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NAACP llama a los recientes incendios de iglesias negras 'terrorismo doméstico'; algunos pastores ahora duermen dentro de santuarios

NAACP llama a los recientes incendios de iglesias negras 'terrorismo doméstico'; algunos pastores ahora duermen dentro de santuarios
Oficiales de bomberos fuera la Iglesia Bautista Mt. Pleasant en Louisiana. | Youtube

El presidente y director ejecutivo de la NAACP, Derrick Johnson, calificó de "terrorismo nacional" a los incendios de iglesias negras en Tennessee y Luisiana. Según informes, algunos pastores han comenzado a dormir en sus casas de culto para defenderlas de posibles incendiarios.

“Lo que está sucediendo en Tennessee y Louisiana es el terrorismo doméstico y no debemos cerrar los ojos ante ningún incidente en el que las personas sean atacadas por el color de su piel o su fe. El aumento en las quemas de iglesias en los estados del sur es un reflejo de la retórica racial envalentonada y la tensión que se extiende por todo el país. Pero esto no es nada nuevo ”, comenzó Johnson en un comunicado ellunes.

“Durante décadas, las iglesias afroamericanas han servido como el epicentro de la supervivencia y un símbolo de esperanza para muchos en la comunidad afroamericana. Como consecuencia, estas casas de fe han sido históricamente los objetivos de la violencia. La NAACP está vigilante para garantizar que las autoridades realicen investigaciones completas ".

La FBI y otras agencias locales encargadas de hacer cumplir la ley en Louisiana ahora están tratando de averiguar por qué la Iglesia Bautista de Mount Pleasant se convirtió en la tercera iglesia históricamente negra con más de 100 años de antigüedad que se incendió en St. Landry Parish, Louisiana, en un lapso de 10 días la semana pasada . La Iglesia Bautista de Santa María fue el primer incendio de la iglesia reportado el 26 de marzo y la Iglesia Bautista de Greater Union se incendió una semana después,  informó NBC News .

Un funcionario local de Louisiana, que no proporcionó detalles sobre la investigación en curso,  dijo a CNN que los incendios habían sido provocados intencionalmente y que algunos pastores de Cajun y Creole Country en el centro-sur de Louisiana han estado durmiendo en sus iglesias para defenderse de otros posibles intentos de incendio.

"Siento que nuestro distrito estaba siendo atacado porque las tres iglesias estaban en nuestro distrito", dijo el lunes el pastor Freddie Jack, presidente de la Asociación Bautista Misionera del Séptimo Distrito, a Don Lemon de la CNN.

"Al principio pensamos que podría haber sido un problema eléctrico, pero luego, cuando se produjo la quema de la segunda iglesia, me di cuenta de que era nuestra iglesia hermana ... Luego, dos días después, ocurrió la tercera, al menos para mí. [me] hizo pensar que estamos siendo atacados ".

También se está investigando un cuarto pero más pequeño incendio que estalló el 31 de marzo en la iglesia predominantemente blanca Vivian United Pentecostal en Caddo Parish, a más de 200 millas al norte de St. Landry.

Julius Alsandor, alcalde de Opelousas, que es 75% negro , dijo a CNN que las quemas de la iglesia son "horribles".

"La relevancia y el impacto en las personas de las comunidades aledañas y especialmente en la congregación de cada una de estas iglesias es doloroso y puede haber cierto temor de los que son parte de las tres iglesias", dijo.

"No sabemos por qué, no sabemos cuándo, no sabemos quién", dijo el reverendo Gerald Toussaint de la Iglesia Bautista de Mount Pleasant a  KATC, afiliada de la CNN. "Dejaremos que las autoridades se encarguen de eso, pero simplemente conocer un poder superior y una autoridad superior que pueda llevar esto a buen término ".