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Cientos de congregaciones se unen a la conservadora asociación Metodista Unida

Cientos de congregaciones se unen a la conservadora asociación Metodista Unida
(Foto: Unsplash / Jonathan Meyer)

Para el pastor retirado de la Iglesia Metodista Unida David Ford, el llamado para establecer una nueva congregación comenzó en el verano de 2010.

Describiéndolo como un "líder de Dios", Ford se retiró de la UMC en 2016 y comenzó a trabajar en un título de Doctor en Ministerio. Se entregó oficialmente su ordenación en 2018.

Después del discernimiento, la oración y las "circunstancias providenciales", Ford y su esposa se mudaron a Charlottesville, Virginia en 2017 para comenzar los planes de comenzar una nueva iglesia.

Conocido como Mission Charlottesville, su primer servicio promovido públicamente fue en diciembre pasado. Se reúnen semanalmente en la escuela secundaria Jackson P. Burley y tienen una asistencia promedio de adoración de aproximadamente 30 personas.

En una entrevista con The Christian Post, Ford dijo que Mission Charlottesville fue construida sobre "un modelo misional", con el objetivo de mantener la "teología wesleyana", y ser supervisado por un equipo "compuesto por aquellos dotados por el Espíritu Santo para servir como apóstol, profeta, evangelista, pastor, maestro y exhortador, hasta el final de hacer discípulos de Jesucristo para el avance del reino de Dios ".

Ford también explicó que aunque ya no es un clérigo ordenado de la UMC, él y su iglesia mantienen una conexión con un grupo metodológico unido bastante teológicamente conservador conocido como la Asociación del Pacto Wesleyano.

"Soy miembro del clero fundador de la Wesleyan Covenant Association a partir de 2016 y sigo siendo un miembro del clero acreditado de la WCA hasta la fecha", explicó Ford.

"Mission Charlottesville se convirtió en una congregación convenida en la WCA en 2018 y sigue siendo una congregación convenida hasta la fecha".

Comunidad y aliento

El evento Global Gathering de la Wesleyan Covenant Association en el monte. Iglesia Metodista Unida Bethel en Marietta, Georgia, en noviembre de 2018. Asistieron aproximadamente 2.500 personas. El | Facebook / Wesleyan Covenant Association
Mission Charlottesville no está sola. Desde su fundación hace casi tres años, la WCA ha visto a cientos de congregaciones decidir asociarse con la organización conservadora teológicamente.

El presidente de la WCA, Keith Boyette, explicó a CP que tanto las personas como las congregaciones pueden convertirse en miembros, siempre que cumplan con la Declaración de fe de la organización, la Declaración de autoridad bíblica y la Declaración de principios morales, disponibles para su visualización en su sitio web.

Hubo múltiples beneficios para que una congregación se convirtiera en miembro de la WCA, señaló Boyette, entre ellos unirse a una red de Metodistas Unidos de ideas afines.

"A través de la WCA, están conectados con otras congregaciones de ideas afines para la comunidad y el estímulo", explicó. "Reciben análisis de los problemas que enfrenta la Iglesia de la UM y defensa a través de la WCA sobre esos temas".

“Son beneficiarios de la planificación de contingencia de la WCA mientras trabajamos para garantizar que haya un lugar de aterrizaje para las iglesias comprometidas con la fe cristiana histórica en la tradición wesleyana en caso de que sea necesario un lugar de aterrizaje a medida que la Iglesia de la UM continúa experimentando conflictos en torno a cuestiones importantes . "

Boyette señaló que de los cientos de congregaciones miembros, menos de diez no estaban afiliadas a la Iglesia Metodista Unida.

Mission Charlottesville es uno de ese pequeño número, con Ford describiendo a CP las cosas que puede hacer en la organización, así como los planes futuros y actuales.

"Como miembro del clero con pacto, puedo servir en la junta regional de la WCA, como cualquier otro miembro del clero, y serviré como delegado en la próxima Asamblea Legislativa de la WCA", señaló Ford.

"Serviré como el segundo Vicepresidente de la WCA de Virginia y serviré como delegado a la próxima Asamblea Legislativa de la WCA 2019 en Tulsa, Oklahoma".

CP le pidió a Boyette una lista de congregaciones miembros, él se negó a responder que la WCA no revela información de membresía sin obtener primero el consentimiento de sus miembros.

Si bien CP pudo localizar algunas congregaciones que se identificaron como miembros de la WCA, ninguna de ellas respondió al momento de la publicación.

