CPIglesia & Ministerio

COVID-19 empeorando la crisis de los huérfanos, los cristianos llaman a ayudar: "La necesidad es grande"

COVID-19 empeorando la crisis de los huérfanos, los cristianos llaman a ayudar: "La necesidad es grande"
Stand for Orphans antes de COVID-19 Captura de pantalla: Vimeo/lifelinechild

El ministerio de adopción cristiano y cuidado de huérfanos Lifeline Children's Services lanzó su stand anual de recaudación de fondos para huérfanos este mes, pero el COVID-19 está haciendo que la crisis huérfana sea "más que una crisis", dice la Directora Ejecutiva Herbie Newell.

Newell y su familia iniciaron Stand for Orphans el 9 de julio, invitando a niños de todas las edades a recaudar fondos para los 153 millones de huérfanos necesitados en todo el mundo. Sin embargo, el ministerio de adopción, acogida y cuidado de huérfanos con sede en Birmingham se ha visto obligado a ofrecer formas alternativas para que las familias recauden dinero debido a la pandemia mundial. Lifeline Children's Services está animando a las personas a ser creativas sobre cómo van a obtener apoyo.

Stand for Orphans, que comenzó en 2015, recaudó más de $500,000 en los últimos cinco años y ha acumulado apoyo nacional. Su trabajo les ha ayudado a obtener donaciones y asociaciones con organizaciones como Angel Armies de Chris Tomlin.

La siguiente es una transcripción editada de la entrevista de The Christian Post con Lifeline Newell, quien lanzó Stand for Orphans con su familia. Comparte más sobre la iniciativa y cómo la pandemia de 2020 ha hecho a los vulnerables sólo más vulnerables.

Christian Post: ¿Puedes compartir un poco de tus antecedentes y sobre Lifeline Children's Services?

Newell: Mientras trabajaba como pastor juvenil junior de la bivocacional, practiqué contabilidad con una firma local de Birmingham, Alabama, CPA Warren, Averett, Kimbrough y Marino. Al mismo tiempo, mi esposa, Ashley, trabajaba como subdirectora de Sav-A-Life, un centro local de embarazo en crisis. Por la noche alrededor de la mesa de la cena, discutíamos los problemas que enfrentaban los clientes que habían pasado por el centro, oraba por ellos y diseñaba maneras de que nuestra iglesia y nuestra familia pudieran estar en la brecha por ellos.

En 2003, a través de una larga serie de eventos bañados en mucha oración, me ofrecieron el puesto de director ejecutivo de Lifeline Children's Services, Inc., que era y sigue siendo un ministerio hermano de Sav-A-Life. Ashley y yo vimos esto como una oportunidad del Señor de asociarnos en el ministerio juntos profesionalmente, y sabíamos que un día nuestra familia creció, también querríamos involucrar a nuestros hijos en el ministerio.

Cuando empecé en Lifeline, teníamos alrededor de 10 miembros del personal de tiempo completo trabajando predominantemente en Alabama, pero dirigidos en el centro de Alabama. En los últimos 17 años, he visto al Señor expandir este ministerio en 12 estados y 25 países con más de 170 miembros del personal y del equipo repartidos por los Estados Unidos y el mundo.

Desde su fundación en 1981, Lifeline ha colocado a más de 3.500 niños preciosos en hogares cristianos amorosos y ha ministrado a más de 5.000 mujeres en crisis. A través de todos los recursos y facetas dados por Dios de nuestro ministerio, Lifeline busca hacer una inversión en la vida de los niños, las madres a raíz de la crisis, las familias que desean la bendición de un niño y los huérfanos de todo el mundo que necesitan un hogar en el que puedan ver y escuchar el Evangelio.

CP: ¿Cómo afecta COVID-19 a todo esto?

Newell: COVID-19 había sido un cambio de juego completo de muchas maneras. Incluso ha afectado la forma en que podemos hacer Stand for Orphans este verano. Mientras que algunas familias continuarán tratando de lograr un stand tradicional en su vecindario, el miedo para la mayoría es demasiado grande. Sabiendo que el paisaje ha cambiado este verano, estamos ofreciendo stands virtuales donde los niños pueden hacer ventas de pasteles, usar sus talentos para ganar dinero, o vender joyas y artesanías en línea.

