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Después de perder la propiedad de la Iglesia Episcopal, el primer domingo de la congregación anglicana en un nuevo edificio atrae a más de 2,000 personas

Después de perder la propiedad de la Iglesia Episcopal, el primer domingo de la congregación anglicana en un nuevo edificio atrae a más de 2,000 personas
Uno de los dos servicios de consagración celebrados en el nuevo santuario anglicano de The Falls Church en Falls Church, Virginia, el domingo 8 de septiembre de 2019. | Vimeo / The Falls Church Anglican

Más de 2.000 personas asistieron a los servicios de adoración celebrados en el nuevo santuario de la congregación anglicana de Virginia, que se celebra años después de que tuvieron que abandonar su propiedad original debido a la pérdida de una batalla legal con la Iglesia Episcopal.

La Iglesia Anglicana de Falls Church, en Virginia, perdió el control de su propiedad histórica en 2012 a través de una demanda.  En comentarios enviados por correo electrónico a The Christian Post el lunes, la iglesia explicó que tenían un total de 2,042 asistentes para sus dos servicios, uno a las 8:45 a.m. y otro a las 11:15 a.m.

TFCA explicó que los servicios dominicales eran una ocasión de "familia de la iglesia", con personas de otras congregaciones plantadas por ellos, así como miembros regulares.

"Todavía hay trabajo para terminar en el edificio y los terrenos, por lo que no vamos a realizar un gran 'lanzamiento' público hasta más adelante en el otoño, para darles a nuestros contratistas el tiempo que necesitan para terminar todo en la lista de resultados". explicó la iglesia.

"En una fecha aún no decidida, tendremos una feria de ministerio abierto para invitar a nuestros vecinos, así como a los miembros de nuestra congregación a un momento de celebración".

El reverendo Sam Ferguson, rector de TFCA, predicó el sermón el domingo, y señaló que la congregación estaba completando una "temporada de tabernáculo", en la que adoraron en varios lugares diferentes en el transcurso de siete años.

"Dios fue fiel, pero extrañamos el hogar", explicó Ferguson a los reunidos en el nuevo santuario el domingo por la mañana. “Te digo que la temporada de tabernáculos ha terminado. Alabado sea el Señor."

Una batalla legal perdida

La Iglesia Anglicana de Falls Church fue una de las once congregaciones de la Diócesis Episcopal de Virginia que votaron para abandonar la denominación principal en 2006 y 2007.

La cuestión era la dirección teológica liberal de la denominación, especialmente la decisión de 2003 de ordenar a un obispo abiertamente homosexual, el reverendo Gene Robinson, como jefe de la diócesis episcopal de New Hampshire.

La Diócesis Episcopal de Virginia demandó a las congregaciones que partían por la propiedad de las propiedades de la iglesia. Cuatro congregaciones fueron retiradas de la demanda debido a tecnicismos o acuerdos extrajudiciales.

En 2008, el juez de circuito del condado de Fairfax, Randy Bellows, falló a favor de las siete congregaciones restantes. Sin embargo, la Corte Suprema del Estado de Virginia revocó más tarde la decisión de Bellows y devolvió el caso al condado de Fairfax.

En enero de 2012, el juez Bellows falló a favor de la diócesis. Ese mayo, la congregación anglicana celebró sus últimos servicios oficiales de adoración en la propiedad histórica de Falls Church.

La propiedad de la iglesia actualmente es supervisada por The Falls Church Episcopal, una congregación compuesta por aquellos que optaron por permanecer con The Episcopal Church.

Un servicio 'glorioso'

Uno de los dos servicios de consagración celebrados en el nuevo santuario anglicano de The Falls Church en Falls Church, Virginia, el domingo 8 de septiembre de 2019. | Zach Kincaid
Los asistentes a los servicios de adoración en el nuevo edificio de la congregación anglicana expresaron su esperanza en el futuro de la iglesia.

Tyler O'Neil, quien comenzó a asistir a TFCA en 2013 y que anteriormente trabajó para CP , cantó en el coro para el servicio de las 11:15 AM del domingo.

O'Neil explicó que cuando comenzó a adorar en TFCA, la congregación todavía se estaba reuniendo en Bishop O'Connell High School en Arlington. Consideraba que el servicio dominical era "glorioso".

"Como iglesia, esperamos disfrutar de la nueva iglesia, tener que gastar menos para alquilar espacios y ahora poder adorar en la superficie en ese hermoso santuario", dijo O'Neil.

Jeff Walton, director del Programa Anglicano en el Instituto de Religión y Democracia, le dijo a CP que asistió al servicio de las 8:45 AM y se sorprendió al ver que el santuario estaba "completamente lleno" para el servicio anterior.

“Los asientos indirectos se usaron abajo en el narthex inferior. Me dijeron que el servicio posterior a las 11:15 también estaba completamente lleno ”, explicó Walton.

Walton había sido miembro de TFCA desde 2001 hasta 2009. Más tarde se unió a la Iglesia Anglicana Encarnación, una congregación plantada el año pasado por la cercana Iglesia Anglicana de Restauración, que en sí era una planta de iglesia de TFCA.

“En su sermón del domingo, el rector de Falls Church, Sam Ferguson, señaló que la Biblia tiene muchos ejemplos de personas desplazadas por una temporada. Dios compromete providencialmente a su pueblo en una actividad o período de renovación que de otro modo no podría haber ocurrido sin este movimiento ”, dijo Walton.  

“Los edificios de la iglesia sirven como puestos de avanzada misioneros en las comunidades entre las cuales las congregaciones de la iglesia buscan ministrar. Si bien los edificios en sí mismos no son 'la iglesia', sí importan al proporcionar una presencia física en una comunidad ”.

Walton también le dijo a CP que había otros nuevos proyectos de construcción en marcha para las congregaciones anglicanas en el norte de Virginia, incluida la Iglesia de los Apóstoles en Fairfax y la Iglesia Anglicana Immanuel en Woodbridge.