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Genocidio cristiano en Nigeria: 5 hechos que debes saber

Genocidio cristiano en Nigeria: 5 hechos que debes saber
Las consecuencias de los ataques de Fulani en Barkin Ladi, Nigeria, el 28 de agosto de 2018. | De archivo: World Watch Monitor

Se han perdido cientos de vidas y se han quemado cientos de hogares desde principios de 2019, lo que ha vuelto a cuestionar la verdad detrás de la violencia que se produce entre los pastores fulani musulmanes y los agricultores predominantemente cristianos en el Cinturón Medio de Nigeria.

Si bien los conflictos entre los pastores nómadas y los agricultores en el Cinturón Medio se remontan a décadas, ha habido un notable aumento de las masacres mortales en varios estados del Cinturón Medio de Nigeria desde enero de 2018, donde fueron asesinadas personas y arrasadas las comunidades.

Además del número aparentemente innumerable de personas asesinadas, se ha estimado que hasta 300,000 personas han sido desplazadas de sus hogares por la violencia comunal.

Lo que está sucediendo en el Cinturón Medio de Nigeria puede ser confuso para los espectadores fuera del país debido al hecho de que hay narrativas en conflicto.

Una narrativa señala que los ataques de Fulani contra los agricultores cristianos son un " genocidio " perpetrado por pastores islámicos radicalizados que buscan expulsar a los cristianos de sus hogares.

Una segunda narrativa describe los asesinatos como parte de un conflicto de un año exacerbado por varios factores, incluido el aumento de la migración de los pastores Fulani debido a la insurgencia Boko Haram y la desertificación en el norte.

En las siguientes páginas hay cinco datos clave que debe conocer sobre el conflicto de Fulani en Nigeria.

1. ¿Cuál es la raíz de la crisis?
Lo que está en la raíz del conflicto entre los pastores musulmanes de Fulani y los cristianos puede variar según a quién se le pregunte.

Según el prominente grupo de vigilancia de derechos humanos  Human Rights Watch , la violencia se describe cada vez más en "términos religiosos" (extremistas musulmanes Fulani contra agricultores cristianos), pero la organización enfatiza que "los reclamos por la tierra y otros recursos son fundamentales".

Fulani es un grupo étnico de más de 20 millones en África occidental y central. De acuerdo con el Índice Global del Terror , solo un pequeño subconjunto de pastores Fulani (extremistas) se involucran en ataques. Se sabe que los pastores viajan cientos de millas portando armas para proteger su ganado.

Pero en los últimos años ha habido un aumento en Fulani desde el norte que migra al Cinturón Medio, que es donde crecen las comunidades predominantemente cristianas. Como resultado, algunos bovinos han destruido cultivos y enfurecido a los agricultores.

"En su núcleo, la violencia de los pastores y ganaderos que se produce en Nigeria gira en torno a la difícil situación económica resultante del empeoramiento de la sequía y la degradación de la tierra en las regiones del norte de Nigeria", se lee en el Índice de terrorismo global de 2018 , producido por el Instituto de Economía y Paz.

“El sustento de la población de Fulani en Nigeria se ve amenazado por la desertificación de sus tierras que los empuja hacia el sur. Por otro lado, los rendimientos de los cultivos de los agricultores centrales y del sur de Nigeria están amenazados, ya que las prácticas de pastoreo destruyen los cultivos debido a la mayor presencia de ganado ".

El índice señala que existe un potencial a largo plazo para perturbar la economía agrícola y ganadera de Nigeria a medida que la tierra en los estados norte y sur de Nigeria se deteriora.

Anietie Ewang, investigadora de Human Rights Watch con sede en Nigeria, dijo a CP que un factor que conduce al aumento de la migración es el cambio climático y la creciente desertificación de Nigeria.

Ewang también dijo que la presencia de Boko Haram en el noreste y los bandidos en el noroeste están llevando a los pastores Fulani al Cinturón del Medio.

“Si bien los conflictos como este no son nuevos en el Cinturón Medio porque siempre han tenido comunidades nómadas, también se ve una situación en la que aumenta y provoca más violencia y un número inusual de muertes de las que hemos visto en el pasado ", explicó ella.

