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1 de cada 5 iglesias enfrentan cierre permanente en un plazo de 18 meses debido a los cierres DE COVID-19: Barna

1 de cada 5 iglesias enfrentan cierre permanente en un plazo de 18 meses debido a los cierres DE COVID-19: Barna

Getty Images/Exkalibur

Según David Kinnaman, presidente de la prominente organización de investigación cristiana Barna Group, una de cada cinco iglesias podría cerrarse permanentemente como resultado de los cierres derivados de la pandemia de coronavirus.

En una entrevista con NPR Monday sobre el estado de las iglesias estadounidenses después de meses de cierres, Kinnaman dijo que aunque las iglesias estaban manejando las cosas "bastante nadando" al principio, las circunstancias han cambiado para algunos.

Señaló que aunque muchas iglesias se han abierto a medida que se aflojan las órdenes de cierre de los estados, sus servicios han tenido "mucha menos gente que viene".

"Están reconociendo que las relaciones que pensaban que eran mucho más profundas con la gente en realidad no eran tan profundas como esperaban", dijo Kinnaman a NPR.

Kinnaman explicó entonces que, de acuerdo con las investigaciones de principios de este año, todavía esperaba ver alrededor de una de cada cinco iglesias que se cierran permanentemente en los próximos 18 meses.

"En todo caso, creo que esa predicción se basó en datos de hace dos, dos meses y medio, y creo que es aún más probable que veamos que ese es el caso hoy en día", señaló.

"Las interrupciones relacionadas con dar, y tal vez incluso tan importantes para todo eso, es que incluso para aquellas iglesias que han reabierto, están viendo un número mucho menor de personas aparecen. Así que simplemente reabrir una iglesia no soluciona los desafíos económicos subyacentes que podrías tener".

Un parámetro, explicó, era cómo había habido una disminución en la creencia entre los pastores de que sus iglesias sobrevivirán a la pandemia, pasando del 70% respondiendo que estaban "muy seguros" desde el principio hasta el 58% respondiendo más recientemente.

Kinnaman dijo que a medida que pasa el tiempo, "echaremos atrás en esta pandemia como un cambio fundamental en la forma en que los estadounidenses" manejaron la asistencia a la iglesia y las donaciones de la iglesia.

"Obviamente, habrá mucha más asistencia en línea que nunca, incluso después de que todas las iglesias reabran. Creo que esta iglesia digital está aquí para quedarse", continuó.

"Creo que también va a cambiar la forma en que la gente piensa sobre su relación de donación con las iglesias locales también. Tendrá que haber una demostración aún mayor del valor que una iglesia aporta no sólo a los que asisten, sino también a los que forman parte de esta comunidad".

Al igual que con otros lugares de reunión comunitaria, muchas iglesias en los Estados Unidos han sido duramente golpeadas económicamente por cierres destinados a frenar la propagación del nuevo coronavirus.

La Iglesia Metodista Unida, por ejemplo, reportó una caída del 26% en las colecciones para la denominación en el mes de abril, en comparación con la misma época del año pasado.

"Esto indica el impacto que el coronavirus ha tenido hasta ahora en las colecciones generales de la iglesia", dijo Rick King,director financiero del Consejo General de Finanzas y Administración de la UMC, allá por mayo.

"En marzo, vimos un poco de declive en comparación con años anteriores. Realmente se sintió en la Jurisdicción Occidental, donde la epidemia comenzó en los Estados Unidos en la costa oeste".

Además, una encuesta sobre el "Estado de la Placa" tomada por la Asociación Nacional de Evangélicos —cuyos hallazgos fueron publicados a finales de abril— encontró que casi dos tercios de las iglesias han visto una caída en la donación desde mediados de marzo.

La encuesta de la NAE de unas 1.000 iglesias encontró que el 34% de las iglesias reportaron una disminución en la donación de entre un 10 y un 20% o más; 22% reportó una disminución de 30-50% o más; y el 9% reportó una caída del 75% o más.

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