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Charles Stanley dimitió como pastor principal de la Primera Iglesia Bautista de Atlanta

Charles Stanley dimitió como pastor principal de la Primera Iglesia Bautista de Atlanta

El pastor Charles Stanley predica en la Primera Iglesia Bautista de Atlanta, 2017. | Facebook/Primera Iglesia Bautista Atlanta

Después de casi 50 años de servir como pastor principal en First Baptist Church Atlanta, Charles Stanley anunció durante un servicio de streaming pregrabado el domingo que está dimitiendo. La megaiglesia dijo que Stanley será reemplazado por el Dr. Anthony George.

"A principios de este mes, informé a la junta que sentía que había llegado el momento de dimitir como pastor principal", dijoStanley. "Tengo muchos recuerdos maravillosos. Pero por mucho que me guste ser tu pastor, sé que en mi corazón esta temporada ha llegado a su fin".

Stanley, un ex presidente de la Convención Bautista del Sur y que cumplirá 88 años a finales de este mes, se convertirá en pastor emérito. "Decir que no apresuré esta decisión sería ciertamente un eufemismo", dijo.

Stanley, que ha estado con First Baptist desde 1969, dijo que no se retira y permanecerá activo con In Touch Ministries, que fue fundada en 1992.

La iglesia dijo en una declaración en su página de Facebook:"Estamos siempre en deuda con este hombre de Dios, no sólo nuestro fiel pastor, sino también un pastor para millones de personas en todo el mundo".

George, quien ayudó a Stanley como pastor asociado de la iglesia desde 2012, declaró: "Gracias por ser fuerte y de buen valor a través de cada batalla que has tenido que luchar, a través de cada prueba que has tenido que superar".

"Ustedes se han mantenido firmes y confiados a lo largo de todos estos años, mientras que al mismo tiempo permanecen dependientes y orando ante un Dios todopoderoso. Porque fuiste un recipiente cesado, el Evangelio de Jesucristo, por medio de ti, ha cubierto este globo terráqueo. Verdaderamente, Dios ha estado contigo dondequiera que hayas ido."

En su mensaje, Stanley dijo que estaba "tan agradecido" por George. "Gracias al liderazgo de Anthony y su amor por ti y su amor por Dios. No tengo ninguna duda de que hay muchos días por delante para la Primera Iglesia Bautista de Atlanta. Mi esperanza es que los mejores días aún están por delante".

George, ex pastor principal de Aloma Church en Winter Park, Florida, durante una década y media, dijo que planea "hacer una planificación estratégica seria para actualizar la estructura organizativa y el modelo de ministerio de nuestra iglesia".

Stanley tuvo que ser hospitalizado dos veces el año pasado, recordó George, según The Atlanta Journal-Constitution.

"Después de regresar a casa del hospital cada una de esas veces, me llevó a su casa para decirme que era hora de que renunciara", dijo George. "A medida que se recuperó y recuperó su fuerza después de cada una de esas conversaciones, me hizo saber que había cambiado de opinión y planeaba permanecer como pastor principal. Luego, a principios de este año, me hizo discutirlo, sólo para retroceder y decir que el momento no era el correcto. Así que incluso con el ida y vuelta, sabía que pesaba mucho en su mente. Y para que conste, siempre lo he desalentado de dimitir".

David P. Gushee, profesor de la Universidad Mercer y director del Centro de Teología y Vida Pública, llamó a Stanley "uno de los gigantes de la vida bautista conservadora del sur para la última generación o más", según AJC. Dijo que el compromiso de Stanley de permanecer en "un lugar y servir como pastor fiel en esa comunidad es algo que ya no se ve".

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