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Iglesia de Texas ofrece bodas gratuitas a docenas de parejas que cohabitan: 'El Evangelio es redentor'

Iglesia de Texas ofrece bodas gratuitas a docenas de parejas que cohabitan: 'El Evangelio es redentor'
El pastor Bryan Carter de la Iglesia Concord en Dallas, Texas, alienta a los solteros que cohabitan en su congregación a "entrar en el matrimonio". | Iglesia de la Concordia

A medida que el matrimonio continúa declinando en medio del divorcio, la convivencia y el "sexo casual" desenfrenado, un pastor de Texas está alentando a los solteros en cohabitación para que se casen, y la iglesia pagará todo, desde los anillos hasta el pastel de bodas.

"Continuamos viendo el tema de la convivencia en nuestra iglesia y en nuestra comunidad y queríamos usar la Palabra de Dios para darnos un camino" , dijo a The Christian Post Bryan Carter, pastor principal de la Iglesia de la Concordia en Dallas.

“Como pastor, mi corazón es para el matrimonio y la familia, y una de las mayores amenazas para la estabilidad de esas cosas es el tema de la cohabitación. Nuestra pasión es elevar y valorar y honrar el matrimonio. Queremos que las parejas comprendan la importancia de una relación de pacto, que conduce a matrimonios y familias fuertes ".

Cada tres años, Concord Church se compromete a pagar las bodas de parejas que conviven y desean casarse, cubriendo el costo del asesoramiento prematrimonial obligatorio, vestidos, trajes de etiqueta y anillos. Para aquellos que no están seguros sobre el matrimonio, Carter dijo que la iglesia pagaría un mes de alquiler para ayudar a las parejas a encontrar arreglos de vivienda adecuados.

Desde que la iglesia implementó el programa de matrimonio por primera vez en 2009, casi 60 parejas han caminado por el pasillo. La respuesta, dijo Carter, ha sido abrumadora.

"Un hombre vino a mí y me dijo: 'nadie en mi familia está casado, así que no vi el matrimonio'", recordó el pastor. "Le brindamos el apoyo que necesitaba para honrar a Dios en su relación".

Otra pareja casada a través de Concord Church no podía pagar una boda después de vivir juntos durante 12 años. "Para ellos, esta oportunidad significó mucho", dijo Carter. "La mitad de las veces, las personas quieren honrar a Dios en sus relaciones, pero no tienen los medios".

El domingo, Carter predicó sobre la cohabitación y presentó a cada pareja que cohabitó tres sugerencias basadas en la Biblia: comenzar el proceso de casarse, mudarse a espacios separados pero continuar hasta la fecha o separarse.

"Después de predicar el domingo, casi 30 parejas se acercaron a mí y dijeron que querían comenzar el proceso de caminar por el pasillo", dijo. “Reforcé la idea de que seguir a Dios no es solo el domingo; También se demuestra en cómo hacemos el matrimonio y la familia ".

Cada boda organizada por la Iglesia de Concord cuesta alrededor de $ 8,000, dijo Carter, y agregó que los miembros de la iglesia a menudo donan decoraciones, flores y alimentos, además de regalos financieros. Otros, dijo, ofrecen ayudar a las parejas de recién casados ​​a ser mentores durante los primeros años de su matrimonio.

"Como iglesia, queremos ayudar a las personas a encontrar la restauración y la sanación, y dejar que el Evangelio se viva de la manera en que lo abordamos", explicó el pastor.

Carter citó estadísticas que revelan que casi el 70 por ciento de las parejas casadas viven juntas antes de casarse. Sin embargo, solo alrededor de la mitad de las parejas que cohabitan terminan casándose.

"La cohabitación es un enfoque creciente de cómo hacer para el matrimonio y la familia", dijo. "Pero las estadísticas indican que no nos está sirviendo tan bien, ya que crea un conjunto completo de dinámicas que pueden hacer que sea un desafío para los matrimonios y las familias a largo plazo".

Las razones por las que las parejas cohabitan son variadas, pero a menudo se derivan de consideraciones financieras y el deseo de "probar" una relación antes del matrimonio, sostuvo Carter. Pero el pastor señaló que la Biblia llama a la intimidad sexual sin estar casada como un pecado e insta a los cristianos a huir de ella.

"Creo que la gente está tratando de averiguar cómo casarse y por eso estamos probando todo tipo de opciones, y realmente creen que estas razones son buenas", dijo. “El sexo casual se está volviendo tan popular y disponible que vivir juntos ahora parece normal. Pero Dios dice que el sexo está reservado para una relación matrimonial ".

“Ese es un paso de fe y requiere un pacto y un compromiso. Si intentas "probar" una relación, estás diciendo: "Puedo irme cuando quiera". Sabotea lo que necesitas para una relación a largo plazo ".

La pasión de Carter por brindar a las parejas que cohabitan un camino hacia el matrimonio se deriva de la experiencia personal. Él compartió cómo de joven, vivía con su prometido, y su hermano le dio dinero para mudarse, alentándolo a honrar a Dios con su relación.

"Parte de mi estrategia ha sido un testimonio de mi propia vida de estar en este espacio y de necesitar ayuda para la transición", dijo. “No es suficiente para nosotros simplemente predicar desde el púlpito contra la convivencia. La gente necesita vías, ayuda y recursos ".

El modelo de Concord Church, enfatizó el pastor, es altamente reproducible. Alentó a otras iglesias a considerar la implementación de un programa similar para ayudar a las parejas que cohabitan a tener un matrimonio que glorifique a Dios.

"Nuestra última esperanza es que otras iglesias también lo hagan", dijo. “Es una gran imagen del Evangelio y el Evangelio es redentor. Creemos que en días como estos, es importante que la Iglesia intensifique y canjee el pacto del matrimonio".