CPAMERICA LATINA

Misionero Estadounidense Acusado Falsamente de Genocidio Atrapado en Lucha contra Tribus Indígenas

Un misionero estadounidense en Brasil está bajo investigación y las autoridades pueden acusarlo de genocidio por hacer contacto ilegal con una tribu indígena remota, lo que podría exponerlos a enfermedades.

La Fundación Nacional de Indios de Brasil (FUNAI) ha pedido a las autoridades que analicen un incidente que tuvo lugar en diciembre y que involucró al misionero Steve Campbell y la tribu Hi-Merimã. FUNAI notificó a los fiscales federales y a la policía a principios de enero sobre el supuesto encuentro.

Campbell y su esposa tienen su base en Rondonia, Brasil y trabajan con los indios Jamamadi en el estado brasileño de Amazonas. Él ha vivido con los Jamamadis desde 1963, cuando llegó a la región cuando era un niño traído por sus padres.

El "trabajo de Steve es ayudar con las oportunidades médicas, mecánicas e innumerables de otros ministerios con los indios y las familias misioneras", según la Iglesia Bautista de Greene en Maine, una de las iglesias asociadas de Campbell. Su agencia de envío es Baptist Bible Fellowship International.

Mientras Campbell vivía entre los Jamamadi, ingresó por accidente en el área de la tribu Hi-Merimã, más aislada, mientras enseñaba a los Jamamadi a usar dispositivos GPS, según el periódico brasileño Folha de São Paulo.

En la década de 1970, los indígenas de Brasil fueron puestos bajo la protección de FUNAI a través de la aprobación del Estatuto de la India. Desde entonces, ha habido batallas políticas entre quienes favorecen la integración de los grupos en la sociedad y otros que creen que deben permanecer aislados y protegidos de la modernidad.

Los poderosos intereses mineros y agrícolas que quieren que las reservas indígenas estén abiertas al desarrollo también han influido en la dirección de las políticas gubernamentales. Los cazadores de oro y diamantes pagaron a FUNAI en los últimos años para realizar exploraciones en el área del río Palimi-u hasta noviembre de 2018, cuando el ejército intervino y arrestó a 900 personas y confiscó 350 kilos de oro.

Durante la mayor parte de los últimos 30 años, FUNAI ha mantenido una política de no contacto con las tribus aisladas después de que varias de ellas perdieron hasta dos tercios de su población cuando contrajeron enfermedades como el sarampión. Algunos de los grupos también enfrentaron consecuencias adversas cuando se vieron obligados a reubicarse debido a los principales proyectos de construcción de carreteras.

Bruno Pereira, quien coordina el estudio de FUNAI sobre grupos aislados en la región, tiene una visión áspera de las actividades de Campbell (y de otros misioneros). "Si se establece en la investigación que hubo interés en establecer contacto, usar su relación con otros indios para acercarse a los aislados, se le podría acusar del crimen de genocidio al exponer deliberadamente la seguridad y la vida de los merimãs". señaló en un comunicado a los medios de comunicación de Brasil.

"Su memoria inmunológica no está preparada para una simple gripe o conjuntivitis", señaló Pereira. “Otro punto importante son los contactos realizados por personas que no respetan la autodeterminación de estos pueblos y sus formas de vida. Históricamente, esto ha llevado a una interferencia violenta en sus relaciones vitales con el medio ambiente, con las relaciones familiares, con lo que ellos creen. ”

Sin embargo, desde que el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, asumió el cargo el 1 de enero, las políticas con respecto a las tribus indígenas están cambiando, lo que ha encendido un debate acalorado. El presidente Bolsonaro es un conservador a veces comparado con el presidente Trump. Criado como católico romano, él y su familia han asistido regularmente a una iglesia bautista en Río de Janeiro.

Bolsonaro ha dicho que habrá cambios en la política actual de no contactar a los indígenas aislados. Enfureció a los proteccionistas al nombrar a un antropólogo y pastor evangélico, Damares Alves, para un cargo recientemente creado: Ministro de Mujeres, Familia y Derechos Humanos, que supervisará a los 900,000 indígenas del país.

El presidente Bolsonaro ha ordenado un estudio para determinar la mejor manera de integrar a los grupos indígenas en la sociedad y Alves ha declarado que apoya ese objetivo.

Ella supervisará FUNAI y su nuevo cargo estará bajo el Ministerio de Agricultura, en lugar del Departamento de Justicia.