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Comité del Senado de Utah aprueba proyecto de ley para despenalizar la poligamia

Comité del Senado de Utah aprueba proyecto de ley para despenalizar la poligamia
Los fanáticos aún están esperando noticias sobre una posible temporada 8 de "Sister Wives" en TLC. El | TLC

Se estima que 30,000 personas que viven en las comunidades polígamas de Utah pronto podrían quedar libres de enjuiciamiento criminal después de que miembros del Comité de Justicia Criminal, Aplicación de la Ley y Justicia Penal del Senado aprobaran por unanimidad un proyecto de ley el lunes para despenalizar la poligamia entre adultos que consienten.

El proyecto de ley ahora se traslada a la cámara del Senado para su votación. 

El patrocinador del proyecto de ley 102 del Senado , el senador Deidre Henderson, republicano de Spanish Fork, argumentó a sus colegas que la ley estatal que clasifica la poligamia como un delito punible con hasta cinco años de prisión es inaplicable en ausencia de otros delitos.

"La aplicación vigorosa de la ley a mediados del siglo XX no disuadió la práctica del matrimonio plural", dijo Henderson a NPR .

En lugar de poner fin a la práctica, la ley que penaliza la poligamia solo ha creado "una crisis de derechos humanos en toda regla" en la que las víctimas de abuso y fraude tienen miedo de presentarse, y de lo contrario los ciudadanos respetuosos de la ley en la comunidad son etiquetados como delincuentes. dijo a los colegas del Senado,  informó The Salt Lake Tribune .

"Las personas con las que he hablado durante mucho tiempo se sienten parte de la sociedad", dijo Henderson. “Están cansados ​​de ser tratados como ciudadanos de segunda clase. Sienten que Utah ha legalizado los prejuicios contra ellos. Quieren ser personas honestas, pero sienten que tienen que mentir o enseñar a sus hijos a mentir sobre sus familias para mantenerse a salvo ".

El proyecto de ley 102 del Senado reduciría la poligamia entre adultos que consienten de un delito grave a una infracción comparable a una multa de tránsito.

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días rechazó oficialmente el principio de los matrimonios plurales en 1890, pero reconoció que la práctica  continuó y fue tolerada durante décadas después. La iglesia ahora excomulga a los polígamos.

En 2014, se reveló que Joseph Smith, la controvertida figura que fundó la religión, tenía hasta 40 esposas, incluidas mujeres casadas y una niña de 14 años.

Un  ensayo publicado por la iglesia SUD  destacó la historia de la práctica controvertida llevada a cabo por Smith y algunos de sus socios cercanos, y señaló que muchos de sus seguidores pueden rastrear su linaje hasta las relaciones polígamas.

A pesar de que la monogamia era la forma aceptada de relación durante la década de 1830 cuando se fundó la iglesia, Smith dijo a sus asociados que un ángel le ordenó que se involucrara en la práctica o sufriera destrucción.

"Cuando Dios ordena una tarea difícil, a veces envía mensajeros adicionales para alentar a su pueblo a obedecer. De acuerdo con este patrón, José les dijo a los asociados que un ángel se le apareció tres veces entre 1834 y 1842, y le ordenó que procediera con el matrimonio plural cuando Dudó en avanzar. Durante la tercera y última aparición, el ángel vino con una espada desenvainada, amenazando a José con la destrucción a menos que avanzara y obedeciera el mandamiento por completo ", explicó el ensayo.

"Marcar a todos los polígamos como delincuentes ha facilitado el abuso, no eliminado la poligamia", dijo Henderson al instar a los legisladores a despenalizar la práctica.

Agregó que el proyecto de ley aumenta las sanciones por bigamia en concierto con el abuso u otros delitos graves, incluidos el fraude y los matrimonios de niños y novias.

"Básicamente estamos codificando la práctica de larga data de la oficina del Fiscal General de Utah: no enjuiciar a los polígamos que respetan la ley a menos que se cometan otros delitos", dijo.

Amelia Anthony, una defensora de las víctimas que huyó de un matrimonio plural, argumentó en un comunicado a través de la Coalición Sound Choices Anti-polygamy   que mantener la práctica como delito es una herramienta útil para las víctimas.

“Sí, este proyecto de ley está escrito para ser duro con aquellos que coaccionan y manipulan; sin embargo, en la iglesia y en el hogar: todos los días de sus vidas, se cometen crímenes de coerción y manipulación ... Las niñas son constantemente preparadas para convertirse en esposas plurales y tener más hijos de los que pueden cuidar física, emocional y financieramente; mientras que 'los niños serán niños', y pueden convertirse en líderes o terminar siendo drones sin esposas, o expulsados ​​ya que la mayoría de las niñas han sido secuestradas por hombres mayores ... ”, afirmó.

“Con el historial de Utah de no enjuiciar delitos dentro de hogares y negocios polígamos; ¿cómo puede usted, yo o alguien confiar o creer que cualquiera de esas leyes restantes se haría cumplir tampoco? ”, preguntó.

"Este proyecto de ley aprueba y otorga más poder a los abusadores y fanáticos que llevarán su nueva" libertad "al extremo. Siempre lo han hecho, y lo harán aún más. Una vez más, reclamarán: 'Mira, Dios nos ha bendecido y protegido. Él está de nuestro lado! ¡Entonces debes hacer lo que decimos ... o si no! '”, Escribió Anthony. “Aquellos de nosotros que hemos vivido en ambos lados de la cerca, hemos sido defensores e investigadores durante más de 13 años, creemos que aprobar este proyecto de ley NO superará los daños de la poligamia; y no será lo mejor para miles de víctimas ".