CPMundo

Demandas para los Estados que Discriminan a las Escuelas Religiosas en los Programas de Financiamiento

Dos demandas federales están apuntando a reglas en Washington y Maine que los críticos dicen que discriminan inconstitucionalmente contra las escuelas religiosas y las organizaciones religiosas cuando se trata de acceder a fondos públicos.

A la luz del fallo del Tribunal Supremo de Estados Unidos el año pasado  a favor de la solicitud de fondos estatales para la revitalización del patio de recreo, el grupo de defensa de elección educativa Institute for Justice retiró dos casos en extremos opuestos del país que se centran en prohibiciones similares contra la educación gubernamental subvenciones que van a instituciones religiosas.

En Maine, la organización se ha encargado del caso de tres familias que presentaron una demanda legal  esta semana contra la política del estado de excluir a las escuelas religiosas del programa estatal de elección de escuelas.

Como algunas ciudades en Maine son demasiado pequeñas para garantizar sus propias escuelas secundarias públicas, el estado les da a las familias de esas "ciudades tuteladoras" el dinero que el estado usaría para educar a los niños para educarlos en las escuelas de su elección, ya sean privadas o público Sin embargo, las familias no pueden usar ese dinero para enviar a sus hijos a escuelas religiosas.

Ayudado por el First Liberty Institute en el caso, el Institute for Justice argumenta que tal restricción en las escuelas religiosas en el programa de matriculación de Maine va en contra del fallo de 2017 de la Corte Suprema en el caso Trinity Lutheran Church v. Comer  .

En el  fallo trinitario luterano , el tribunal sostuvo que una norma de Missouri que impide que los fondos del gobierno vayan a las iglesias -incluso para fines seculares, como los avances en el patio de recreo para guarderías infantiles- viola la Primera Enmienda de la Constitución de los EE. UU.

"Al prohibir los pagos de matrícula para los niños cuyos padres eligen enviarlos a escuelas sectarias, obliga a los padres a renunciar al beneficio de los fondos de matrícula para sus hijos o renunciar a su derecho a enviar a sus hijos a la escuela de su elección", la demanda presentada con los estados del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos de Maine. "El acusado no tiene un interés apremiante, sustancial o incluso legítimo en negar a los estudiantes elegibles para la matrícula y las opciones sectarias de sus padres al tiempo que permite las opciones seculares privadas".

En el estado de Washington, el Instituto de Justicia asumió el caso de Summit Christian Academy en Spokane y estudiantes de la Universidad de Whitworth. Ellos presentaron una conjunta queja  la semana pasada sobre la exclusión del estado de las organizaciones religiosas de un programa de trabajo-estudio.

En el estado de Evergreen, el gobierno opera un programa que paga una parte de los salarios de un estudiante universitario mientras trabajan a tiempo parcial que generalmente están relacionados con sus áreas de estudio. Mientras que a los estudiantes se les permite trabajar para empleadores públicos, privados, con fines de lucro y sin fines de lucro, los empleadores que son de naturaleza sectaria están excluidos del programa.

Eso significa que los empleadores como Summit Christian Academy o cualquier otra entidad religiosa no calificaría para recibir fondos como parte del programa de trabajo y estudio.

Summit Christian Academy quiere ser parte del programa para que pueda ayudar a pagar a los estudiantes universitarios para que enseñen a sus alumnos.

"La exclusión de Washington de las opciones sectarias del Programa de trabajo y estudio es un caso claro de discriminación religiosa", dijo en un comunicado Michael Bindas, abogado sénior del Instituto por la Justicia. "La Constitución de los EE. UU. Requiere que el gobierno sea neutral con respecto a la religión, no hostil. Al negar oportunidades de estudio y trabajo a los estudiantes simplemente porque desean trabajar para un empleador religioso, Washington está en conflicto con la Primera Enmienda".

Bindas y su colega el abogado del Instituto de Justicia Tim Keller (que no debe confundirse con el popular pastor y autor con el mismo nombre) escribió un artículo de opinión  publicado recientemente por The Wall Street Journal explicando la importancia de los dos casos.

Junto con Trinity Lutheran , los abogados citaron el caso de la Corte Suprema de 2002 de Zelman v. Simmons-Harris , que también fue litigado por el Institute for Justice.

"[L] os jueces sostuvieron que los programas de cupones escolares que incluyen opciones religiosas no violan la Constitución", escribieron los abogados. "La decisión estableció una prueba simple para determinar si tales programas son permisibles: el gobierno debe permanecer neutral con respecto a la religión, sin favorecerla ni desfavorecerla, y los participantes deben ejercer una elección genuina entre opciones religiosas y no religiosas".

Los abogados notaron que hay varios estados en los Estados Unidos que han instituido reglas similares a lo que se llama la "Enmienda Blaine", nombrada después del senador republicano de Maine James G. Blaine, quien introdujo una enmienda fallida a la Constitución de los EE. UU. 1800 que habría prohibido el financiamiento del gobierno para las llamadas escuelas "sectarias".

Aunque la enmienda no pasó al nivel federal, más de dos tercios de los estados aprobaron enmiendas similares a sus constituciones estatales.

"Aunque Maine nunca incorporó ese lenguaje en su constitución, la decisión de prohibir las escuelas religiosas del programa educativo logró un resultado similar", escribieron Bindas y Keller. "La constitución de Washington contiene lenguaje Blaine, y es la razón citada por el gobierno para excluir a los empleadores sectarios de su programa de trabajo y estudio".

"La Corte Suprema ha dejado en claro que las enmiendas Blaine y otras regulaciones gubernamentales discriminatorias no cuadran con la Primera Enmienda", concluye el artículo de opinión. "Es hora de que los tribunales federales sigan a Zelman  y Trinity Lutheran  y otorguen a las familias de todo el país la plena libertad de elección que es su derecho".