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Conferencia Metodista Unida de Michigan avanza propuesta de separación

Conferencia Metodista Unida de Michigan avanza propuesta de separación
Vista del escenario durante la sesión especial de la Conferencia General de la Iglesia Metodista Unida dentro del Domo en el America's Center en St. Louis, Missouri, el domingo 24 de febrero de 2019. | Servicio Metodista Unido de Noticias / Kathleen Barry

La Conferencia Anual de Michigan de la Iglesia Metodista Unida votó para enviar una propuesta para dividir la denominación sobre el tema largamente debatido de la homosexualidad al máximo órgano legislativo de la UMC.

La semana pasada, la conferencia de Michigan se convirtió en la tercera conferencia anual y la primera en los Estados Unidos en apoyar el envío del Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación , que asignaría $ 25 millones a los Metodistas que se adhieren a la ética sexual bíblica para votar para abandonar el UMC y crear su propia denominación, a la Conferencia General de UMC. 

Los obispos y activistas de UMC anunciaron por primera vez su apoyo a la propuesta en enero .

En una sesión especial celebrada en Goodrich Chapel en Albion, los delegados de la conferencia de Michigan votaron 927 a 92 a favor de enviar la propuesta para su consideración.

La Conferencia de Michigan informó que, si bien muchos de los asistentes a la sesión hablaron a favor del protocolo, los aprobados no respaldaron oficialmente la propuesta de separación.

"A diferencia de las dos conferencias internacionales que actuaron antes de la votación del 7 de marzo en Albion, la Conferencia de Michigan no aprobó el Protocolo", explicó la conferencia.

"La moción única presentada por la delegación para la acción de la Sesión Especial fue 'enviar la petición titulada' Reconciliación y gracia a través de la separación y la reestructuración '(BOD New ¶2556)' a la Conferencia General 2020".

El mes pasado, el obispo de Michigan, David Bard, anunció que su conferencia iba a celebrar una sesión especial para determinar si enviar el protocolo a la Conferencia General.

"Llamo a nuestra conferencia anual a una sesión especial porque creo que en esta temporada liminal, los delegados a la Conferencia General necesitan la oportunidad de considerar todas las buenas opciones para el futuro de nuestra iglesia",  escribió Bard en una entrada de blog.

En febrero, la Conferencia de Filipinas Cavite votó para respaldar y enviar el protocolo a la Conferencia General. Más tarde, la Conferencia de Sierra Leona se convirtió en el segundo organismo regional en apoyar el protocolo, votando 322-0 a favor , con dos abstenciones. 

En los últimos años, la UMC se ha visto envuelta en un debate sobre el Libro de Disciplina de la denominación, que etiqueta la homosexualidad como "incompatible con la enseñanza cristiana".

Esta posición ha incluido prohibir la bendición de las uniones del mismo sexo y la ordenación del clero que tiene relaciones románticas del mismo sexo.

Los liberales teológicos han fallado una y otra vez en cambiar las reglas, más recientemente en una sesión especial de febrero de la Conferencia General cuando la UMC reafirmó nuevamente su postura tradicional sobre temas LGBT. 

Sin embargo, los líderes liberales en la UMC se han negado cada vez más a hacer cumplir las reglas del Libro de Disciplina y los laicos en los Estados Unidos y Europa Occidental se oponen a las reglas.

Esto ha llevado a muchos a concluir que separar la UMC de alguna manera es la única solución al debate, con múltiples propuestas que se ofrecen para la Conferencia General en mayo.

De las propuestas, el protocolo puede tener el respaldo más sólido, ya que sus partidarios incluyen una amplia gama de puntos de vista teológicos sobre el debate sobre la homosexualidad.