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Escuela cristiana allanada por el gobierno de California mientras el futuro de la libertad religiosa se ve obscuro

Escuela cristiana allanada por el gobierno de California mientras el futuro de la libertad religiosa se ve obscuro
Foto: Unsplash / Jeffrey Hamilton

Un internado cristiano dirigido por Teen Rescue en el norte de California enfrenta la posibilidad de cerrar después de que fue atacado por investigadores estatales a principios de este año. El director de la escuela afirma que se están violando sus derechos de la Primera Enmienda, así como los derechos de los padres.

La Academia Cristiana de River View (RVCA), que sirve para ayudar a adolescentes con problemas de todos los EE. UU., Ha enfrentado la presión del Departamento de Servicios Sociales durante más de una década por las reclamaciones de que funciona como un "centro de atención comunitaria sin licencia".

 

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Aunque la escuela ha mantenido a lo largo de los años que las escuelas están exentas de los reglamentos de las instalaciones de cuidado comunitario, una ley aprobada en 2016 requiere que muchos internados alternativos en el estado obtengan la Licencia de Cuidado Comunitario.

Pero para obtener esa licencia, la escuela teme que no pueda cumplir sus reglas que reflejan la enseñanza tradicional cristiana sobre el matrimonio y la sexualidad. Además, la escuela diceque el estado requiere instalaciones con licencia para permitir que los estudiantes tengan derecho a participar en la exploración espiritual y sexual.

Además, la ley no permite exenciones religiosas en los casos en que una escuela religiosa se vería obligada a violar sus convicciones morales.

“Hemos sido hostigados por el Departamento de Servicios Sociales del estado de California. Específicamente, se llama Community Care Licensing ", dijo Phil Ludwig, CEO de RVCA, a The Christian Post, argumentando que los investigadores estatales parecen tener una" agenda "política.

Según Ludwig, los investigadores del DSS han investigado la escuela en varias ocasiones a lo largo de los años para asegurarse de que no estuviera funcionando de manera que la clasificara como un centro de atención comunitaria.

 

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La escuela sostiene que cae bajo la jurisdicción del Departamento de Educación de California y presenta una declaración jurada cada año que es un internado privado acreditado.

De acuerdo con una demanda presentada contra el DSS, un equipo de 16 agentes armados de la ley de la Patrulla de Caminos de California (CHP), 2 unidades caninas y 17 trabajadores sociales registraron la escuela el 18 de enero.

Según la demanda, el estado admitió más tarde que la redada fue provocada por un artículo en línea de un periódico sensacionalista de izquierda que hizo pensar a los investigadores que la escuela albergaba drogas ilegales y que estaba acumulando armas para prepararse para un apocalipsis de los últimos tiempos.

Aunque la redada no resultó en el descubrimiento de drogas o armas, la escuela dice que el DSS comenzó a imponer multas diarias de alrededor de $ 200 por operar como un "centro de atención comunitaria sin licencia" según la Ley de Instalaciones de Cuidado Comunitario de 2016.

"Hasta el 2016, River View Christian Academy estaba exenta de la licencia bajo la Ley de Instalaciones de Cuidado Comunitario", dice la demanda. “Las prácticas religiosas de la Academia Cristiana River View violan partes de la Ley de Instalaciones de Cuidado Comunitario. Este reglamento plantea una amenaza existencial para escuelas religiosas como la Academia Cristiana de River View ".

 

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Entre otras cosas, la escuela enfatiza que podría ser forzada a acomodar rituales religiosos que son inconsistentes con la fe cristiana e incluso podría ser forzada a enseñar todas las religiones desde un punto de vista neutral.

La demanda también enumera una clase de padres y tutores que se unieron a la demanda de la escuela.

"La clase para padres envía a sus hijos específicamente a la Academia Cristiana River View debido a la guía espiritual proporcionada", se lee en la demanda. "Por lo tanto, sería una interferencia profunda con el ejercicio libre de la religión tanto de la Academia Cristiana de River View como de la Clase de Padres para colocar a la Academia Cristiana de River View bajo la Ley de Instalaciones de Cuidado Comunitario".

La demanda subraya que la Ley de Instalaciones de Cuidado Comunitario otorgaría a los estudiantes el derecho "[t] o estar libre de actos que buscan cambiar su orientación sexual, incluidos los esfuerzos para cambiar sus expresiones de género o para eliminar o reducir las relaciones sexuales o románticas atracciones o sentimientos hacia individuos del mismo sexo ".

