CPPolítica

Cruz puede permanecer en el sello del condado de Penn, dice juez, citando la decisión de Bladensburg

Cruz puede permanecer en el sello del condado de Penn, dice juez, citando la decisión de Bladensburg
El sello oficial del condado de Lehigh, Pennsylvania. El | (Foto: Facebook / Condado de Lehigh)

Un panel de la corte federal de apelaciones dictaminó que un sello del condado de Pennsylvania puede incluir una cruz, rechazando un fallo de la corte inferior a favor de la queja de una organización atea.

Un panel de tres jueces de la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Tercer Circuito dictaminó por unanimidad el jueves que el sello del condado de Lehigh puede incluir una cruz.

El juez de circuito Thomas Hardiman escribió la opinión del panel, citando la reciente decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos American Legion v. American Humanist Association , en la que el tribunal superior concluyó que un gran monumento en cruz en propiedad pública en Bladensburg, Maryland, no violaba la Constitución. Cláusula de establecimiento.

La decisión de la Corte Suprema dio una "presunción de constitucionalidad" a los monumentos religiosos, prácticas y símbolos encontrados en propiedad del gobierno.

"Esas consideraciones incluyen que: (1) identificar el propósito o propósitos originales de tales símbolos es a menudo difícil; (2) los propósitos originales pueden multiplicarse con el tiempo, especialmente a través de decisiones de retener un símbolo; (3) el mensaje transmitido por el símbolo puede cambiar con el tiempo; y (4) eliminar un símbolo antiguo imbuido de 'familiaridad e importancia histórica' puede parecer hostil a la religión ”, escribió el juez Hardiman.

“ La Legión Americana sostuvo que la presunción se aplica a símbolos antiguos como el sello del condado de Lehigh. Además, las cuatro consideraciones de la Corte Suprema para aplicar una presunción de constitucionalidad a la Cruz de la Paz de Bladensburg se aplican igualmente aquí. Por estas razones, comenzamos nuestra evaluación del sello del condado de Lehigh con 'una fuerte presunción de constitucionalidad' para este símbolo de larga data ”.

Diana Verm, abogada principal de Becket, que ayudó a representar al condado de Lehigh, dijo en un comunicado publicado el jueves que apoyaba el fallo.

“Es de sentido común que la religión jugó un papel en la vida de los primeros colonos de nuestra nación. Reconociendo que es tan constitucional como honrar símbolos como la Campana de la Libertad ", afirmó Verm. "Es justo que el Condado de Lehigh pueda continuar honrando su historia y cultura".

En diciembre de 1944, la junta de comisionados del condado de Lehigh adoptó un "Escudo y escudo de armas" oficial, que sirvió de base para el diseño del sello, que incluía una cruz latina.

En 2014, la Freedom From Religion Foundation envió una carta de queja al condado de Lehigh, argumentando que el sello violaba la Constitución y tenía que ser cambiado.

Después de que los comisionados de Lehigh decidieron en contra de las demandas del FFRF, el grupo ateo presentó una demanda en agosto de 2016 en nombre de cuatro residentes locales.

"Mostrar la cruz latina en el sello del condado y la bandera del condado respalda el cristianismo, lo que viola la Cláusula de Establecimiento de la Primera Enmienda. Los Demandantes buscan una reparación declarativa y cautelar apropiada, así como daños nominales", argumentó la demanda de FFRF.

En septiembre de 2017, el juez federal de distrito Edward Smith falló contra el sello, argumentando que la cruz no debería ser parte del emblema, a pesar de estar rodeada de otros símbolos.

"En este caso, ni la longevidad del Sello ni los símbolos seculares que rodean la cruz restan valor al mensaje religioso que una cruz transmite al observador razonable", escribió el juez Smith en ese momento.

En marzo del año pasado, el Condado apeló la decisión ante el Tercer Circuito, argumentando en parte que el FFRF y los residentes locales carecían de la capacidad para demandar por el sello.