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Tribunal Supremo de la India otorga la fianza a un cristiano encarcelado falsamente por más de 10 años

Tribunal Supremo de la India otorga la fianza a un cristiano encarcelado falsamente por más de 10 años
Un grupo de cristianos se reúne cerca de su iglesia reconstruida en Kandhamal. En 2008, casi todas las iglesias de la zona fueron destruidas por los nacionalistas hindúes. Los líderes cristianos locales informan que ahora hay el doble de iglesias que en 2008. | John Fredricks

La Corte Suprema de la India otorgó la libertad bajo fianza a uno de los siete cristianos que, según los defensores, fue condenado erróneamente por asesinar a un líder hindú hace más de una década en Kandhamal.

Gornath Chalenseth fue rescatado el 9 de mayo de la cárcel de Phulbani en el estado de Odisha el 9 de mayo, según la agencia de noticias ucanews.com de origenasiático-católico .

Chalenseth, junto con Bhaskar Sunamajhi, Bijay Kumar Sanseth, Budhadeb Nayak, Durjo Sunamajhi, Munda Badamajhi y Sanathan Badamajhi, fue encarcelado tras ser acusado de asesinar al monje hindú Swami Laxmanananda Saraswati y cuatro de sus asociados el 23 de agosto de 2008.

Como consecuencia de la muerte del líder hindú, la violencia anticristiana en Kandhamal habría dado como resultado la muerte de decenas de cristianos y la destrucción de aldeas. Según ADF India , que representa a los hombres condenados, se quemaron más de 8,400 casas y se destruyeron 360 iglesias como resultado de la violencia en 2008.

Según los defensores , los hombres cristianos fueron condenados sobre la base de un reclamo fabricado sin evidencia creíble. Los acusados ​​fueron condenados y sentenciados a cadena perpetua en 2013.

Las apelaciones legales para los hombres condenados han estado pendientes durante los últimos cinco años, mientras que miles en todo el mundo han pedido la liberación de los hombres .

Aunque el sistema legal indio permite que se otorgue la libertad bajo fianza mientras los convictos esperan su apelación, la libertad bajo fianza fue denegada dos veces en un tribunal estatal.

En su decisión de la semana pasada, el Tribunal Supremo de la nación dictaminó que Chalenseth debería ser puesto en libertad bajo fianza, mientras que el tribunal estatal resuelve su apelación porque ya cumplió 10 años de su condena.

"Es una gran victoria para estos desventurados hombres que no tienen los recursos o el conocimiento para luchar por su libertad en el complicado sistema judicial de la India", dijo a ucanews.com Dibakar Parichha, un abogado y sacerdote católico que asiste a los hombres.

Parichha tiene la esperanza de que a los otros seis hombres pronto también se les conceda la libertad bajo fianza.

El periodista Anto Akkara, quien ha abogado por la liberación de los hombres condenados, le dijo a Matters India que la orden de fianza es una "hito y gran victoria en la lucha por la justicia para los siete inocentes de Kandhamal".

"Espero que esta orden de fianza de la Corte Suprema, liderada por el equipo legal de ADF, sea el primer paso hacia la absolución de los cristianos inocentes que languidecen en la cárcel por una década por un crimen que nunca cometieron", dijo Akkara.

La decisión de la Corte Suprema de otorgar la fianza se produce cuando los cristianos en Madhya Pradesh celebraron otra victoria judicial la semana pasada.

El 6 de mayo, un tribunal estatal absolvió al pastor Pentecostal Balu y a su familia, un líder del ministerio en una pequeña aldea india en Madhya Pradesh, quien fue acusado de violar las leyes estatales contra la conversión en 2016.

Según ADF India, Balu fue admitido cuando un grupo de nacionalistas irrumpió en su iglesia durante el servicio y comenzó a golpear y hostigar a los fieles. Luego vino la policía y arrestó a Balu, a su esposa e hijo.

“Nadie debe ser perseguido por su fe. "La absolución del pastor Balu y su familia es un paso vital hacia la protección de la libertad religiosa y el derecho a vivir libremente la propia fe", dijo la directora de ADF India, Tehmina Arora, en un comunicado . "Ahora puede continuar atendiendo a su pequeña comunidad de cristianos sin la interferencia del estado".

ADF India señala que el caso de Balu no es el único en la India que involucra a cristianos que han sido acusados ​​falsamente en virtud de leyes estatales contra la conversión que impiden que alguien use la fuerza o el atractivo para convertir personas a otra religión.

Sin embargo, los hindúes radicales han utilizado a menudo las leyes contra la conversión para perseguir a los ministerios y líderes cristianos .  

"Estas leyes hacen que las minorías religiosas estén sujetas a encarcelamientos arbitrarios y cargos criminales, violencia de la mafia y violaciones de sus derechos fundamentales", agregó Arora.

El año pasado, en el estado de Uttar Pradesh, dos hombres pentecostales fueron arrestados después de ser acusados ​​de conversión forzosa.

India se ubica como la décima peor nación del mundo en lo que respecta a la persecución cristiana, según la Lista Mundial de Vigilancia 2019 de Open Doors USA, ya que los ataques de los radicales hindúes contra las minorías religiosas han aumentado desde que el BJP llegó al poder en 2014.

"En 2019, la violencia contra los cristianos ha aumentado significativamente", enfatiza ADF India en un comunicado de prensa. “En el primer trimestre del año, el United Christian Forum y ADF India documentaron más de 80 ataques de mafia violentos contra cristianos en 13 estados diferentes de la India. Los ataques a menudo toman una forma similar y rara vez reciben atención policial ".