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Iglesia Presbiteriana de EE. UU. Perdió más de 140 iglesias, casi el 5 por ciento de los miembros activos en 2018

Iglesia Presbiteriana de EE. UU. Perdió más de 140 iglesias, casi el 5 por ciento de los miembros activos en 2018
The Presbyterian Center, un edificio que pertenece a la Iglesia Presbiteriana (EE. UU.) Y se encuentra en Louisville, Kentucky. (Foto: PCUSA)

La Iglesia Presbiteriana (EE. UU.) Perdió más de 140 congregaciones y casi el cinco por ciento de su membresía activa en 2018, según estadísticas publicadas recientemente por la Oficina de la Asamblea General de la denominación.

Aunque sigue siendo la denominación presbiteriana más grande en los Estados Unidos, desde 2017 hasta 2018 PC (EE. UU.) , Su membresía activa disminuyó en 62,375 personas , pasando de aproximadamente 1.41 millones a aproximadamente 1.35 millones.

El número de congregaciones miembros de PC (EE. UU.) También disminuyó, de 9.304 en 2017 a 9.161 en 2018, o una diferencia de 143 congregaciones.

PC (EE. UU.) Observó una disminución en el número de congregaciones despedidas a otras denominaciones, pasando de 77 iglesias en 2017 a 46 en 2018, así como un ligero aumento en las nuevas comunidades de adoración, de 144 en 2017 a 158 en 2018.

En un comunicado publicado la semana pasada, el OGA de PC (EE. UU.) Señaló que la disminución general de los miembros activos parecía estar desacelerándose durante el año pasado.

Por ejemplo, en 2015, la denominación principal perdió 90,000 miembros activos, una disminución mucho mayor que los más de 67,000 perdidos en 2017, en sí misma mayor que los 62,000 más perdidos el año pasado.

"Si bien la diferencia no es grande, nos alienta la tendencia a la baja", dijo el Reverendo J. Herbert Nelson, II, Secretario Estatal de la Asamblea General de la PC (EE. UU.), En el comunicado . "La iglesia del siglo XXI está cambiando y aún creemos que Dios nos está preparando para grandes cosas en el futuro".

"Dios se está moviendo a través de iglesias, presbiterios y sínodos, encontrando formas nuevas e innovadoras de compartir el evangelio con un mundo perdido y estamos agradecidos por eso".

Nelson también dijo que creía que las estadísticas mostraban que la denominación debe hacer un mejor trabajo para llegar a las generaciones más jóvenes.

"El verdadero trabajo interno es crear oportunidades para que los jóvenes y adultos jóvenes sean tomados en serio por nuestras congregaciones", continuó Nelson.

"Muchos de ellos brindan nuevas perspectivas a un mundo en rápido cambio que puede ayudar tanto a las sesiones como a las congregaciones a vivir en los ministerios del siglo XXI y nuevas posibilidades de evangelización".

Al igual que con otras denominaciones de línea principal, PC (EE. UU.) Ha visto disminuir gradualmente su número en las últimas décadas. En 2011, la Iglesia tuvo su membresía por debajo de los 2 millones. 

En el 2000, PC (EE. UU.) Reportó aproximadamente 2.5 millones de miembros , lo que significa que en la actualidad la denominación se está acercando a tener la mitad de miembros que hace una generación.

Jeff Walton, del Instituto teológicamente conservador sobre religión y democracia, escribió que a la tasa actual de disminución, creía que "la PC (EE. UU.) No existirá en unos 20 años".

"Un 37 por ciento de los miembros murieron, se transfirieron o simplemente desaparecieron en la última década", escribió Walton, quien señaló que esta disminución ha continuado en medio de la PC (EE. UU.) Que persigue posiciones teológicamente liberales.

Walton continuó señalando que a otras denominaciones presbiterianas más conservadoras les está yendo mejor cuando se trata de números de membresía.

 "En 2012, ECO: Una Orden de Pacto de Presbiterianos Evangélicos, fue formada por congregaciones que abandonaron el PC (EE. UU.), Mientras que la Iglesia Evangélica Presbiteriana (EPC) se separó del organismo predecesor del Norte del PC (EE. UU.) En 1981 y ha continuado atraer congregaciones desde la PC (EE. UU.) ”, continuó Walton.

"Por separado, la Iglesia Presbiteriana en América (PCA) se separó del organismo predecesor del sur de PC (EE. UU.) En 1973 y ha registrado un crecimiento del 7 por ciento en los últimos cinco años".