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Para las iglesias pequeñas afectadas por la pandemia, el Desafío de Iglesias que Ayudan a las Iglesias es una 'bendición'

Para las iglesias pequeñas afectadas por la pandemia, el Desafío de Iglesias que Ayudan a las Iglesias es una 'bendición'
Adoradores en el arca de la iglesia cristiana de seguridad en filadelfia, pa. | Iglesia Cristiana Facebook / Ark of Safety

Cuando la pandemia de coronavirus forzó el cierre de su Iglesia Cristiana Ark of Safety de 35 miembros en Filadelfia, Pensilvania, en marzo, el pastor principal Kevin Cropper dijo que también recibió un gran golpe financiero.

Aunque su congregación ha permanecido llena de fe y en gran medida indemne en su salud física, el cierre estatal de negocios y actividad económica condujo a una desaceleración en las donaciones financieras de sus miembros.

"Cuando se trata de diezmos y ofrendas, ha disminuido significativamente", dijo Cropper a The Christian Post en una entrevista reciente.

Antes de la pandemia, la iglesia de Cropper ya había estado en una posición precaria. Las finanzas se administraban "semana a semana", pero de alguna manera, dijo, Dios siempre parecía proporcionar. Sin embargo, a medida que su iglesia permanecía cerrada y la pandemia continuaba, el predicador de Pensilvania aún tenía proyectos de ley relacionados con el ministerio.

“Todavía tienes hipoteca, todavía tienes servicios públicos aunque nadie se reúne en la iglesia. Aún tienes seguro de la iglesia. Todavía tiene esas responsabilidades de las cuales Dios nos hace responsables en cuanto a mantener nuestras responsabilidades de ser un buen administrador. Así que realmente nos estaban golpeando ”, dijo.

Mientras él y su esposa, Brenda, rezaban y realizaban una lluvia de ideas sobre cómo mantendrían a flote el ministerio, aprendieron sobre el Desafío de las iglesias que ayudan a las iglesias  mientras veían el " Show digital diario sin filtro de Roland Martin " en YouTube.

El 3 de abril, la Campaña AND y otras organizaciones cristianas lanzaron el Desafío de las iglesias que ayudan a las iglesias a instar a las iglesias más grandes y estables a ayudar a las iglesias en riesgo en su propia comunidad. También creó el Fondo de Ayuda de la Iglesia COVID-19 para proporcionar subvenciones de $ 3,000 para ayudar a las congregaciones necesitadas.

Cropper dijo que nunca antes había escuchado sobre el programa, pero lo investigó en línea y rápidamente envió una solicitud de ayuda.

“Oramos al respecto y presenté la solicitud y estaba 'OK Señor. Lo que digas. Sabes que si pasas por ese camino bien, pero si no, entonces tienes otro camino ”, dijo Cropper.

En aproximadamente tres semanas, el pastor recibió su respuesta de Dios en forma de una subvención de Iglesias que ayudan a las iglesias.

"Por casualidad, Su mano estaba allí para proveernos y bendecirnos, de modo que pudiéramos poder ocuparnos de algunas cosas con las que llegábamos un poco tarde debido a la falta de donaciones y demás", dijo Cropper.

La Iglesia también pudo brindar algún apoyo para un programa de alimentos y ropa que llevan a cabo para ayudar a los menos afortunados. Y a pesar de enfrentar desafíos financieros continuos, Cropper dijo que su iglesia continuará operando virtualmente y preparándose para el día en que puedan adorar juntos nuevamente físicamente.

"Quiero decir en serio, no sabes cuán capaz es Dios hasta que te encuentres en una situación que requiera su mano y requiera la providencia divina de Dios para que te bendiga", explicó el pastor agradecido.

“Él proporcionó lo que hizo a través de Iglesias que ayudan a las iglesias. Él va a proporcionar de otras maneras. Ahí es donde está la fe. Nos llamó a la existencia. Si Dios dijera que lo cerráramos hoy, lo cerraríamos hoy si lo dijera, pero no lo dijo ”, continuó.

“Lo que tenemos que hacer es cumplir con las regulaciones y no tenemos ningún problema con eso porque se trata de la vida de las personas. No estamos en esto por el dinero, que es bastante obvio, siendo una iglesia pequeña. Estamos en esto por las almas, estamos en esto por la vida de las personas. Entonces, el hecho de que no podemos tener servicio en este momento y no sabemos cuándo vamos a tener servicio, pero ¿saben lo que seguimos haciendo? Continuamos ministrando y continuamos haciendo correr la voz y confiamos en que Dios nos sostendrá ”, dijo.

Para el pastor Vilbonheur Joseph del Templo del Refugio en Brooklyn, Nueva York, la pandemia ha desencadenado desafíos financieros similares para su congregación de 75 miembros.

Recientemente comenzó una solicitud para el Programa de Protección de Cheques de Pago de la Administración de Pequeñas Empresas para obtener ayuda para su ministerio, pero le dijo a CP que semanas antes se enteró del Pastor RA Vernon de The Word Church en Warrensville Heights, Ohio, sobre el Desafío de Iglesias Ayudando a las Iglesias .