Sin competencia prevista

El reverendo Joe Harris preside el comité legislativo mientras se muestran los resultados de una votación que aprueba el Plan tradicional enmendado por 461-359. La votación aún debía ser aprobada por la sesión plenaria del 26 de febrero, el último día de la sesión especial de la Conferencia General de la Iglesia Metodista Unida de 2019 en St. Louis, Missouri. El | Servicio de Noticias Metodista Unido / Paul Jeffrey
En los últimos años, la Iglesia Metodista Unida ha experimentado un intenso debate sobre la postura oficial de la denominación sobre cuestiones LGBT.

El Libro de Disciplina de UMC identifica la homosexualidad como "incompatible con la enseñanza cristiana", prohíbe que el clero realice matrimonios del mismo sexo y prohíbe que se ordene a los homosexuales no célibes.

A pesar de esto, los miembros teológicamente liberales de la UMC han hecho una campaña activa contra el lenguaje del Libro de Disciplina, introduciendo legislación destinada a eliminar las posiciones y negándose a hacer cumplir las reglas, entre otras formas de resistencia.

Una sesión especial de la Conferencia General celebrada en febrero resultó en la aprobación del "Plan Tradicional", que reafirmó estas posiciones y prometió una aplicación más estricta de las reglas.

En lugar de resolver el debate, muchos grupos e individuos liberales de UMC se han comprometido a seguir resistiendo e intentar cambiar el idioma en la Conferencia General de 2020.

En medio de la creciente brecha teológica, algunos han acusado a la WCA y otros cuerpos conservadores de fomentar el cisma dentro de la denominación principal.

Algunas de estas acusaciones parecen haber caído sobre Mission Charlottesville. El Servicio Metodista Unido de Noticias publicó un artículo en julio que señalaba que el clero local encontraba sospechosa a la nueva iglesia.

Por ejemplo, el reverendo Robert Lewis, pastor de la Iglesia Metodista Unida de Hinton Avenue, que se encuentra a menos de 5 millas de donde se encuentra Mission Charlottesville, le dijo a UMNS que estaba "muy molesto" por la presencia de la nueva iglesia.

"Ha sido increíblemente abierto y completamente avergonzado de socavar el ministerio de la Iglesia Metodista Unida", afirmó Lewis.

El reverendo Phil Woodson, otro pastor de una congregación local de UMC, le dijo a UMNS que creía que la Misión Charlottesville era "un intento directo de competir con la Iglesia Metodista Unida".  

El Superintendente del Distrito de Charlottesville, Danny J. Kesner, cuya oficina supervisa las congregaciones locales de UMC, fue contactado para esta historia sobre el asunto, sin embargo, se negó a hacer comentarios.

Ford hizo una excepción a las acusaciones, diciéndole a CP que no lanzó Mission Charlottesville "para competir con iglesias metodistas unidas o cualquier otra iglesia para el caso".

"Cuando las iglesias compiten entre sí, es indicativo que están tratando de construir sus reinos, en lugar del Reino, que es repugnante para nuestro Dios y Salvador", dijo Ford.

"La Misión Charlottesville habría comenzado si hubiera una WCA o no porque el comienzo de la dirección comenzó por inspiración de Dios en 2010".

Ford creía que "Mission Charlottesville debería ser bienvenida como otra expresión fiel del cuerpo de Cristo que viene junto con otras expresiones fieles del cuerpo de Cristo para hacer nuestra parte en hacer discípulos de Jesucristo en el campo misionero del área de Charlottesville y más allá . "

Si bien pueden existir algunas objeciones a nivel local, el obispo interino de la Conferencia de Virginia Peter Weaver expresó más apertura a la presencia de las iglesias miembros de Mission Charlottesville y de la WCA en general.

En una entrevista con CP, el obispo interino Weaver explicó que la UMC ha reconocido por mucho tiempo que "un profundo compromiso con el Cuerpo de Cristo" es "más grande que solo la Iglesia Metodista Unida".

"Estoy agradecido por cualquier congregación que esté tratando de alcanzar a las personas para Cristo", dijo. "Creo que hay algunas personas que responderán a algunas congregaciones pero no a otras congregaciones, así que no veo esto como competencia".

"Aunque puede haber algunas diferencias, obviamente entre denominaciones, entre iglesias locales, siempre y cuando todos trabajemos para lograr el mismo objetivo de llevar a las personas a Cristo, en realidad no es en competencia sino en cooperación".

Weaver le dijo a CP que no tenía conocimiento de ningún otro problema entre las iglesias miembros de la WCA y otras congregaciones de UMC con sede en Virginia.

“Tenemos congregaciones metodistas unidas que están relacionadas y apoyan la Asociación Wesleyana del Pacto. Esta bien. Tenemos congregaciones relacionadas y que apoyan a los Ministerios de Reconciliación, que tienden a ser un grupo más progresista. Eso está bien ”, continuó Weaver.

"Pero, de nuevo, anhelamos que todas las personas traten de respetarse unas a otras, preocuparse unas de otras, amarse y servir a Cristo".