Añadió que el problema puede agravarse por el hecho de que muchos gobiernos locales no han hecho un buen trabajo manteniendo las rutas de pastoreo locales que se establecieron en los años sesenta y principios de los setenta.

Explicó que la migración ha llevado a más pastores a pastar su ganado en tierras de cultivo que no tienen permiso para hacer, y eso lleva a la posible destrucción de los cultivos.

"Podría ser que los granjeros mataron el ganado o mataron a una o dos de las vacas o hirieron a uno de los pastores", dijo Ewang.

“No hay [a menudo] nadie allí para documentar lo que [inicialmente] sucedió. Sabemos que hay un altercado que generalmente resultará en la muerte de una persona o en la muerte del ganado. Hay represalias en ambos sentidos. Hemos visto a la comunidad Fulani venir a las comunidades agrícolas locales para matar, mutilar y destruir. También hemos visto a la comunidad de Fulani en el extremo receptor de la violencia de las comunidades agrícolas ”.

Si bien gran parte de lo que se informa a nivel internacional se centra en las atrocidades cometidas por Fulani contra las comunidades agrícolas, también se han producido ataques contra las comunidades de pastores Fulani.

Tal como se describe en un extenso informe de investigación de diciembre de 2018   derivado de más de 262 entrevistas realizadas por Amnistía Internacional que relatan los ataques tanto a las comunidades de Fulani como a las comunidades de agricultores, los ataques contra las comunidades de Fulani pueden ser tan terribles y mortíferos como los ataques de las comunidades agrícolas cristianas.

Pero como han argumentado los grupos de derechos humanos cristianos, hay desproporcionadamente más ataques contra comunidades agrícolas que contra comunidades fulani.  

Aunque el conflicto entre agricultores y pastores se remonta a décadas, algunos argumentan que lo que está sucediendo ahora es diferente.

Stephen Enada, quien cofundó el Comité Internacional de Nigeria de organizaciones no gubernamentales  después de huir de Nigeria a los Estados Unidos en 2016 luego de la muerte de su primo a manos de los extremistas de Fulani, dijo que los conflictos entre agricultores y pastores solían resolverse mediante un proceso para determinar cuánto se reembolsaría a un agricultor por los cultivos destruidos.

“Ahora eso ya no ocurre. Lo que ocurre ahora, son características similares entre ellos y Boko Haram ", dijo Enada, quien ha trabajado desde 2000 para crear conciencia sobre la injusticia etnorreligiosa en Nigeria, a CP en una entrevista telefónica. “Boko Haram comenzó una ideología de establecer un califato islámico. Los Fulani también ahora matarán y se apoderarán de la tierra y ellos ocuparán ".

"[Muchos de ellos] son ​​fundamentalistas islámicos", dijo. “No estamos diciendo que toda la tribu fulani son militantes. La pregunta ahora es que cada aspecto de los militantes fulani que atacan a los agricultores en el Cinturón Medio de Nigeria es el de la dominación religiosa y étnica. Eso es lo que se ha sabido en las zonas que ocupan. "Si esto fuera solo un agricultor-pastor ordinario, ¿por qué quemar las casas religiosas, especialmente la iglesia?"

Si bien muchos ataques se atribuyeron a los pastores de Fulani, las asociaciones de Fulani en el pasado negaron los vínculos con los militantes y afirmaron que se los culpaba de los ataques cometidos por otros.

Fulanis también ha afirmado en el pasado que fueron atacadas por pandillas de comunidades agrícolas que intentaban robar su ganado y que se vieron obligadas a defenderse.

2. ¿Cuántos han muerto?
Aunque las estimaciones han variado, una cosa es cierta acerca del conflicto Fulani-agricultores en Nigeria: hubo un aumento notable en el número de asesinatos en 2018.

A medida que el Índice de Terrorismo Global de 2017 notas , extremistas Fulani mataron a cerca de 2.827 personas entre los años 2010 y 2016 en 450 incidentes separados en Nigeria.

