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Aumentan denuncias en caso de Ravi Zacharias por relaciones en línea ilícitas

Aumentan denuncias en caso de Ravi Zacharias por relaciones en línea ilícitas

Ravi Zacharias. Cortesía de Passion Conference/Phil Sanders | Cortesía de Passion Conference/Phil Sanders

Nueva información ha sido liberada públicamente sobre el difunto apologista Ravi Zacharias y una supuesta relación sexual en línea que se informó por primera vez en 2017.

En una entrega de tres partes de The Roys Report, el sitio web de la periodista de investigación independiente Julie Roys, se publicaron nuevos testimonios y correos electrónicos sugiriendo una versión alternativa de los acontecimientos que los que estuvieron representados hace casi tres años cuando surgieron acusaciones de que Zacharias había estado involucrado en una relación sexual en línea ilícita con una mujer canadiense. Alrededor de este mismo tiempo, las credenciales académicas y el currículum del famoso apologista también fueron escrutados en medio de preguntas que las había inflado y tergiversado.

Zacharias, que murió en mayo después de una batalla contra el cáncer, dijo en un artículo de Christianity Today publicado en diciembre de 2017 que la mujer le había enviado fotos no deseadas y picantes de sí misma y que era parte de un complot para extraer millones de dólares de él y su ministerio.

Algunos han mantenido que sus palabras a la revista violaban el acuerdo de acuerdo que llegó con la mujer canadiense, Lori Anne, y su esposo, Brad Thompson, que incluía un acuerdo de confidencialidad que prohibía a ambas partes hablar de ello.

Según Boz Tchividjian, abogado y fundador de Godly Response to Abuse in a Christian Environment (G.R.A.C.E), que representaba a los Thompson, sus clientes "tomaron la muy difícil decisión de acatar el acuerdo legalmente vinculante a pesar de que Zacharias aparentemente había decidido hacer lo contrario".

Los consejeros cristianos Jerry y Denise Basel, quienes ayudaron a Thompson en octubre de 2016, hablaron con Roys sobre los correos electrónicos intercambiados entre Zacharias y Lori Anne. Creen que la comunicación en línea revela una dinámica de poder abusivo dada la diferencia de edad de 30 años entre los dos y que equivalía a la preparación.

"En muchos sentidos, ella era como una niña con respecto a él debido a su edad", dijo Jerry Basel a The Roys Report en la parte 1 de su serie, que fue publicada el 14 de septiembre.

"Simplemente siguió un patrón que estamos familiarizados con el abuso".

Denise Basel añadió: "Fue sólo esto de atraer lentamente a Lori en algo más profundo. Parecía más inocente al principio, pero siguió aumentando".

Christian Post se puso en contacto con RZIM para hacer comentarios sobre el artículo del Informe Roys, específicamente para preguntar sobre las palabras de Basilea y otras cuestiones planteadas en los informes de investigación de Roys, pero no recibió una respuesta por tiempo de prensa.

La relación en línea comenzó después de que los Thompson conocieran a Zacharias en un almuerzo de 2014 en Canadá en el que estaba hablando. Brad había sido invitado a patrocinar una mesa allí, ya que había patrocinado el tiempo de emisión para el programa de radio de Zacharias en UCB Canadá, según The Roys Report.

Según las cartas que Lori Anne escribió y envió a terceros antes de la NDA, Zacharias fue quien sugirió que la pareja se mantuviera en contacto con él aunque el apologista ha dicho que Lori Anne hizo la sugerencia. Comenzaron a enviarse un correo electrónico y aunque Brad no siguió adelante, Lori Anne y Zacharias continuaron comunicándose en línea. Compartió detalles sobre su pasado, incluyendo historias sobre abusos por parte de su padre, y llegó a confiar en el apologista como una figura paterna.

Su comunicación se volvió sexual en 2016 después de que Zacarías le profesó su amor, escribió Lori Anne.

No fue hasta que su hermana, Tamara Batiste, y más tarde sus consejeras llamaron a la relación "grooming" que Lori Anne dijo que se dio cuenta de que se dedicaba a un comportamiento "depredador".

Cuando Thompson le dijo a Zacarías que ya no podía continuar su relación, ya que había llegado a creer que era un pecado contra Dios y le dijo que tenía que contarle a su esposo acerca de sus actividades en línea, el apologista le imploró que no lo hiciera y pareció amenazar con suicidarse.

"Prometiste que no lo harías Lori Anne. Si. Si me traicionas aquí, no tendré más opción que despedirme de este mundo que prometo", escribió.

Los Basels enviaron entonces un correo electrónico a Zacharias esa misma noche, informándole que estaban aconsejando a Thompson y que ella sólo tenía la intención de compartir lo que había sucedido entre ellos con su marido y nadie más.

"Necesitamos cierta seguridad de usted de que no se hará daño a sí mismo. De lo contrario, encontraremos necesario ponerse en contacto con el 911 en su ubicación. Esperamos su pronta respuesta. Gracias", escribieron los consejeros a Zacarías.

