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Dejando el cristianismo: ¿Cuáles son las tendencias estadísticas?

Dejando el cristianismo: ¿Cuáles son las tendencias estadísticas?
Foto: Unsplash / Joseph Pearson

A principios de este año, Joshua Harris, pastor y autor del controvertido libro I Kissed Dating Goodbye , anunció que ya no se consideraba cristiano.

“Según todas las medidas que tengo para definir un cristiano, no soy cristiano. Muchas personas me dicen que hay una forma diferente de practicar la fe y quiero permanecer abierto a esto, pero no estoy allí ahora ” , afirmó en una publicación de Instagram.

Poco después, el escritor musical de Hillsong, Marty Sampson, recurrió a las redes sociales para explicar que estaba cuestionando seriamente sus creencias cristianas.

“Estoy realmente perdiendo mi fe, y eso no me molesta. Como, lo que me molesta ahora no es nada. Estoy tan feliz ahora, tan en paz con el mundo. Es una locura ”, escribió Sampson en una publicación de Instagram ahora eliminada.

Incluso antes de que notables figuras cristianas como Harris y Sampson aparecieran en los titulares, había sido bien documentado que el cristianismo en Estados Unidos ha ido disminuyendo, mientras que aquellos que se identifican como "no afiliados religiosamente" o "no afines" han ido en aumento.

En 2012, el Centro de Investigación Pew obtuvo muchos titulares y fomentó muchas discusiones cuando informaron un aumento en la población de estadounidenses que no tenían afiliación religiosa.

"Solo en los últimos cinco años", explicó Pew en un artículo de octubre de 2012 , "los no afiliados han aumentado de poco más del 15 por ciento a poco menos del 20 por ciento de todos los adultos estadounidenses".

"Sus filas ahora incluyen más de 13 millones de ateos y agnósticos autodescritos (casi el 6 por ciento del público de EE. UU.), Así como casi 33 millones de personas que dicen no tener una afiliación religiosa en particular (14 por ciento)".

A principios de este mes, Pew publicó un nuevo informe que encontró que la disminución continuaba a lo que llamó un "ritmo rápido".

En encuestas realizadas en 2018 y 2019, Pew descubrió que el 65 por ciento de los estadounidenses se describían a sí mismos como cristianos, una disminución del 12 por ciento en la última década. 

Por el contrario, durante el mismo período de tiempo, la categoría no afiliada a la religión pasó del 17 por ciento en 2009 al 26 por ciento una década después. 

"Los" no religiosos "crecen más rápido entre los demócratas que los republicanos, aunque sus filas están aumentando en ambas coaliciones partidistas", explicó Pew.

"Y aunque las personas sin afiliación religiosa están en aumento entre las personas más jóvenes y la mayoría de los grupos de adultos mayores, su crecimiento es más pronunciado entre los adultos jóvenes".

De acuerdo con el American Values ​​Atlas anual del Instituto de Investigación Religiosa Pública, que presenta más de 60,000 entrevistas al año, el número de estadounidenses que se han identificado como blancos y cristianos ha disminuido del 54 por ciento en 2008 al 41 por ciento en 2018.

PRRI también descubrió que el número de estadounidenses que se identifican como no afiliados a la religión pasó de un solo dígito en la década de 1990 al 25 por ciento de la población en la actualidad.

Un informe reciente de la Fundación Pinetops estimó, con base en datos de Pew, Gallup, PRRI y Baylor, que entre 20 y 42 millones de personas criadas en hogares cristianos se desafiliarán del cristianismo para 2050. 

The Christian Post entrevistó a varios expertos sobre estadounidenses que abandonaron el cristianismo y examinó algunas de las investigaciones más recientes para ver qué tendencias principales han surgido.

Un impacto variado en las iglesias americanas

Según investigaciones recientes, el surgimiento de personas no afiliadas a la religión ha afectado a diferentes partes de la iglesia de diferentes maneras.

Robert P. Jones, fundador y CEO del Instituto de Investigación Religiosa Pública y autor de The End of White Christian America, señaló que las disminuciones en el cristianismo estadounidense pueden variar considerablemente entre raza y denominación.

