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Presidente turco supervisa la colocación de la primera piedra para la primera nueva iglesia en la nación desde 1923

Presidente turco supervisa la colocación de la primera piedra para la primera nueva iglesia en la nación desde 1923
Recep Tayyip Erdogan, presidente de Turquía | Reuters

El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, supervisó la colocación ceremonial de la primera piedra para la construcción del primer nuevo edificio de la iglesia en Turquía en casi un siglo.

En una ceremonia celebrada el sábado en Estambul, Erdogan celebró el comienzo de la construcción de la nueva iglesia, que servirá a la comunidad cristiana siriaca local y será la primera iglesia nueva construida en Turquía desde que la nación se convirtió en república en 1923.

En sus comentarios en la ceremonia, Erdogan defendió la tolerancia para las comunidades minoritarias en la nación de mayoría musulmana, declarando que "este país, este estado es de todos".

"Es el deber de la república turca satisfacer la necesidad de espacio para el culto de la comunidad siríaca, que son los antiguos hijos de esta geografía", declaró Erdogan, según informó AFP.

“Cualquiera que tenga afecto, contribuya y sea leal a Turquía es un ciudadano de primera clase. No hay barreras para nadie en la política, el comercio o cualquier otra área ".

La iglesia se construirá en el barrio de Yesilkoy en Estambul, ubicado en el municipio de Bakirköy. Según Erdogan, la iglesia debería completarse en los próximos dos años.

Los planes para construir la iglesia se anunciaron por primera vez en enero, con Yusuf Cetin, el metropolitano de la Iglesia Ortodoxa Siria para Estambul y la capital Ankara, apoyando la decisión.

"Estamos orgullosos de vivir bajo la bandera turca en esta tierra", dijo Cetin, según lo informado por la Agencia Anadolu , y también dijo que "los corazones de todos late por nuestra Turquía".

La comunidad cristiana siríaca pagará el edificio, que se espera que tenga un santuario con espacio para aproximadamente 700 creyentes.

Erdogan tiene un historial controvertido en lo que respecta a la libertad religiosa para la pequeña minoría cristiana del país islámico.

El año pasado, el gobierno de Erdogan atrajo la atención internacional negativa por su detención del pastor estadounidense Andrew Brunson bajo las acusaciones de que estaba conectado a un grupo terrorista que participó en un golpe fallido en 2016.

Brunson, que había vivido en Turquía durante más de 20 años, finalmente fue liberado y regresó a los Estados Unidos después de que la administración Trump exigió su liberación.  

En una audiencia celebrada en junio por la Comisión de los Estados Unidos sobre Libertad Religiosa Internacional, Brunson expresó su preocupación de que la persecución cristiana estaba en aumento en Turquía.

"Todavía hay un alto grado de libertad para los cristianos en relación con otros países musulmanes en la región, pero me preocupa que todas las señales indiquen que este cambio pronto", dijo Brunson.  

"Creo que hay varias personas en la iglesia turca que, como ven a muchos cristianos extranjeros expulsados ​​del país, [que] están muy preocupados por lo que les va a pasar".