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El primer ministro de Sudán se reúne con USCIRF, comparte planes para mejorar la libertad religiosa

El primer ministro de Sudán se reúne con USCIRF, comparte planes para mejorar la libertad religiosa
El primer ministro, Abdalla Hamdok, se reúne con los comisionados de la Comisión de Libertad Religiosa Internacional de los Estados Unidos en Washington, DC, el 5 de diciembre de 2019. | USCIRF

El nuevo primer ministro de Sudán, Abdalla Hamdok, se reunió el jueves con la Comisión de Libertad Religiosa Internacional de los Estados Unidos y se aseguró que el país que ocupa el sexto peor lugar en el mundo por persecución cristiana está trabajando para mejorar la libertad y los derechos humanos.  

Hamdok, quien fue nombrado en agosto, visitó Washington, DC la semana pasada, meses después de que un golpe de estado derrocó el liderazgo del dictador Omar al-Bashir y allanó el camino para un gobierno de transición.

La visita de Hamdock marcó la primera vez que el líder del gobierno sudanés visitó Washington en tres décadas. Sudán ha sido incluido durante varios años en la lista del Departamento de Estado de "países de especial preocupación" que participan o toleran "violaciones sistemáticas, continuas y atroces de la libertad religiosa".

Durante su viaje, el ministro y otros funcionarios sudaneses se reunieron con comisionados de la comisión del Congreso encargada de hacer recomendaciones al Departamento de Estado de los Estados Unidos sobre la libertad religiosa en todo el mundo.

El comisionado de la USCIRF, Johnnie Moore, dijo a The Christian Post que se informó a los comisionados sobre una serie de planes para mejorar la condición de libertad religiosa en Sudán, que se ubica cerca de la parte superior de la lista de Open Doors USA de los 50 principales países donde los cristianos son más perseguidos. 

Sudán en los últimos años ha sido objeto de mucho escrutinio internacional por confiscar bienes eclesiásticos y otros abusos contra la libertad religiosa y los derechos humanos, incluida la condena a muerte de la madre cristiana Mariam Ibrahim en 2014 por el delito de apostasía.

Moore dijo que una de las esperanzas expresadas por los funcionarios en la reunión era cambiar las leyes de apostasía y blasfemia en el Código Penal de Sudán en las próximas ocho semanas. 

Sudán finalizó una Declaración Constitucional a principios de este año para el período de transición. Moore ya no hace referencia al Islam como la principal fuente de derecho. 

Además, se informó que Sudán derogó una ley de orden público que otorgaba a las fuerzas de seguridad una amplia autoridad para hacer cumplir las enseñanzas morales basadas en la religión, como el acoso de las mujeres por "vestimenta inapropiada".  

Se dice que Sudán también llevó a cabo varios talleres relacionados con la libertad religiosa y la reforma legislativa, dijeron los comisionados. 

"Si el Sudán continúa en el camino que han comenzado, y de acuerdo con el plan muy claro que nos dieron hoy, entonces tienen el potencial de convertirse en la nación más asombrosamente transformada en el menor período de tiempo", escribió Moore en un comunicado. correo electrónico. 

"No me malinterpreten: hay mucho trabajo por hacer, pero las personas con las que nos reunimos hoy saben lo que hay que hacer, saben cómo hacerlo y ya han logrado un progreso significativo".

Según Moore, a los comisionados de USCIRF también se les aseguró que el gobierno planea publicar nuevas leyes y procedimientos para los lugares de culto. Se dice que el gobierno de transición se reunió con líderes evangélicos de casos específicos de disputas de propiedad de la iglesia . 

El comisionado de USCIRF, Johnnie Moore (M), habla durante una reunión con el primer ministro de Sudán, Abdalla Hamdok, en Washington, DC, el 5 de diciembre de 2019. Está flanqueado por la vicepresidenta de USCIRF, Gayle Manchin (R) y la directora de derecho y política internacional de USCIRF, Elizabeth Cassidy. (L) El | USCIRF
Además, se informó a los comisionados que se estableció una oficina ministerial para asuntos de la iglesia para garantizar que las iglesias sean autoadministradas sin interferencia del gobierno. 

Moore dijo que el pueblo sudanés está "listo y exigente" para el cambio.

"Honestamente, hace solo dos años, nadie hubiera imaginado que estaríamos en esta discusión con esta nación", comentó Moore. "Verdaderamente asombroso. El primer ministro Abdalla Hamdok es una figura transformadora ".

La comisionada de la USCIRF, Anurima Bhargava, abogada de derechos civiles de oficio, elogió a Sudán por aprobar rápidamente nuevas reformas para abordar los derechos de las mujeres y derogar la ley que permitía azotar a las mujeres que usaban pantalones. 

El grupo de defensa cristiana con sede en el Reino Unido Christian Solidarity Worldwide expresó su preocupación por el código penal sudanés. CSW señala que si bien acoge con beneplácito la noticia de la apelación de las leyes de orden público, "el Código Penal del país no se ha modificado y aún se puede utilizar".

Según CSW, las leyes de orden público derogadas se implementaron en cada estado, mientras que las leyes nacionales siguen vigentes a través del Código Penal de 1991.

"[I] t es bajo estas leyes que históricamente las mujeres de minorías religiosas han sido arrestadas, multadas y azotadas por cargos de indecencia pública", señala un comunicado de prensa de CSW.

Faith McDonnell, Directora de Programas de Libertad Religiosa y de la Alianza de la Iglesia para un Nuevo Sudán en el think tank Institute on Religion & Democracy, con sede en Washington, DC, dijo a CP que las "señales son buenas" de que Sudán podría estar avanzando en la dirección correcta . 

"Después de 25 años de observar el Sudán de la yihad y el genocidio, espero que el gobierno de los Estados Unidos use la sabiduría y la prudencia en su compromiso con Sudán", explicó. "Las cosas con el nuevo primer ministro y algunos de los otros ministros del gobierno suenan bien, pero queda por ver cómo será su desempeño".

McDonnell expresó dos preocupaciones. Una es que ha escuchado de amigos sudaneses que Hamdok puede no tener la "estructura de poder para cambiar las cosas", incluso si es sincero acerca del cambio. 

"También quiero ver cambios para los grupos de personas marginadas de Sudán", dijo. “Hasta ahora, nada parece haber cambiado para las etnias negras africanas en Sudán. Los sudaneses árabes de Jartum que comenzaron a quejarse después de sentir que la crisis económica estaba obteniendo lo que querían, pero no han mostrado mucha solidaridad con la gente de Darfur, o de las montañas Nuba, o del estado del Nilo Azul, o incluso de los Beja en Sudán oriental.

"Es cuando estas etnias son tratadas de manera completamente igual, es completamente igual y ciudadanos de primera clase que debemos comenzar a creer realmente que el cambio ha llegado a Sudán", argumentó McDonnell. 

McDonnell dijo que considera "increíblemente incongruente" que después de cuatro décadas de "comportamiento genocida" cualquiera pueda decir que se puede confiar en Sudán como un aliado en asuntos de seguridad nacional y global.

"[A] s recientemente, en 2017, estaban facilitando el movimiento del estado islámico del Medio Oriente a África", dijo McDonnell. "Sé que fue Bashir, pero muchas de las mismas personas con la misma mentalidad todavía están en Sudán".