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'Apuesto a que te quedas en casa ahora, hipokritas': Iglesia en Mississippi destruida en presunto ataque incendiario

'Apuesto a que te quedas en casa ahora, hipokritas': Iglesia en Mississippi destruida en presunto ataque incendiario
El humo sale de las cenizas de la Primera Iglesia Pentecostal de Holly Springs, Mississippi, después de que se quemara el 20 de mayo de 2020. | Captura de pantalla: WMC5

Una iglesia de Mississippi que presentó una demanda contra la prohibición de reuniones de adoración en la ciudad fue destruida por un incendio el miércoles por la mañana, que los investigadores creyeron que fue provocado.

Según informes de noticias locales, los bomberos respondieron a un incendio en la Primera Iglesia Pentecostal de Holly Springs alrededor de las 2 am del miércoles. Los respondedores llegaron para encontrar el edificio de la iglesia envuelto en llamas. 

Fox 13 informa que los investigadores encontraron latas de pintura en aerosol en el suelo con graffiti en el pavimento del estacionamiento de la iglesia. El graffiti en el estacionamiento dice: "Apuesto a que te quedas en casa ahora hipokritos (sic)".

"Creemos que, según la evidencia y lo que hemos visto en la escena y en la cima de la colina, fue un incendio provocado", dijo el comandante del condado de Marshall Kelly McMillan, según la estación de noticias. 

El pastor Jerry Waldrop, quien ha pastoreando la iglesia por más de 30 años, le dijo a la estación de noticias  WMC5 que "es difícil entender la idea de que alguien puede haber orquestado o hecho esto". 

Waldrop dijo que la iglesia "no tiene enemigos que conozcamos".

"No conocemos a nadie que creamos que sea capaz de hacer algo como esto", dijo. 

Waldrop le dijo a Fox 13 que no está seguro de qué hacer porque el edificio de la iglesia ahora está destruido. 

"Vamos a mantener la fe, y vamos a seguir haciendo lo que siempre hemos hecho, y tal vez no en este lugar", dijo Waldrop. "Me reuniré con nuestra gente fiel, y tal vez alquilaremos un edificio o lo que sea que necesitemos por el momento".

En una conferencia de prensa el miércoles, el gobernador de Mississippi, Tate Reeves, dijo que hará un seguimiento de la investigación del incendio provocado. 

La Primera Iglesia Pentecostal presentó una demanda contra la ciudad de Holly Springs, que prohibió las reuniones de adoración como parte de sus políticas más seguras en el hogar promulgadas para combatir la propagación del coronavirus. 

Aunque Reeves incluyó las casas de culto como entidades esenciales que pueden estar abiertas a más de 10 personas en un orden estatal, los funcionarios en Holly Springs han considerado que las iglesias no son esenciales. 

La policía en Holly Springs interrumpió previamente un servicio de Pascua y un estudio bíblico a mitad de semana en la iglesia y, según los informes, les dijo a los asistentes que podrían recibir una paliza con citas criminales.  

A fines de abril, un juez federal se puso del lado de la iglesia y dictaminó que sus congregantes tienen derecho a celebrar servicios de autocine. Sin embargo, el impulso legal de la iglesia por el derecho a tener servicios completos en persona aún está pendiente. 

“Si, de hecho, la orden en la ciudad de Holly Springs dice que la iglesia no es esencial y no puede ordenar, entonces esa orden viola directamente la orden que gobierna el estado de Mississippi. Entonces deberían cesar y desistir de dicha orden ”, dijo Reeves en su conferencia de prensa. 

“Está muy claro que los municipios locales pueden tener pautas más estrictas que las pautas del gobernador, pero no pueden tener pautas que entren directamente en conflicto con lo que hemos establecido. Hay una razón por la que nombramos iglesias esenciales. La razón es que creo firmemente que el gobierno no tiene derecho a cerrar iglesias. Tenemos libertad de religión en este país ”. 

Reeves dijo que llamó a los pastores y les pidió que no celebraran servicios, pero enfatizó que el gobierno no puede decirle a las iglesias que no se reúnan. 

En su demanda, la Primera Iglesia Pentecostal estuvo representada por la Sociedad Thomas More, un grupo legal sin fines de lucro que está "dedicado a restaurar el respeto de la ley por la vida, la familia y la libertad religiosa".

"Escuchar que las autoridades están tratando esto como un incendio provocado es angustiante y oramos para que los autores de este terrible evento sean llevados ante la justicia", dijo el abogado principal de Thomas More Society, Stephen Crampton, en un comunicado . 

“Nuestras oraciones más sinceras son con la gente de esta iglesia y su pastor. Han estado lamentando la incapacidad de reunirse como congregación desde que la pandemia COVID-19 ordenó quedarse en casa forzando el cierre de su hogar de la iglesia y ahora deben llorar la pérdida de este hogar espiritual, su lugar de culto ".

Crampton le dijo a Fox News que la iglesia también recibió comentarios negativos en las redes sociales. 

"Solo hay un segmento que está en desacuerdo con la iglesia de pie, y la iglesia simplemente es la iglesia", dijo Crampton. 

La noticia de la destrucción de la iglesia provocó la ira de algunos líderes cristianos en línea. 

“El juez de la corte inferior emitió una opinión sarcástica y degradante. El caso ha sido apelado. Unos días después de la mala opinión de este juez, alguien incendió la iglesia y la quemó hasta los cimientos ”, escribió Mat Staver, fundador del grupo conservador de derecho cristiano Liberty Counsel, en las redes sociales. “¡Y esto sucedió en América! ¡Suficiente!"

Ken Graves, pastor de la Capilla del Calvario en Bangor, Maine, compartió un enlace de noticias sobre el incendio de la iglesia en Twitter y citó Efesios 5: 14-16.

"Por lo tanto, Él dice: 'DESPERTEN, ustedes que duermen, resuciten de los muertos, y Cristo los iluminará'", escribióGraves . "CAMINAR EN LA SABIDURÍA Vea entonces que camina CIRCUNSTANTAMENTE, NO COMO TONTO sino como sabio, REDIMIENDO EL TIEMPO, porque LOS DÍAS SON MALOS".