"La Academia Cristiana de River View tiene las convicciones religiosas de que las actividades sexuales son apropiadas solo entre un hombre y una mujer que están casados", señala la demanda. "Además, River View Christian Academy no permite ningún encuentro o enredo sexual o romántico entre estudiantes de cualquier tipo".

 

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Sin embargo, la demanda de la escuela fue desestimada después de que el DSS argumentó ante el tribunal que no había agotado todos los procedimientos administrativos asignados para poder manejar el caso.

Pero en lugar de continuar con procedimientos administrativos adicionales, el DSS respondió presentando su demanda estatal que no solo enumera a la escuela, sino que también incluye a Ludwig en su capacidad personal como acusado. 

"Y me están demandando personalmente, lo que pensé como una corporación, estaría protegido", dijo Ludwig a CP. "Y así, para mí, es lo que hacen. Y, lo entiendo. Así es como operan. Están tratando de intimidarnos para que nos sometamos. Y no sé cómo alguien podría luchar contra estos tipos ".

RVCA se está beneficiando del apoyo legal del Pacific Justice Institute, que proporciona apoyo gratuito en temas relacionados con la libertad de religión.

"En 25 años de práctica, nunca he visto este nivel de conducta agresiva, militante e ideológica por parte de una agencia estatal contra una institución religiosa", dijo en un comunicado elabogado principal de PJI en el caso, Kevin Snider . “Durante años, a medida que las escuelas públicas se han vuelto cada vez más hostiles hacia los padres, los tribunales han insistido en que la opción de los padres es elegir la educación privada. Ahora, ese derecho fundamental también está bajo ataque ".

 

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Snider agregó que le dio escalofríos leer la orden de registro y las presentaciones legales en el caso.

"Esta incursión armada en una escuela basada en la fe muestra que el Estado no quiere nada menos que tomar el control jurisdiccional sobre la educación cristiana en California", agregó Snider. "Esto está enraizado en su desacuerdo con los valores religiosos de hace milenios".

RVCA fue objeto de un artículo de BuzzFeed News de noviembre de 2018 que presenta entrevistas con ex alumnos que acusaron a la escuela de castigarlos porque dijeron que eran gays, lesbianas o bisexuales.

Una ex alumna dice que fue puesta en una política de "no tocar" en la que no se le permitió tocar a ningún otro alumno. Otra estudiante dice que fue puesta en una política de "no hablar" en la que no se le permitió hablar con otra estudiante que, según ella, era la única amiga que tenía en la escuela en ese momento.

Además, cuatro ex alumnos afirmaron que la academia castigaba a las niñas al limitar su dieta a sándwiches de mantequilla de maní y agua durante días o semanas a la vez.

Ludwig refutó que las afirmaciones hechas en el artículo eran exageradas o falsas. Llamó al artículo "completamente ridículo".

“No hacemos ningún castigo corporal, nunca lo hemos hecho. No utilizamos la retención de alimentos o descansos en el baño o el agua como disciplina. Somos bastante tradicionales ", explicó. "Estamos tomando niños que están en ese punto medio. No estamos tomando niños que son clínicos. Y estamos llevando a esos niños que están cayendo por las grietas que tal vez no lo están haciendo tan bien en un ambiente escolar regular y deben ser sacados de donde sus amigos los están influenciando y causando que tomen malas decisiones ".

Ludwig admitió que la escuela usaba previamente un método disciplinario en el cual los niños se mantendrían con una dieta blanda que les serviría sándwiches de mantequilla de maní y jalea para el almuerzo y pollo para la cena y algo para el desayuno. Sin embargo, la escuela detuvo esa medida disciplinaria hace años porque "no funcionó", dijo Ludwig.

Ludwig cree que el artículo de BuzzFeed es parte de un esfuerzo por hacer que la escuela se vea mal porque el gobierno no tiene mucha evidencia sobre la escuela.

"Creo que lo que hacen es desacreditarnos y hacer que nos veamos tan mal y tan horrorosos que cualquiera piense: 'Oh, Dios mío, estas personas necesitan ser cerradas. Son fanáticos ", dijo Ludwig.

"Somos los más alejados de", agregó. “Somos una escuela cristiana muy típica. No tenemos ninguna creencia radical. Es estrictamente el cristianismo convencional, probablemente similar a como Calvary Chapel o Evangelical Free. No creemos en el latido de la Biblia. No creemos que sea correcto. Nosotros no lo hacemos Los niños tienen opciones. Las devociones de la mañana son opcionales. Pueden hacer su propio devocional, o pueden leer un libro que no es religioso y que quieren siempre y cuando sean respetuosos durante ese tiempo de tranquilidad ”.