Además, estamos animando a los niños a desafiar a sus amigos con Lifeline's Got Talent. Los niños toman un video realizando su talento, lo publican en las redes sociales, etiquetan @StandforOrphans y usan #LifelinesGotTalent. Luego desafían a tres amigos a unirse a la diversión publicando su propio talento en las redes sociales y donando a través de Standfororphans.org.

Incluso estamos involucrando a adultos a través del Desafío de Limón Lifeline. Un "participante dispuesto" toma un video comiendo un limón, lo publica en las redes sociales, etiqueta @standfororphans y usa #TheLemonChallenge. Luego desafían a tres amigos a hacer lo mismo y donar a través de standforoprhans.org.

Y por último y lo más importante, COVID-19 ha hecho que la crisis huérfana sea mucho más una crisis. En muchos de los países donde trabajamos, estamos viendo los efectos tanto de la enfermedad como del colapso económico. Como siempre, los más vulnerables solo se vuelven más vulnerables en estos escenarios. Los niños están siendo separados de los padres, perdiendo padres y abandonados en situaciones verdaderamente caóticas. Desde marzo, Lifeline y (no) adoptados ha sido capaz de alimentar, vestir y obtener atención médica para más de 5.000 familias y niños vulnerables en Africa, Asia, América Latina y Europa del Este.

CP: Stand for Orphans, lanzado por su esposa e hijos, ha recaudado mucho dinero desde sus inicios. ¿Puede compartir un testimonio que realmente le haya impactado con respecto a la iniciativa?

Newell: Recuerdo haber oído el testimonio de una madre cuyos hijos armaron un puesto de limonada bajo el sol caliente durante cuatro horas. Nos dijo que sus hijos estaban muy entusiasmados por recaudar dinero y concienciar a los niños que no tenían familias de todo el mundo. Los niños entraron empapados de sudor y contaban su dinero. Sus ganancias para el día eran de $8, y fueron comprensiblemente decepcionados. Tuvimos un partido bastante lucrativo y ese verano y así que la mamá, en un esfuerzo por animar a sus hijos, les dijo que debido al partido, no sólo habían recaudado $8 sino $16. Sus hijos comenzaron a saltar de alegría debido al impacto que fueron capaces de hacer en todo el mundo. Qué simple recordatorio de que hay más gozo en dar que recibir.

Hay tantas historias de impacto directo que podrían ser contadas. Por ejemplo, estuve en Uganda un verano con mi hijo que tenía 12 años en ese momento. Mientras estaba sentado con nuestro compañero, Raphael Kajjubi, en su casa de Busega, Uganda, compartió conmigo la necesidad de uno de los niños que estaba siendo servido por la Iglesia del Rey Jesús, la iglesia donde Rafael sirve como pastor. La necesidad de esta joven sorda incluía cuotas escolares, dinero para comida y ropa para asistir a la escuela. En asociación con la Iglesia del Rey Jesús, se había establecido una escuela para sordos y ciegos en la comunidad. Me dijo que tendrían que agregar exactamente $850 para que esta joven comenzara la escuela. Debido a Stand for Orphans y el dinero que los niños estaban recaudando, pude decirle a Raphael que podíamos asegurar un lugar para esta joven en la escuela. Dos veranos más tarde, estaba de vuelta en Uganda con mi hija, y esta joven se me acercó y me dijo en lenguaje de señas: "Gracias por ayudarme a entrar en esta escuela. Mi vida ha cambiado para siempre".

CP: ¿Por qué alentaría a las familias a recaudar dinero juntos para la crisis global de huérfanos?

Newell: La necesidad es grande. Hay 153 millones de niños huérfanos y vulnerables en todo el mundo y 450.000 niños en los Estados Unidos de crianza. En la Biblia se nos dice que la religión pura e inconstenida a los ojos de Dios nuestro Padre es cuidar a los huérfanos y a las viudas en apuros y mantenerse sin mancha del mundo (Santiago 1:27).

Como padres cristianos, el hogar es el mayor lugar de discipulado. No depende de la iglesia, pastores o ministros estudiantiles discípulos de nuestros hijos. Nuestro trabajo es modelar, enseñar y entrenar a nuestros hijos en la divinidad. Defender a los huérfanos no es sólo una manera de cuidar a los vulnerables; puede ser verdaderamente una herramienta de discipulado al llevar a nuestros hijos a dedicarse a la justicia impulsada por el Evangelio.