Human Rights Watch estima, a través del monitoreo de medios creíbles, que al menos 1,600 fueron asesinados en ambos lados del conflicto en 2018.

La ONG internacional para la defensa y la investigación, Sociedad Internacional para las Libertades Civiles y el Estado de Derecho (Intersociety), estima que no menos de 2,400 miembros de la comunidad campesina cristiana fueron asesinados por los extremistas de Fulani en 2018.

Una estimación de la Asociación Cristiana de Nigeria y los líderes cristianos informaron que hasta 6.000 cristianos fueron asesinados por los radicales Fulani durante los primeros seis meses de 2018. Sin embargo, Intersociety considera que la estimación de la CAN no tiene fundamento. CAN no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Enada cree que, debido a la falta de un adecuado registro de los registros del gobierno, las cifras de muertes informadas deben interpretarse como nada más que estimaciones. Añadió que tener diferentes estimaciones cuando se trata del número de personas asesinadas en un cierto conflicto no es nada nuevo para Nigeria.

"Cuando se habla de estadísticas de minería de datos, Nigeria ni siquiera tiene un registro nacional de datos que diga [cuál es] nuestra población", explicó Enada. "Entonces, a veces, si alguien es asesinado, ni siquiera tiene una manera de rastrear a una persona a su familia fuera de su comunidad porque no tenemos datos".

“Debido a que no tenemos tales datos, es muy complicado. A veces, cuando las personas son asesinadas, simplemente hacen un entierro masivo donde no hay autopsia, post mortem, ni registro. Si va a estas comunidades, verá que no tienen ningún registro de las personas que murieron. Con eso estamos trabajando ”.

Más recientemente, Intersociety informó en una actualización el viernes que hasta 400 cristianos y más de 100 niños fueron asesinados en los primeros tres meses de 2019, de los cuales 300 fueron asesinados en Kaduna. Se dice que los asesinatos restantes ocurrieron en los estados del Cinturón Medio de Adamawa (25), Plateau (20), Benue (42) y Taraba (8).

Emeka Umeagbalasi, una criminóloga cristiana y activista de derechos humanos con sede en el sureste de Nigeria que es presidente de la junta de Intersociety, dijo a CP que las estadísticas de su organización se basan en pruebas "empíricas".

"[Nuestros datos] pueden ser defendidos en los tribunales", sostiene, señalando que algunas organizaciones y grupos comunitarios a veces pueden hacer "estimaciones sin fundamento" de la ira.

"Cada vez que hacemos cosas, somos muy conscientes de las estadísticas reales", enfatizó. 

Las estimaciones de las autoridades locales sobre el número de muertos por ataques particulares a menudo varían con los de las organizaciones comunitarias. Enada sostiene que la policía y el gobierno local a veces eliminan intencionalmente los menores números de muertos para evitar ataques de represalia.

"No verás a las organizaciones gubernamentales, militares y de la sociedad civil liberando a la misma figura en ningún incidente que haya ocurrido hasta ahora", explicó. "Esto me dice que tenemos un gran problema".

Ewang le dijo a CP que las estimaciones de la policía a menudo no son las más creíbles.

“Hay una idea de que la policía siempre busca sacar menos números que el número real de muertes. La policía no es necesariamente la mejor fuente ", explicó. “No estoy seguro de que nosotros o cualquier otro grupo dependamos de la policía para esos números. Creo que la mejor fuente que puede tener para esto es alguien que sea independiente, alguien que sea creíble, alguien que no tenga ningún interés en el asunto como tal. Para nosotros, es un periodista y algunas fuentes periodísticas creíbles ".

Aunque Ewang se da cuenta de que la policía a menudo no publica datos precisos, no pudo especular sobre las intenciones detrás de eso.  

3. ¿Qué papel juegan los agricultores cristianos en el conflicto?
Amnistía Internacional declaró en su informe de diciembre de 2018 sobre la crisis de los agricultores de Fulani que "ambas partes en el conflicto han tratado cada vez más de destruirse los medios de vida con pastores que prenden fuego a granjas y agricultores que se dedican al robo de ganado".