"Antes de la última década, la mayoría de los que abandonaron el cristianismo eran protestantes blancos o católicos blancos, pero en los últimos 10 años, hemos visto una nueva ola de declive de los cristianos blancos: los protestantes evangélicos blancos han caído del 21% al 15% de la población ", explicó Jones a The Christian Post.

“En general, vemos este patrón en el panorama religioso: el declive cristiano blanco, la estabilidad cristiana afroamericana y el crecimiento entre los protestantes latinos, los cristianos asiáticos americanos e isleños del Pacífico. Esos descensos entre los cristianos blancos están alimentando el crecimiento de los religiosos no afiliados ".

El profesor de la Universidad del Este de Illinois, Ryan Burge, quien ha realizado una extensa investigación sobre las tendencias religiosas en los Estados Unidos, explicó a CP las diferentes tendencias de declive entre evangélicos y protestantes tradicionales.

Los evangélicos representaban entre el 22 y el 23 por ciento de la población de EE. UU. A mediados de la década de 1970, según Burge, y llegaron a su punto máximo en casi un tercio de la población en 1993.

"Desde entonces han visto un descenso medido", dijo Burge. "Esa disminución se detuvo alrededor del año 2000, cuando el número de evangélicos se mantuvo alrededor del mismo punto de referencia del 22 al 23 por ciento y se ha mantenido allí desde entonces".

Por el contrario, los protestantes principales son lo que Burge llama "una historia de declive precipitado", pasando de aproximadamente el 30 por ciento de la población estadounidense en 1975 a aproximadamente el 10 por ciento de la población en la actualidad.

"Nadie ha visto lo contrario de los protestantes principales", explicó. "Fueron consistentemente entre el 6 y el 8 por ciento de la población entre 1972 y 1992. Desde entonces, ha sido una tendencia constante al alza. Fueron 9 por ciento en 1993, 14 por ciento en 1998, 17.4 por ciento en 2006, y ahora son 23.1 por ciento en 2018 ”.

En 2017, Burge publicó un informe para el sitio web Religion in Public que encontró que "el número de estadounidenses que creen que la Biblia es literalmente verdadera se ha mantenido notablemente estable desde mediados de la década de 1990".

Burge también descubrió en 2017 que el literalismo bíblico entre los evangélicos era alto en la década de 1980, disminuyó en la década de 1990, pero se recuperó para que en 2016 el nivel fuera tan alto como en la década de 1980, o alrededor del 60 por ciento.

“Sabemos que la proporción de personas devotas religiosas en Estados Unidos no ha cambiado. Los intensamente religiosos son un grupo fuerte y cohesivo ”, dijo Burge a CP en su entrevista a fines de agosto. "No están disuadidos por el aumento del secularismo; de hecho, están envalentonados por él".

"Mientras que los que no han pasado del 5% al ​​23%, la proporción de estadounidenses que asisten a la iglesia al menos una vez por semana solo ha bajado del 30% al 24%".

Factores de abandono: juventud, juicio, cuestiones LGBT, política

Según los investigadores, los estadounidenses a menudo se movieron hacia la decisión de abandonar el cristianismo cuando aún eran bastante jóvenes, a menudo en la adolescencia.

En enero, LifeWay Research lanzó un estudio que encontró que el 66 por ciento de los adultos jóvenes que asistieron a una iglesia protestante regularmente durante al menos un año cuando eran adolescentes dejaron de ir al menos durante un año entre las edades de 18 y 22 años.

El informe se basó en los datos recopilados de una encuesta realizada del 15 de septiembre al 15 de octubre. 13 del año pasado de 2,002 encuestados que asistieron a iglesias protestantes, con un error de muestreo de más o menos 2.4 puntos porcentuales.

Las razones más comunes fueron "mudarse a la universidad" (34 por ciento), "miembros de la iglesia que parecen críticos o hipócritas" (32 por ciento), "ya no se sienten conectados con las personas en su iglesia" (29 por ciento), desacuerdo con la "postura de su iglesia" sobre cuestiones políticas o sociales ”(25 por ciento) y obligaciones laborales (24 por ciento).

