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Se estiman 900 muertes relacionadas con la gripe a medida que los CDC hacen sonar la alarma sobre el virus sorpresa

Se estiman 900 muertes relacionadas con la gripe a medida que los CDC hacen sonar la alarma sobre el virus sorpresa
Una vista general de la sede de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en Atlanta, Georgia. El | Reuters / Tami Chappell

Se estima que 900 personas murieron a causa de enfermedades relacionadas con la gripe en las últimas cuatro semanas, lo que indica el comienzo más temprano de la temporada de gripe en los EE. UU. en 15 años,  según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Además de las 900 muertes, los funcionarios de los CDC estiman que ya ha habido 1.7 millones de enfermedades por gripe y 16,000 hospitalizaciones . La última vez que la temporada de gripe comenzó tan temprano fue en 2003-2004. Algunos expertos creen que puede ser un signo de una temporada difícil por delante  y las autoridades dicen que las enfermedades actuales están siendo causadas por un virus que no aparece hasta marzo o abril.

“Realmente depende de qué virus estén circulando. No hay una tendencia predecible en cuanto a si es temprano será más grave, o más tarde, menos grave ", dijo Scott Epperson, quien rastrea enfermedades similares a la gripe para los CDC a CNBC .

Epperson dijo que el virus actual que enferma a las personas en la mayor parte del país no es peligroso para los adultos mayores, pero puede ser difícil para los niños y las personas menores de 50 años.

El Dr. Toni Gross, jefe de medicina de emergencia del Children's Hospital New Orleans, dijo a CNBC que el hospital ya ha tratado más casos de gripe este otoño de lo que vio todo el invierno pasado.

"Definitivamente está causando síntomas que lo llevarán a la cama por una semana", explicó Gross, y señaló que estos incluyen fiebre, vómitos y diarrea. Sin embargo, señaló que afortunadamente no han tenido ninguna muerte.

El Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores de Missouri dijo el lunes que el estado recibió tres informes de muertes relacionadas con la gripe en lo que va de la temporada,  informó KMBC News .

Los médicos en el estado del medio oeste ya han visto más de 1,500 casos de gripe esta temporada y están instando a los residentes a vacunarse contra la gripe.

"Para aquellos que aún no han sido vacunados, es importante saber que no es demasiado tarde", dijo el Dr. Randall Williams, director del Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores de Missouri. "Nos estamos acercando a la temporada alta de gripe, por lo que ahora es un buen momento para protegerse y proteger a los que están a su alrededor al vacunarse".

En Pensilvania, las autoridades informaron cinco muertes hasta el momento por enfermedades relacionadas con la gripe.

Los CDC informaron sobre una actividad generalizada de la gripe en 16 estados: Alabama, California, Connecticut, Georgia, Indiana, Luisiana, Massachusetts, Mississippi, Nevada, Nuevo México, Nueva York, Pensilvania, Carolina del Sur, Tennessee, Texas y Virginia.

Se observó actividad regional en Puerto Rico y 14 estados, a saber: Alaska, Arizona, Colorado, Florida, Idaho, Kentucky, Minnesota, Montana, Nebraska, Oklahoma, Oregón, Utah, Washington y Wisconsin.

También se observó actividad local de la gripe en: Arkansas, Delaware, Hawái, Illinois, Iowa, Maine, Maryland, Michigan, Missouri, New Hampshire, Nueva Jersey, Carolina del Norte, Dakota del Norte, Ohio, Dakota del Sur, Vermont y Wyoming.

Se observó actividad esporádica en el Distrito de Columbia, las Islas Vírgenes de EE. UU., Kansas, Rhode Island y Virginia Occidental.

Si bien el comienzo temprano de la temporada de gripe ha sido una sorpresa para los funcionarios de salud, los investigadores de la Universidad Emory, Ball State University y la Universidad de Alabama-Birmingham sugirieron que podría deberse a la baja tasa de desempleo de 50 años de Estados Unidos, que actualmente se encuentra en 3.5%

Un estudio reciente citado por Newsday señaló que un mayor empleo se correlaciona con mayores tasas de transmisión de la gripe en los Estados Unidos.

El estudio, publicado en el volumen de agosto de Economics & Human Biology, encontró que un aumento de un punto porcentual en la tasa de empleo se correlacionó con un aumento del 16% en el número de visitas al médico relacionadas con la gripe. Esta tendencia fue más fuerte en los sectores minorista y de atención médica, donde el contacto interpersonal es más frecuente.

"Creo que es la única desventaja de menos desempleo", dijo a Newsday el Dr. Daniel Griffin, socio de ProHEALTH Care, con sede en Lake Success. "Mientras más contacto tengas con las personas, más posibilidades tendrás de contraer la gripe o cualquier otro virus de invierno".