"Nos lo contó y rápidamente actué", dijo.

"No somos dueños de nuestro edificio, alquilamos nuestro edificio, por lo que tuvimos que cumplir con nuestras obligaciones de pagar nuestra renta", dijo.

Los programas sociales administrados por la iglesia también se vieron afectados y Joseph, que también es trabajador de la salud, dijo que quería ayudar a varios adultos jóvenes en su congregación que perdieron sus empleos.

En comparación con el PPP, Joseph describió el proceso de solicitud del Desafío de las Iglesias que Ayudan a las Iglesias como "no difícil".

“La información era directa y el sitio web era fácil de navegar, por lo que no fue difícil. Lo único que tuvimos que hacer fue cargar documentos. Gran parte de nuestro papeleo ya estaba en línea, por lo que fue fácil subirlos al sistema para realizar el proceso de solicitud ”, dijo.

En aproximadamente tres semanas dijo que su iglesia recibió $ 3,000.

“Nos ayudó a mantener nuestra funcionalidad. Yo diría que la subvención de las Iglesias que Ayudan a las Iglesias que la recibimos nos ayudó a mantener nuestro alquiler y también pudimos alimentar a hasta 100 trabajadores de la salud en el hospital ”, dijo.

Dijo que en este momento los préstamos PPP han sido un poco más difíciles de acceder porque las personas tienen que solicitar fondos a través de los bancos en lugar de hacerlo directamente a través de la SBA.

“Tengo algunos amigos míos que están pastoreando y que tampoco han podido obtenerlos (préstamos PPP). Sigue escuchando en las noticias que las grandes empresas reciben $ 20 millones de estos préstamos y las personas que realmente lo necesitan no lo obtienen ”, dijo.

El lunes, el Desafío de Iglesias que Ayuda a las Iglesias anunció que su  transmisión simultánea de beneficios del 15 de mayo , organizada por Pulse, atrajo a 258,000 espectadores y recaudó $ 153,187 de 716 donantes. 

Desde su lanzamiento, el Fondo de Ayuda de la iniciativa ha recaudado un total de $ 649,620.42 de 1,371 personas y ministerios, con el 100% de todos los fondos donados destinados directamente a las iglesias. Unas 121 iglesias ya han recibido subvenciones de $ 3,000 para  121 iglesias y los fondos recaudados este mes garantizarán que otras 95 iglesias también recibirán subvenciones.

En su anuncio el lunes, el grupo dijo que a fines de mayo, la iniciativa se centrará más en apoyar a las iglesias en riesgo que sentirán el impacto de la pandemia en los próximos meses.

Artistas musicales como Lauren Daigle, Lecrae, para King and Country, Kirk Franklin y TobyMac brindaron su apoyo a la transmisión simultánea de beneficios del 15 de mayo patrocinada por RightNow Media.

Estrellas del deporte como el campeón del Super Bowl Benjamin Watson, el campeón de la MLB World Series Adam Wainwright, los jugadores de la NFL Sam Acho, Lorenzo Alexander y el analista deportivo Chris Broussard, así como los líderes cristianos Christine Caine, el reverendo Samuel Rodriguez, Jim Daly y el cineasta Andy Erwin También hizo apariciones en el beneficio.

“Hemos visto que los estadounidenses de bajos ingresos, especialmente en los centros urbanos, tienen más probabilidades de perder su trabajo durante este cierre económico del coronavirus. Esto ha impactado enormemente a las pequeñas iglesias en estas comunidades y muchas de ellas podrían verse obligadas a cerrar ", dijo Justin Giboney, presidente de la Campaña AND, en un comunicado compartido con CP. “Cuando pensamos por primera vez en esta iniciativa, nunca podríamos haber imaginado que se pudiera recaudar tanto dinero para ayudar a tantas iglesias. Es asombroso verlo, y espero ver que este desafío continúe con ministerios más ricos en todo Estados Unidos que buscan servir a iglesias en riesgo ”.

Watson dijo que estaba feliz de ver a las iglesias intensificando para ayudar a soportar las cargas de las congregaciones.

"Ha sido genial ver a tantos hermanos y hermanas en Cristo unirse para soportar la carga del otro y ser la iglesia", dijo. “Quiero agradecer a los cientos de donantes que se unieron para apoyar a las iglesias en riesgo más pequeñas, y ahora queremos instar a los cristianos a mantener este espíritu de reconciliación. Como el impacto de la pandemia se sentirá durante meses, es importante que los cristianos y las iglesias busquen formas de apoyar a las congregaciones que están sufriendo en sus ciudades ".

La iniciativa Desafío de las iglesias que ayudan a las iglesias se lanzó, en parte, por un espíritu de reconciliación racial centrada en el Evangelio, ya que la mayoría de las iglesias en riesgo de clausura son congregaciones minoritarias e inmigrantes en comunidades urbanas que han sido duramente afectadas por el coronavirus. cierre económico el grupo también señaló. En total, 1.325 iglesias han solicitado asistencia del Fondo de Ayuda para Iglesias COVID-19.