Scott McConnell, director ejecutivo de LifeWay Research descubrió que el "cambio de creencia" en realidad no era una razón importante entre los encuestados para el estudio reciente.

Sin embargo, McConnell le dijo a CP que muchos veían a los feligreses como "críticos" e "hipócritas", con alrededor del 10-15 por ciento de los encuestados que citan específicamente "un cambio de fe o tal vez nunca tener fe".

La opinión de que las iglesias eran demasiado críticas fue clave para las personas que están "en una fase de la vida cuando toman muchas decisiones por su cuenta por primera vez", según McConnell, quien agregó que "lo último que quieren es la gente mirando por la nariz las decisiones que tomaron ".

El estudio de LifeWay Research permitió a los encuestados elegir entre 55 razones que abarcan varios temas, y muchos encuestados seleccionaron varias razones al explicar sus elecciones de fe.

Las razones enumeradas bajo el cambio de creencia incluyeron el 10 por ciento diciendo que "dejaron de creer en Dios", el 10 por ciento dijo que "se enojaron con Dios por razones personales" y el 15 por ciento dijo que no estaban de acuerdo "con las enseñanzas de la iglesia sobre Dios".

Para aquellos que se fueron, McConnell explicó a CP que "la iglesia no se había convertido en una parte integral de su fe y su vida".

“Cuando les preguntamos a los que se quedaron por qué se quedaron, una de las principales respuestas es que querían que la iglesia fuera su guía en la vida. Por lo tanto, se había convertido en parte integral de ellos ", dijo, y agregó que" cuando realmente es su elección, está iluminando una decisión que ya se había tomado ".

Jones, del PRRI, también encontró en su investigación que, aunque "ha habido un cierto desgaste en todos los grupos de edad", la disminución de la afiliación cristiana entre los jóvenes blancos "es sorprendente".

Según Jones, la investigación muestra que la mayoría de los jóvenes que abandonan la religión con la que fueron criados ocurre durante la adolescencia. "No es un efecto universitario", dijo.

"Las razones que las personas citan para abandonar una religión en la que fueron criadas son complejas, que van desde simplemente no ver a la iglesia como relevante para sus vidas hasta razones más específicas", dijo Jones.

"PRRI descubrió que casi un tercio de los jóvenes que fueron criados religiosos pero que se fueron dijeron que las enseñanzas negativas o el trato negativo de las personas homosexuales y lesbianas eran una razón importante por la que se fueron".

El investigador de religión Burge atribuyó la disminución a una serie de factores probables, incluida la creciente secularización en medio de la creciente prosperidad, un "sesgo de deseabilidad social" en el que el estigma de no ser religioso es mucho más débil que las generaciones pasadas, e incluso posiblemente la tecnologí

“Podría ser tecnología. El auge de internet ha hecho saber a los ateos que no están solos. La gente de los pueblos pequeños podría vivir toda su vida y no encontrar otro ateo ”, especuló Burge.

“Ahora, con las redes sociales, están teniendo reuniones y grupos de apoyo. Se ha vuelto más fácil ser quien realmente eres y expresar cómo crees realmente ”.

La política también fue un factor probable, según Burge, quien consideró que "muchos cristianos políticamente liberales no querían asociarse con un grupo religioso que consideran cada vez más cerrado y conservador".

El Pew Research Center dirigió a CP a un informe de 2018 en el que encuestó a una muestra representativa de aproximadamente 1.300 personas, desglosadas en las subcategorías de ateo, agnóstico y "nada en particular".

Según el informe de Pew, el 60 por ciento de los que no informaron estar en desacuerdo con las enseñanzas religiosas como su razón para no estar afiliados, seguido por el 49 por ciento que se opone a las posiciones de su iglesia en puntos de vista sociales o políticos.

"Aquellos que se identifican como ateos, agnósticos o 'nada en particular' tienden a dar diferentes razones por su falta de afiliación, lo que demuestra que los 'nones' están lejos de ser un grupo monolítico", escribió Becka Alper en el informe Pew 2018.