Si bien ha habido muchas estimaciones sobre el número de personas muertas en ambos bandos y algunas estimaciones sobre el número de personas asesinadas por Fulani, las estadísticas sobre los miembros de la comunidad Fulani asesinados por la comunidad agrícola en 2018 han sido difíciles de obtener.

Pero los ataques a las comunidades de Fulani han ocurrido en el pasado y en ocasiones han sido tan mortales como los ataques de los extremistas de Fulani en las comunidades agrícolas.

Como Amnistía Internacional  informó en diciembre pasado en su extenso informe de investigación, un ataque prolongado contra las comunidades de Fulani en el estado de Taraba ocurrió el 17 de junio de 2017. El ataque duró cuatro días y luego se descubrieron decenas de cadáveres.

Según Amnistía Internacional, un ataque de noviembre de 2017 a una comunidad de Fulani en la ciudad de Numan, en el estado de Adamawa, se cobró la vida de 80 personas, la mayoría de las cuales eran mujeres y niños porque la mayoría de los hombres estaban en una reunión o pastando en el hora. 

El ataque, que también vio el asesinato de un niño de 3 años, fue sospechoso de haber sido llevado a cabo por docenas de jóvenes de la tribu predominantemente cristiana de Bachama .

"La gente de Bachama llegó detrás de las vacas heridas y tan pronto como entraron en la aldea, comenzaron a atacar a la gente", dijo un sobreviviente de 25 años que contaba a Amnistía Internacional en la página 27 del informe .  

"Incluso los niños que cayeron de la espalda de sus madres o los brazos fueron atacados. Nos persiguieron mientras corríamos. Corrí hacia el monte y no dejé de correr hasta después de dos horas. Sabíamos que eran Bachama porque todos hablaban el idioma. , que entendemos, porque hemos vivido juntos toda nuestra vida. También se llamaban por sus nombres ".

Según el Índice Global de Terror de 2018, los militantes de Bachama fueron el tercer grupo terrorista más mortífero en Nigeria en 2017, detrás de los extremistas Fulani y Boko Haram. Pero el índice informa que los militantes de Bachama son responsables de solo 30 muertes y cuatro ataques. El informe de Amnistía Internacional, mientras tanto, sugiere que la cifra de muertos en 2017 podría ser más alta de lo que estima el índice. 

Ahora hay un debate sobre la reciente afirmación del gobernador de Kaduna de que más de 130 Fulani fueron asesinados en febrero. Esa afirmación fue refutada por la Agencia de Manejo de Emergencias de Nigeria y la Asociación Cristiana de Nigeria. Sin embargo, la Asociación de Criadores de Ganado Miyetti Allah de Nigeria ha publicado 131 nombres de "pastores Fulani" que, según se dice, fueron asesinados en el área del gobierno local de Kajuru en Kaduna.

Ewang le dijo a CP que planea investigar la reclamación del gobernador y la situación actual en Kaduna.

Debido a que los gobiernos federales y locales no han responsabilizado a los perpetradores de delitos, Ewang dijo que lo que suele suceder cuando una comunidad agrícola cristiana lleva a cabo un ataque es que los jóvenes y, a veces, los hombres de las comunidades agrícolas intentan obtener "justicia" para quienquiera en la comunidad fue asesinado o herido

“Por lo general, simplemente sucede que un grupo de personas organizará a los que están enojados que perdieron a su ser querido. Se organizarán y volverán y llevarán a cabo la represalia ", explicó. "Así es como entiendo que esté jugando".

Umeagbalasi explicó que si bien se han producido ataques de represalia por parte de las comunidades agrícolas, son mucho menos comunes que los ataques de Fulani en las aldeas agrícolas.

Añadió que no hay mucha información disponible sobre cuántos ataques o la cantidad de personas que han muerto en ataques en las aldeas de Fulani.

Umeagbalasi estimó que solo un ataque de represalia ocurre desde una comunidad agrícola por cada 20 ataques cometidos por extremistas de Fulani. Según él, hay menos ataques de represalia porque las comunidades de víctimas están "desiertas" y "desarmadas".

