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Infestación de langostas podría causar la próxima hambruna en África, advierte caridad evangélica

Infestación de langostas podría causar la próxima hambruna en África, advierte caridad evangélica
Las langostas del desierto infestan cultivos en el distrito de Habru de Etiopía el 4 de febrero de 2020. | Visión Mundial / Kebede Gizachew

Una infestación histórica de langostas del desierto en África Oriental podría causar la próxima gran hambruna, ya que las personas en la región ya están luchando con el hambre después de las sequías seguidas de inundaciones ciclónicas, advirtió una de las principales organizaciones benéficas evangélicas del mundo. 

Una creciente extensión de enjambres de langostas del tamaño de una ciudad ha llegado a siete países de África Oriental en los últimos meses. La invasión ha sido descrita como algo similar a un relato del libro de Éxodo, ya que los saltamontes han desgarrado los cultivos, la hierba y otra vegetación verde. 

Los expertos dicen que la crisis podría ser el resultado de un clima excepcionalmente húmedo de ciclones raros que azotaron la Península Arábiga y África Oriental en diciembre. Se espera que la crisis crezca a medida que las langostas se reproducen y migran. Además, el clima más seco podría conducir a un aumento exponencial en el número de langostas en la región. 

La ONU advirtió que el brote ya ha dañado decenas de miles de hectáreas de tierras de cultivo en el Gran Cuerno de África, lo que significa el peor brote de langosta en Kenia en más de 70 años y los peores brotes en Etiopía y Somalia en 25 años. 

World Vision, que se asocia con comunidades en dos docenas de países de África, está trabajando con gobiernos y líderes comunitarios para encontrar soluciones prácticas a la crisis antes de que los enjambres puedan arruinar la próxima temporada agrícola.  

“Se mueven muy, muy rápido. Y están en una escala muy, muy grande sin precedentes en la región ", dijo a The Christian Post Joseph Kamara, director regional de asuntos humanitarios y de emergencia de Visión Mundial en África Oriental. 

“Cuando llegan a un lugar, descansan, comen, ponen huevos y luego continúan. Y cuando avanzan, los huevos eclosionan. Se multiplican muy rápido y muy rápido ".

Kamara explicó que las langostas consumen "cualquier cosa verde", desde árboles y hojas hasta cultivos y pastos utilizados para alimentar al ganado. Un enjambre típico tiene aproximadamente 150 millones de langostas grandes y puede ser empujado por el viento hasta 150 kilómetros por día. 

"[Por lo que] entiendo, su apetito es bastante grande", dijo Kamara. “Un enjambre come más que elefantes en términos de cantidad. Y eso es solo un enjambre. Entonces, si cada langosta pone alrededor de 900 huevos, puedes imaginar lo que eso significa ”.

Según la ONU, un enjambre puede comer tanto en la vegetación como 35,000 humanos. 

La mayor preocupación, dijo Kamara, es si la crisis no está controlada por la temporada de cultivos. Hizo hincapié en que la región ya enfrenta déficit alimentarios después de que muchos cultivos fueron destruidos por las inundaciones el año pasado. 

"Entonces, si no los hemos controlado, la región enfrenta una hambruna, no solo una crisis alimentaria, sino una posible hambruna", enfatizó. 

La solución más efectiva es un aerosol de pesticida aéreo ecológico que mata a los insectos.

Aunque hay esfuerzos del gobierno para rociar los insectos en avión y manualmente en el suelo, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura informaque "la capacidad de las plagas y la escala de la infestación se extienden al límite".

La ONU explicó el mes pasado que se necesitarán hasta $ 76 millones para ayudar a combatir la crisis. 

Visión Mundial se encuentra entre las organizaciones que brindan apoyo logístico a la FAO y los gobiernos para frenar el problema. 

Kamara dijo que la fumigación debe coordinarse con las comunidades en el terreno para garantizar el momento correcto ya que la pulverización se disipa en 24 horas. 

Una de las mayores preocupaciones, dijo Kamara, son las áreas rurales de Somalia controladas por el grupo terrorista al-Shabaab. 

"Incluso si la fumigación es realizada por aviones ligeros y manualmente por personas en movimiento, eso no va a suceder en esas áreas", dijo. “Esto significa que esas áreas continuarán criándolos. Es probable que siga siendo un desafío para el resto de la región ".

Kamara dijo que Visión Mundial está trabajando activamente con las comunidades afectadas por las langostas para encontrar otras soluciones al problema. Dijo que los líderes de Visión Mundial han organizado sesiones de discusión con miembros de la comunidad en varios distritos del gobierno local en Kenia.

En algunas comunidades, la infestación de langostas ha impactado la educación de los niños. Teniendo en cuenta que muchos de los que viven en comunidades rurales son agricultores de subsistencia, los niños son retirados de la escuela y pasan sus días persiguiendo langostas fuera de los jardines y las áreas de pastoreo. 

"Hace que la comunidad se sienta más cómoda porque los ahuyenta, pero afecta el tiempo de los niños en la escuela porque los niños no han aprendido nada", dijo Kamara. "Simplemente están haciendo ruido y persiguiendo estas cosas". 

Kamara dijo que Visión Mundial también está trabajando con las comunidades para descubrir cómo usar los insectos para crear proyectos de desarrollo que marcarán la diferencia en esas comunidades. 

"Estamos tratando de ver si podemos encontrar alguna innovación", dijo. “En Uganda, donde estábamos el domingo pasado, la gente comenzó a comerlos, lo cual es genial. Pero hay tantos que no puedes comerlos todos porque tienen un contenido alto en grasa ".

Visión Mundial ya estaba suministrando alimentos, semillas y otra asistencia a muchos hogares en África Oriental que luchaban con la escasez de alimentos antes de la invasión de langostas. 

"Ha habido un déficit alimentario", enfatizó Kamara. “Pero me temo que esto va a empeorar. Si no controlamos [las langostas] y perdemos la próxima temporada [de cultivo], eso provocará una grave crisis alimentaria en unos 90 millones de personas en toda la región ”.

Kamara hizo un llamado a las personas de todo el mundo para que mantuvieran a África Oriental en sus oraciones. 

"Después de sequías consecutivas y luego inundaciones y ahora esto, es como si necesitáramos la intervención divina: la mano de Dios", dijo Kamara. "Además, necesitamos que las personas sigan siendo generosas y apoyen nuestros esfuerzos para llegar a las personas".

Durante un viaje a Etiopía el martes, el Secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, prometió que Estados Unidos donará $ 8 millones para las operaciones regionales de control de langostas en Etiopía, Kenia y Somalia.