CPIglesia & Ministerio

Cómo una iglesia bombardeada por nazis terminó en Misuri

Cómo una iglesia bombardeada por nazis terminó en Misuri
Westminster College en Fulton, Missouri, es el hogar de la Iglesia de Santa María la Virgen, Aldermanbury y el Museo Nacional de Churchill. Dennis Lennox

La torre de esta iglesia barroca inglesa, que eclipsa el campus de la pequeña universidad de artes liberales que la rodea, es bastante llamativa para una capilla universitaria en estas orillas.

La Iglesia de Santa María la Virgen, Aldermanbury, fue diseñada por Sir Christopher Wren y construida después de que el Gran Incendio de Londres en 1666 destruyera el anterior edificio medieval. Cubrió las necesidades de la parroquia circundante durante tres siglos hasta el bombardeo de 1940, cuando las bombas nazis lo golpearon.

Mientras que las paredes, hechas de piedra majestuosa de Portland, permanecieron en pie, el interior fue destruido en su mayoría. Al igual que con muchas de las otras iglesias Wren de Londres, más de 50 iglesias se atribuyen a Wren o su taller, se encontraba en un estado ruinoso cuando las autoridades británicas desarrollaron planes y aportaron dinero para la reconstrucción de la ciudad. Esta fue una tarea hercúlea dado que 116,000 edificios fueron destruidos o bombardeados sin posibilidad de reparación.

En la década de 1960, algunas de las iglesias se reabrieron después de que se restauraron auténticamente a sus diseños originales. En otros casos, recibieron diseños Wren-esque de acuerdo con el estilo de finales del siglo XVII. Sin embargo, Santa María la Virgen siguió siendo una ruina bombardeada.

Casi al mismo tiempo, Westminster College, una universidad históricamente presbiteriana, buscaba honrar el discurso de Sir Winston Churchill en su campus de Fulton, Misuri, en 1946 .

Era sorprendente que Churchill, a pesar de no ser ajeno al circuito de habla estadounidense, visitaría una universidad en una pequeña ciudad en medio de la nada. Por supuesto, ayudó que la audaz invitación de Westminster College contara con el apoyo del presidente Harry Truman, un nativo de Missourian.

Churchill usó su discurso, oficialmente titulado "Sinews of Peace", pero más comúnmente llamado "Cortina de Hierro", para advertir sobre el expansionismo de posguerra de la Unión Soviética y lo que más tarde se convirtió en la Guerra Fría. Además de su importancia, estuvo la presencia de Truman, quien asistió a pesar de que Churchill ya no era el primer ministro británico.

Casi 20 años después, el Colegio Westminster decidió comprar y reconstruir Santa María la Virgen. La invitación a Churchill fue ciertamente audaz, pero este proyecto fue en una escala completamente diferente.

Primero, lo que quedaba de la iglesia tenía que ser meticulosamente cronometrado piedra por piedra antes de la deconstrucción. Luego fue enviado a través del Atlántico con las 7,000 piedras utilizadas como lastre antes de viajar en tren a Fulton. Luego tuvo que ser reconstruido con un interior fiel al diseño original de Wren.

Tres años más tarde, en 1969, se reabrió con un considerable empeño que, de manera un tanto irónica, como el Colegio de Westminster, presbiteriano en establecimiento, incluía los ritos de un obispo anglicano. Lord Mountbatten, el héroe de guerra y el último virrey de la India, incluso fue enviado por la reina Isabel II como su representante.

Durante los siguientes 50 años, la iglesia evolucionó de un memorial al Museo Nacional de Churchill que existe hoy en día.

El Museo Nacional de Churchill. | Dennis Lennox
Ubicado en el interior de Santa María la Virgen, el museo cuenta la historia de la fascinante vida de Churchill como historiador, periodista, político, soldado y estadista. Luego está la iglesia, que rivaliza con cualquiera de las famosas iglesias de Wren en Londres, la mayoría de las cuales también están restauradas. Un poco afortunadamente, todavía se utiliza para el culto religioso. Afuera, en una plaza, se encuentra una escultura de Edwina Sandys, nieta de Churchill, hecha de ocho secciones del Muro de Berlín.

Lo que hace que el Museo Nacional de Churchill sea el más impresionante es su ubicación. Esperas un museo así en algún lugar de Inglaterra, no en Misuri. Westminster College ha golpeado muy por encima de su peso.

Incluso si no puede asistir a la celebración del gran aniversario del próximo fin de semana, que incluye un discurso pronunciado por el aclamado historiador y comentarista Andrew Roberts, una visita a Fulton es una visita obligada para cualquiera que desee comprender mejor no solo a Churchill sino también a la Guerra Fría.

El National Churchill Museum está abierto todos los días de 10 am a 4:30 pm Los boletos varían desde $ 6.40 para adolescentes y estudiantes universitarios hasta $ 8.50 para adultos.

Fulton está a unos 90 minutos en automóvil de St. Louis y del aeropuerto principal más cercano. Me alojé en el Loganberry Inn , un bed and breakfast cuyos huéspedes anteriores incluyen a Margaret Thatcher.