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Argelia cierra 3 iglesias días después de que los cristianos celebraran una protesta

Argelia cierra 3 iglesias días después de que los cristianos celebraran una protesta
Creyentes en Argelia | SAT-7

Los cristianos en el centro-norte de Argelia fueron expulsados ​​de sus iglesias por la policía pocos días después de que muchos fieles protestaron por la represión del gobierno contra las casas de culto.

Christian Solidarity Worldwide, una organización no gubernamental con sede en el Reino Unido que supervisa la persecución en 20 países y tiene un estatus consultivo en la ONU, informa que tres iglesias cristianas argelinas han sido clausuradas este mes. 

Según CSW, el número de iglesias que se han cerrado en Argelia en lo que va del año ha aumentado a al menos ocho.

Desde 2017, las autoridades del país de mayoría musulmana han llevado a cabo oleadas de cierres de iglesias sobre la base de una ley de 2006 que exige que todos los lugares de culto no islámicos sean autorizados por una agencia del gobierno nacional.  

Los críticos dicen que esa agencia, la Comisión Nacional de Culto No Musulmán, en realidad no se reúne y, por lo tanto, no se consideran las solicitudes para construir nuevas iglesias. 

El miércoles, la policía cerró The Light Church en la ciudad de Tizi Ouzou, en el centro-norte de Argelia, y expulsó a los fieles de la iglesia.

El cierre forzado de The Light Church sigue al cierre de otras dos iglesias esta semana: la Iglesia Protestante del Evangelio Completo en Tizi Ouzou y la Iglesia Fuente de la Vida en el suburbio Tizi Ouzou de Makouda.

Salah Chalah, quien encabeza el grupo paraguas protestante l'Église Protestante d'Algérie, dijo a Morning Star News que recibió una orden del gobernador de Tizi Ouzou el domingo pidiendo el cierre de la Iglesia Protestante del Evangelio Completo.

Chalah sostiene que la orden del gobernador de cerrar la iglesia fue en represalia por una protesta en protesta por el cierre de la iglesia celebrada en la sede de la provincia de Bejaia la semana pasada. Dijo que la orden para el cierre de la iglesia estaba fechada el 9 de octubre, el mismo día en que se realizó la sentada cristiana. 

"Después de que Tarek leyó la notificación, me pidieron que la firmara, lo que me negué a hacer", dijo Chalah a Morning Star News. “Pero dijeron que iban a actuar de todos modos. Luego les dije: 'De todos modos, a su llegada, los esperaremos, tantos como sea posible, dentro de la sala de adoración en alabanza y oración. Esa es nuestra forma de oponernos a tus acciones '”.

En cuanto a la Iglesia Fuente de Vida en Makouda, CSW informa que el pastor de la iglesia, Nour Eddein Bin Zeid, recibió una citación policial el miércoles, el mismo día que la iglesia fue cerrada. 

Según CSW, la Comisión Nacional de Culto No Musulmán inspeccionó todos los lugares de culto cristianos en Tizi Ouzou en enero de 2018. Después de eso, se ordenó a varias iglesias que suspendieran sus actividades porque se consideraban ilegales a pesar de que algunas de las iglesias habían existido por años.

"Estamos profundamente preocupados por el cierre de la Iglesia de la Luz, la Iglesia del Evangelio Completo y la Iglesia de la Fuente de la Vida en el norte de Argelia", dijo el presidente ejecutivo de CSW, Merwyn Thomas, en un comunicado. "Estos cierres violan el Artículo 42 de la Constitución de Argelia, que declara la inviolabilidad de las libertades de conciencia y opinión, y garantiza el libre ejercicio de culto para todos los ciudadanos".

CSW pidió a las autoridades argelinas que permitieran que se reabrieran las iglesias cerradas y que la policía dejara de acosar a la comunidad cristiana. 

"También alentamos a Argelia a derogar la ley de 2006, que penaliza efectivamente las libertades de asociación y de religión o creencias reconocidas internacionalmente", agregó Thomas. 

Según el grupo de defensa internacional Christian Concern , con sede en EE. UU. , La mayoría de las iglesias en Argelia están afiliadas a la EPA debido al hecho de que la denominación alguna vez fue legal en Argelia antes de la aprobación de la ley de 2006 que requiere la aprobación de la comisión gubernamental para construir una nueva iglesia . 

Según ICC, la EPA es "la opción más segura para los cristianos" debido a su estado previamente aprobado.

Pero el pastor Youssef Ourahmane, vicepresidente de la EPA, dijo a la revista en francés The Free que el gobierno está tratando de cerrar tantas iglesias como sea posible. 

El año pasado, en la provincia de Orán, el gobierno permitió la reapertura de tres iglesias después de haber sido clausuradas meses antes. Sin embargo, Morning Star News informa que el gobernador de la provincia de Orán ha presentado una demanda judicial contra su reapertura y exige que se cierren nuevamente las iglesias. 

Argelia, donde los cristianos representan menos del 1% de la población del país, se  ubica como el 22º peor país del mundo en lo que respecta a la persecución cristiana, según la Lista Mundial de Vigilancia 2019 de Open Doors USA. 

"Las leyes restrictivas que regulan el culto no musulmán, prohíben la conversión y prohíben la blasfemia ponen a los cristianos en riesgo extremo", se lee en una hoja informativa de Puertas Abiertas .