"Tal represalia, si rara vez se hace, es repelida instantáneamente por las fuerzas de seguridad y se le impide ser escalada", sostuvo Umeagbalasi. "Pero cuando los pastores de Fulani atacan, las fuerzas de seguridad miran hacia otro lado hasta que los merodeadores terminan con su ataque y se retiran".

Enada explicó que también ha habido casos en que se producen los ataques de Fulani, las personas de la comunidad intentan defenderse.

"También podría haber asesinatos en el otro lado", dijo. "Eso es normal en casi todas las situaciones violentas".

Enada también enfatizó que los actos de represalia de las comunidades agrícolas son raros porque los agricultores generalmente carecen del armamento que poseen algunos de los pastores.

“Si alguien pierde a su amada, la tendencia es contraatacar. "Todo ser humano tiene ese potencial para atacar a tu agresor", admitió. “Ya no es común porque los agricultores vulnerables no tienen la capacidad de luchar contra personas con armas de alto calibre. El ataque de represalia no es una elección [sabia]. "¿Cómo puedes usar tus machetes o cuchillos para ir a pelear contra alguien con un AK-47 o una granada?"

4. ¿Existe un elemento religioso o es simplemente un conflicto de “granjero-pastor”?
Si bien los grupos internacionales de derechos humanos y el gobierno federal de Nigeria han enmarcado la situación como simples choques de "agricultores y pastores", Enada y Umeagbalasi no están de acuerdo con esa etiqueta.

"Realmente está simplificando los incidentes catastróficos en Nigeria al decir 'conflicto entre ganaderos y agricultores' y eso no resuelve el problema", razonó Enada. “Necesitamos enfrentar la realidad en el suelo y llamar pala a la pala. En el sur de Kaduna, un pueblo está casi destruido y más de 200 personas han muerto en la última semana ".

Enada siente que las etiquetas de conflicto entre agricultores y pastores y las disputas por la tierra "complacen a los asesinos y perpetradores".

“No hay tierra en este sentido. No se trata de agarrar la tierra de alguien. Están matando a ciudadanos inocentes y ahora lo llaman un 'conflicto entre agricultores y pastores'. Entonces, ¿a quién matan los actores? —Preguntó Enada. “¿Dónde están y quién los ha arrestado? Es ambiguo, reprensible y algo que debe abordarse ".

Umeagbalasi también cree que la etiqueta del choque entre agricultores y pastores es una "reclamación falsa del gobierno federal".

"¿No hay agricultores en la parte norte del país dominados por los musulmanes?", Preguntó. “¿Por qué están apuntando a los cristianos? ¿Por qué están quemando las iglesias y cosas así?

Enada reconoció que hay algunos agricultores musulmanes que probablemente podrían haber sido asesinados como resultado de los ataques de Fulani. Pero dijo que sus muertes deberían considerarse como "daños colaterales" en un ataque dirigido a una comunidad agrícola predominantemente cristiana.

"En Nigeria, los musulmanes y los cristianos viven juntos en la mayoría de estas comunidades", explicó. "En el momento del ataque, los [agresores] atacan y matan".

Enada y Umeagbalasi creen que los extremistas de Fulani involucrados en los ataques a las aldeas son “jihadistas” islámicos que se han radicalizado y buscan expulsar a los cristianos de las ciudades.

Umeagbalasi previamente le dijo a CP que ha habido numerosos casos en el pasado en los que Fulani ha cambiado el nombre de tierras cristianas rurales con nombres árabes o islámicos.

Pero Ewang dijo que, desde su punto de vista, no hay evidencia para afirmar que los extremistas Fulani que llevan a cabo los ataques son yihadistas o que están motivados por la religión. Ella dijo que en la mayoría de los casos de ataques yihadistas, los yihadistas son honestos con su motivación religiosa.

"No estamos diciendo que esto no sea una posibilidad, pero los yihadistas saldrían a reclamar los ataques y dirían que lo hicieron en nombre de Alá", dijo Ewang a CP. "Con esta violencia en particular, no ha habido ninguna indicación de que este sea el caso".