"Por ejemplo, aproximadamente nueve de cada diez ateos autodescritos (89%) dicen que su falta de creencia en Dios es una razón muy importante para su identidad religiosa, en comparación con el 37% de los agnósticos y el 21% de los que están en la 'nada en particular 'categoría. Los ateos también tienen más probabilidades de decir que la religión es simplemente "irrelevante" para ellos (el 63% de los ateos frente al 40% de los agnósticos y el 26% de los adultos sin ninguna religión en particular) ".

También hay algunas investigaciones que sugieren que las personas evitan las iglesias cuando se las percibe como más activas políticamente. Un estudio de 2018 publicado por Political Research Quarterly encontró que la tasa de personas no afiliadas a la religión aumentó en los estados donde la derecha cristiana estaba activa.

El estudio utilizó datos del Estudio Cooperativo de Elecciones del Congreso, así como informes de expertos y recuentos de grupos de interés, centrados en el período 2000-2010. 

Los investigadores señalaron que, por ejemplo, durante los debates sobre la legalización del matrimonio gay a nivel estatal, la desafiliación religiosa aumentó en los estados que promulgaron prohibiciones.

El estudio comparó el declive con el activismo de la Izquierda Religiosa en la década de 1960, con muchas iglesias protestantes tradicionales que perdieron miembros por el apoyo abierto a la guerra y los derechos civiles.

"La participación del clero en los derechos civiles y los movimientos contra la guerra precipitaron las pérdidas en la membresía laica. Por ejemplo, una encuesta encontró que casi dos tercios (63%) de los líderes de la iglesia que participaron en actos de desobediencia civil contra la guerra informaron que sus iglesias habían perdido miembros posteriormente. ",  explicó el estudio.

McConnell informó que los desacuerdos con la postura de una iglesia sobre cuestiones políticas y sociales se citaban más en los últimos tiempos como una razón para irse que años antes.

“Atribuiría mucho eso a cómo se discuten esos temas en la iglesia y demasiadas personas están verbalizando esos puntos de vista de una manera que haría que un joven piense que esos son primarios en lugar de decir 'nuestro caminar con Jesucristo es primario, '”Dijo McConnell.

"Creo que los jóvenes tienen la impresión de que en algunas iglesias la política es tan importante o más importante que la fe misma".

Joshua Harris no es un caso típico

Joshua Harris predica en la Iglesia Covenant Life en Gaithersburg, Maryland, el 18 de mayo de 2014. | Captura de pantalla: Iglesia Covenant Life
Si bien Joshua Harris y otros han aparecido en los titulares de su movimiento de cristianos profundamente involucrados a no cristianos, los expertos creen que este no es un lugar común para los ex cristianos.

McConnell explicó a CP que "en la mayoría de los casos" de personas que ya no se identifican como cristianas, generalmente involucra a personas que no eran tan activas en su fe.

"Cuando las personas solían indicar su preferencia religiosa como cristianos, incluso pueden haber tenido prácticas cristianas y hoy no las tienen y se consideran seculares o no religiosas, en muchos casos no estaban tan involucradas en la iglesia", dijo.

"Muchos de estos casos de alto perfil son personas muy involucradas en la iglesia, eran líderes en la iglesia, incluso pastores en la iglesia. Y así, de esa manera, serían la excepción".

El investigador Burge también sintió que Harris no era "la norma cuando se trata de personas que abandonan la religión", explicando que las personas que abandonan el cristianismo a menudo "simplemente se alejan lentamente con el tiempo".

"Muy pocas personas pasan de ser literalistas bíblicos incondicionales que van a la iglesia dos veces por semana a ateos acérrimos, y mucho menos en el lapso de unas pocas semanas o meses", señaló Burge.  

“La mayoría de las personas se desplazan gradualmente hacia y desde la religión a lo largo de sus vidas. Creo que muchas personas que dicen que son religiosas recientemente no afiliadas en una encuesta, habrían respondido a la encuesta anterior dos años antes diciendo que eran católicas pero que solo iban a la iglesia una o dos veces al año ".