 

Una declaración emitida por la oficina de Macron el viernes solo confirmó que los cautivos fueron liberados, pero ofreció muy pocos detalles sobre las condiciones de su liberación, excepto para decir que el Palacio del Elíseo hizo "todos los esfuerzos para alcanzar este resultado".

"El presidente de la República acoge con beneplácito la liberación de nuestros tres ciudadanos Antoine Brochon, Julien Dittmar, Alexandre Goodarzy y el iraquí Tariq Mattoka", dijo la oficina del presidente en un comunicado. "El presidente expresa su gratitud a las autoridades iraquíes por su cooperación".

El lanzamiento se produce un día después de que se anuncióque el gobierno francés retiraría todas las tropas estacionadas en Irak hasta nuevo aviso debido al nuevo brote de coronavirus. Hay al menos más de 458 casos confirmados del virus en Irak a partir del viernes, según el Centro de Recursos de Coronavirus de la Universidad y Medicina de Johns Hopkins . 

Jean-Rémi Méneau, jefe adjunto de misión en Irak para SOS Chretiens d'Orient , dijo en un comunicado que la "querida libertad" que le quitaron a sus colegas "finalmente ha regresado".

"Este aislamiento forzado, esta comodidad retirada y esta distancia impuesta terminan esta hermosa noche", escribió Méneau, según una traducción de Google. “Nuestra Señora de Pontmain había dicho: 'Pero oren, hijos míos. Dios te escuchará en poco tiempo. Luego oramos en grupo, individualmente u ocultos en público, oramos y nos han concedido ”.

"No puedo evitar pensar en todos estos rehenes en todo el mundo que aún no han experimentado esta alegría de liberación y que tal vez nunca la conozcan", agregó Méneau. "Sigamos elevando nuestras oraciones al Señor por ellos y sus familias".

El director de la organización, Benjamin Blanchard, explicó en una conferencia de prensa en enero que los trabajadores secuestrados estaban en Bagdad para "renovar sus visas y registrar la asociación con las autoridades iraquíes". También estaban en la ciudad para inspeccionar los programas de la organización y la apertura de una nueva escuela. 

Según la  BBC , SOS Chrétiens d'Orient emitió un comunicado la semana pasada explicando que ningún grupo se había atribuido la responsabilidad del secuestro y que no se recibió ninguna demanda de rescate. 

International Christian Concern, un grupo de vigilancia de la persecución con sede en Estados Unidos, informa que los secuestros se han convertido en "cada vez más comunes" en Irak. 

Irak se ubica como el décimo quinto peor país del mundo en lo que respecta a la persecución cristiana, según la Lista Mundial de Vigilancia 2020 de Open Doors USA. 

“El asesinato y el secuestro de cristianos; desde 2003 esto ha ocurrido en oleadas, causando sentimientos de gran inseguridad ”, se lee en un dossier de país de Open Doors USA sobre Irak. "Estas dos razones se encuentran entre las principales causas de la emigración cristiana iraquí y del agotamiento de la comunidad cristiana en Irak". 

En Irak, los cristianos han enfrentado una disminución drástica en su población desde el comienzo de la Guerra de Irak en 2003. Los cristianos fueron expulsados ​​del país debido al surgimiento del Estado Islámico en 2014. 

El gobierno de Obama fue criticado por negarse repetidamente a etiquetar las atrocidades del Estado Islámico contra cristianos, yazidíes y otras minorías religiosas en Irak y Siria como un " genocidio " después de dos años de masacre en masa y crímenes contra la humanidad. En ese momento, el secretario de prensa de la Casa Blanca, Josh Earnest, dijo que dudaban de decir si el término "se puede aplicar adecuadamente en este escenario", y estaban preocupados por las "ramificaciones legales" si lo hacían. 

Un mes después, en marzo de 2016, el entonces Secretario de Estado John Kerry finalmente calificó los actos terroristas del Estado Islámico en Irak y Siria como un genocidio. 

Aunque el Estado Islámico ha perdido la mayor parte de su territorio en Irak, Open Doors advierte que "su ideología permanece y ha influido en la sociedad", ya que "los militantes simplemente se han mezclado de nuevo en la población general.