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Iglesia de Texas acusada de ignorar presunto abuso sexual de menores

Iglesia de Texas acusada de ignorar presunto abuso sexual de menores
El campus de Flower Mound de The Village Church en Texas. | Facebook

La Iglesia Village en Texas, dirigida por Matt Chandler, pronto podría enfrentar una demanda de ex miembros que alegan que la iglesia manejó mal el abuso sexual de su hija menor de edad por parte de uno de los pastores de la iglesia en ese momento.

En su primera entrevista pública, los ex miembros de Village Church, Christi Braggs y su esposo, Matt, alegaron en un informe en The New York Times  que despedían al ministro de niños de Village Church Matthew Tonne abusó sexualmente de su hija cuando ella tenía unos 11 años en un campamento de la iglesia en 2012 .

La pareja argumenta que The Village Church respondió a sus preocupaciones de una manera espiritualmente abusiva y parecía más preocupada por la reputación de la mega iglesia en lugar de su hija.

 "Nadie se preocupaba por el interés superior de nuestra hija", dijo Braggs a la publicación. "Ella importa. Jesús dice que ella importa. Nosotros decimos que ella importa.

"Vemos la postura tan claramente ahora. La iglesia no está haciendo esto bien, y no solo la mía ".

Braggs le dijo a The New York Times que se estaba preparando para un fin de semana familiar en un lago con amigos en febrero de 2018, cuando su hija, que ahora es adulta, pidió hablar con ella sola.

Su hija contó cómo seis años antes, mientras estaba en el campamento de la iglesia, se despertó en la habitación de las niñas y se sacó algo de ropa interior. Un hombre, a quien ella no nombró, estaba sentado en su cama, tocándola. Se fue cuando se encendió una luz en el baño.

El ex ministro de Niños de Village Church, Matthew Tonne, de 35 años, ministra en un hospital en 2014. | Foto: Facebook

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Braggs, quien reveló que es una sobreviviente de asalto sexual, no perdió tiempo en presentar un informe policial y ponerse en contacto con The Village Church.

Su hija más tarde identificó a Tonne como el hombre de sus recuerdos.

Sólo a principios de este año, Chandler reveló a su iglesia que Tonne fue acusado de asalto sexual con un menor de su iglesia. Se negó a decir  si alguna persona interesada en el caso estuvo alguna vez afiliada a la iglesia después de haber revelado el asalto por primera vez en septiembre pasado.

También había anunciado que "ninguna persona de interés" en la investigación tenía acceso a niños en The Village Church en el momento del anuncio, que el Times describió como un tecnicismo. Meses después de informar lo que le sucedió a su hija, la familia Bragg, que desde entonces abandonó la Iglesia de la Aldea, dicen que no fueron tratados con la atención que esperan que las víctimas de abuso deban recibir.

"Lo que encontramos ... fue una iglesia que tomó la decisión consciente de protegerse a sí misma en lugar de reflejar al Jesús que dice seguir", escribió al pastor de su iglesia en Southlake.

"Es una broma terriblemente triste", continuó. "Seguimos las reglas. Seguimos los estatutos. No tenemos ni idea de a dónde ir desde aquí ".

Los abogados Boz Tchividjian y Mitch Little, que ahora representan a la hija de Braggs, le dijeron a The New York Times que su cliente planea seguir adelante con el litigio formal para responsabilizar a Village por el trauma sexual infligido a ella cuando era niña. empleado adulto ".

Tchividjian no estuvo disponible de inmediato para realizar más comentarios cuando fue contactado por The Christian Post el lunes.

Cuando se les preguntó si tenían una respuesta al informe del Times, un representante de The Village Church señaló en una respuesta al CP: "Estamos preparando una actualización que pronto compartiremos con nuestros miembros".

La información de los documentos judiciales revisados ​​por The Christian Post a principios de este año muestra que Tonne, de 35 años, fue acusado de contacto infantil indecente y liberado con una fianza de $ 25,000. Se le ordenó no tener contacto con el demandante en el caso contra él o su familia.

También se ordenó a Tonne que no tuviera contacto con niños de 17 años o menos, excepto sus propios hijos.

En el momento del anuncio, el pastor Chandler actualizó a la congregación y dijo: "Todo esto es un desastre. Personalmente me he sentido delgado, agotado, agotado y desconsolado. Queremos la verdad ... queremos la justicia ... y queremos la curación".

Antes de ser retirado de su puesto en The Village Church en junio pasado, Tonne, un empleado de la iglesia por mucho tiempo, era conocido como un líder amado y un hombre de familia con una esposa y tres hijos propios.