"La mayoría de las veces, si se habla con un sureño promedio, la violencia se enmarca en términos de tensión religiosa y étnica, que existe en muchas de estas áreas", agregó.

“Existe la creencia de que esta es una estratagema de los musulmanes para islamizar a Nigeria. Pero no hay evidencia de que esto sea cierto. Debido a que tenemos un presidente musulmán de Fulani, esa retórica [de Fulani] está continuando y matando personas y haciendo lo que les plazca realmente está ganando mucha tracción ".

Ewang explicó que no es raro en estas áreas que la gente crea que los pastores de Fulani son mercenarios que actúan en nombre del presidente Muhammadu Buhari o en nombre de las comunidades islámicas porque están matando cristianos.

"Pero realmente no hay evidencia de que esto sea cierto", subrayó. "Es interesante porque ha provocado que muchas otras comunidades estén muy a la defensiva, incluso cuando los pastores nómadas y su ganado van por su camino y no están lastimando a nadie".

Amnistía Internacional informa que tanto los agricultores como los pastores han culpado al gobierno y a las fuerzas de seguridad por "apoyar a cualquiera de las partes".  

"La investigación de Amnistía Internacional indica que esto se debe en parte al hecho de que los perpetradores de los delitos se están escapando, alentados por la evidente falta de voluntad del gobierno para cumplir con sus obligaciones", explica el informe de Amnistía .

5. ¿Qué se ha hecho para frenar las atrocidades?
Una cosa en la que la gente puede ponerse de acuerdo cuando se trata del conflicto es el hecho de que el gobierno nigeriano y las fuerzas de seguridad no han hecho lo suficiente como para responsabilizar a los perpetradores del asesinato y arrasamiento en el Cinturón del Medio de ambos lados.

Según Umeagbalasi, ningún perpetrador de los asesinatos en el Cinturón Medio ha sido arrestado o juzgado por sus delitos.

Ewang enfatizó que el gobierno federal debe hacer más para garantizar que se establezca una fuerza de seguridad capaz de brindar seguridad adecuada y detener a los perpetradores para juzgarlos en juicios justos.

"Realmente tienen que terminar con la impunidad que está en curso tanto para el lado de la comunidad agrícola como para el lado de los pastores Fulani para detener los asesinatos de represalia", dijo Ewang. "Tienen que idear una estrategia para proteger a los ciudadanos que realmente funciona".

Aunque ha habido una falta de responsabilidad, Ewang señaló que los gobiernos federal y local han tratado de promulgar soluciones de políticas que podrían solucionar el problema.

En el estado de Benue, se aprobó una ley que prohibía el pastoreo a cielo abierto que requería que los pastores de ganado adoptaran ranchos. Sin embargo, los nómadas impugnaron la ley porque dicen que el pastoreo abierto es parte de su cultura nómada.

A nivel federal, el gobierno trató de establecer una política dirigida a asegurar la tierra para reservar para el pastoreo abierto . Pero dado que el gobierno de Nigeria ya tenía una autoridad tan amplia en lo que respecta a las decisiones sobre la tierra, Ewang dijo que había mucho rechazo porque los ciudadanos ya estaban enojados porque el gobierno tiene un poder tan amplio para apoderarse de sus tierras.

"Realmente tienen que trabajar para solucionar los problemas que causan esto", explicó Ewang. "Si el cambio climático es un problema, ¿qué está haciendo para garantizar que estamos mitigando algunas de sus realidades o que estamos ayudando a las comunidades a ser más resilientes?"

Aunque algunos creen que el cambio climático podría ser en parte responsable del aumento de la migración de Fulani al Cinturón del Medio, Umeagbalasi cree que la narrativa del cambio climático es "preparada por el gobierno central de Nigeria para escapar de la responsabilidad o desviar la atención mundial sobre la carnicería".

Los gobiernos deben reunir a todas las partes interesadas para encontrar una solución en la que todos puedan estar de acuerdo, dijo Ewang.

Al final del día, dijo, crear una responsabilidad adecuada asegurará que las personas no "vayan en venganza después de otras comunidades en ataques de represalia".