Respondió momentos después: "Estoy bien Gracias. Sólo estoy preocupado por ella. Gracias por favor dile que estoy rezando por ella. Ella está muy en mis oraciones.

El Informe Roys también obtuvo documentos, facturas de regalos de Zacharias a Thompson, y registros telefónicos que aparecen para mostrar sus conversaciones, todos los cuales corroboraron la versión de Lori Anne de los acontecimientos. Roys obtuvo esto de su hermana, quien las había recibido antes de que los Thompson firmaran el acuerdo de confidencialidad que les prohibió hablar públicamente.

Batiste compartió los documentos con Roys porque quería ver a su hermana "liberada de la verguenza y el tormento de ser pintada como la perpetradora en este escenario".

Lori Anne ha mantenido que firmaron la NDA bajo gran coacción y no hay nada que ella y su esposo tengan que no deseen ser divulgados. El 21 de mayo, lanzó un video dos días después de la muerte de Zacharias, pidiéndole a la familia de Zacharias que la liberara de la NDA.

En 2017, cuando surgieron las acusaciones por primera vez, el apologista publicó una declaración, diciendo que no obtuvo ninguna foto o mensaje y "claramente le instruyó que dejara de contactarme en cualquier forma; Bloqueé sus mensajes". Sostuvo que nunca se involucró en "ningún comportamiento inapropiado de ningún tipo" durante su matrimonio con su esposa, Margie.

En la demanda de Zacharias contra los Thompson, afirmó que Lori Anne lo había engañado para que se opused a un romance en línea ilícito y que la pareja canadiense estaba tratando de extorsionar dinero.

Esta afirmación en particular fue reforzada por una demanda anterior que Brad presentó contra Maranatha Christian Reformed Church, su antigua iglesia en Belleville, Ontario, varios años antes, pidiendo $1 millón en daños y perjuicios. Brad alegó en esa disputa que el pastor John Visser había abusado de su posición de influencia en una relación de consejería con el fin de promover sus intereses comerciales y los de su familia mediante la obtención de préstamos e inversiones de él.

Al informar sobre las acusaciones contra Zacarías en 2017, Christianity Today informó que Visser "fue suspendido temporalmente, pero su iglesia y denominación finalmente estuvieron a su lado".

Mientras que a Visser se le permitió regresar al pastoreo después de una suspensión de 90 días, fue sólo después de que accedió a encontrar supervisión externa para su ministerio de consejería.

El órgano rector de la denominación dijo en su conclusión de una investigación que había llevado a cabo en 2012 que Visser era "culpable de abuso del cargo de un ministro" y había, con respecto a los Thompson, "abusado de su oficina para fines inapropiados y / o interés propio solicitando y / o permitiendo a un consejero ... para invertir en empresas que (Visser) y su familia poseían."

Brad prestó aproximadamente $355,000 a las dos compañías de Visser en el transcurso de varios años y una de esas compañías al parecer se declaró en bancarrota, según The Roys Report, que verificó las transacciones financieras. Al darse cuenta de que no iba a ser devuelto, Brad presentó una demanda contra Visser y la iglesia para tratar de recuperar su dinero, pidiendo $1 millón, por sugerencia de su abogado.

Contrariamente a lo que se alegaba en la demanda de Zacharias, Brad y Visser nunca llegaron a un acuerdo de acuerdo. Brad le dijo a Roys que finalmente desechó la demanda desde que Visser se declaró en bancarrota.

En la disputa legal contra Zacarías, los Thompson enviaron una carta de demanda —convencida de que era la única manera de ser tomados en serio— por 5 millones de dólares a RZIM, supuestamente por recomendación de su abogado.

Aunque Brad es un hombre de negocios exitoso y no tenía necesidad financiera del dinero, sus abogados pensaron que la cantidad más alta era razonable ya que el ministerio de Zacarías tenía tanto dinero que probablemente podría encontrar un donante que pudiera pagar un millón de dólares. En ese momento, el movimiento #MeToo estaba explotando y destacadas figuras de los medios de comunicación de masas y magnates de Hollywood estaban pagando sumas especialmente grandes a las presuntas víctimas.

"Como Lori Anne y yo descubrimos más sobre la depredación y el aseo y la cantidad de víctimas que los depredadores tienen ... sabíamos que teníamos una responsabilidad moral, o una responsabilidad piadosa, ante el Señor, de no hacer nada", dijo Brad Roys, explicando sus razones para enviar la carta exigiendo un acuerdo de 5 millones de dólares.

"Ambos sentimos una carga. Sabíamos que podría matarnos para presentarnos. Pero posiblemente podría matar a alguien más si nos mantuviéramos en silencio".

En 2018, después de revisar las acusaciones sobre sus credenciales y relación con Lori Anne, la Alianza Cristiana y Misionera (que ordenó a Zacarías) decidió no disciplinarlo,diciendo que "la evidencia disponible no proporciona una base para la disciplina formal bajo la política de C&MA".

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