CP: ¿Cómo puede alentar a otros a buscar la adopción, la crianza y la atención de huérfanos a pesar de los gastos o la burocracia?

Newell: La buena noticia es que hay muchas maneras de financiar la adopción, incluyendo agencias de subvenciones, ministerios que proporcionan préstamos de adopción sin intereses, créditos fiscales, etc. La adopción es costosa porque está llena de legalidades, viajes, gastos médicos, papeleo, posibles honorarios del gobierno extranjero, posibles tarifas de inmigración y tiempo. Lifeline tiene tres páginas de recursos para ayudar a las familias a financiar su adopción en www.lifelinechild.org/fundyouradoption/.

Podía contar historia tras historia de familias que tenían sus adopciones completamente financiadas. El Señor equipará a los que llama. No todo el mundo está llamado a adoptar o fomentar, pero todos estamos llamados a hacer algo. Y nunca se nos promete que cuando se nos llame que será fácil o despreocupado. Los discípulos fueron llamados a abandonar sus redes, puestos de impuestos y formas de vivir para seguir a Jesús. Pablo fue llamado a dejar su consuelo para proclamar a Jesús como Mesías. La meta no es el consuelo, sino la semejanza de Cristo y seguirlo.

Las familias necesitan orar, buscar al Señor y asegurarse de que saben que las está llamando a la adopción o al cuidado de crianza, porque es sólo una de las muchas maneras en que todos estamos llamados a cuidar de los sin padre.

Todos están llamados a cuidar a los huérfanos, pero unos pocos específicos están llamados a adoptar o fomentar.

CP: ¿Puedes hablar de cómo las redes sociales pueden ayudar a Stand for Orphans en esta temporada?

Newell: En este entorno socialmente distante, proporciona maneras para que los niños comuniquen sus planes para tomar una posición para los huérfanos, ayuda a las personas a desafiar a los demás a tomar una posición, y nos permite comunicar todo lo que Lifeline continúa haciendo.

Este verano, Stand for Orphans podrá alcanzar la meta de recaudar al menos $100,000 debido a las redes sociales. Justo esta semana lanzamos The Lemon Challenge y en tan solo 24 horas han participado más de 50 personas. Stand for Orphans será en su mayoría virtual este verano y las redes sociales ofrecen una manera gratuita y de fácil acceso para que los niños y las familias saquen el mensaje.

CP: Además de recaudar fondos, ¿qué podría hacer prácticamente el cuerpo de Cristo para ayudar a los 153 millones de huérfanos que están necesitados en todo el mundo?

Newell:

Podemos apoyar a las familias antes, durante y después de la adopción y ayudar a asegurar fondos para la adopción.

Podemos participar en el ministerio de cuidado de crianza, incluyendo reclutar y capacitar a familias de acogida y relevo, ofreciéndoles oraciones y actos de servicio, y ministrando a los trabajadores gubernamentales, al gobierno y a las familias adoptivas que no creen.

También podemos participar en la atención estratégica de huérfanos ministrando a los cuidadores en las instituciones; minimizar los déficits de desarrollo mediante la utilización de programas de tutoría, programas educativos y terapia; enseñar y orientar a huérfanos mayores con habilidades laborales y de vida; ayudar con la asistencia transitoria a los huérfanos mayores que están envejeciendo; y el desarrollo de programas para la reunificación de huérfanos en sus familias biológicas a través de la intervención evangélica.

También podemos comprometernos con el ministerio de la madre natal y la reunificación ayudando a las familias que tienen dificultades y corren el riesgo de perder a sus hijos enseñándoles acerca de la familia bíblica y la crianza de los hijos.

También vemos seis cosas prácticas que podemos hacer como se ilustra en Rut 2 por lo que Booz hace por Rut.

Tome nota de los huérfanos

Satisfacer las necesidades de los huérfanos, incluyendo alimentos, refugio, ropa y artículos esenciales

Afirmar y bendecir a los huérfanos

Proteger a los huérfanos y abogar por su seguridad haciéndolos una prioridad, no una carga

Honra a los huérfanos y sírvelos con tu tiempo, talento y habilidades

Invite a huérfanos a su familia