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Departamento de Justicia plantea preocupaciones sobre la discriminación de la iglesia en el plan de reapertura del distrito de Maryland

Departamento de Justicia plantea preocupaciones sobre la discriminación de la iglesia en el plan de reapertura del distrito de Maryland
La señalización de entrada para el Edificio del Departamento de Justicia de los Estados Unidos en Washington DC El Departamento de Justicia, la agencia de aplicación de la ley y administración de justicia de los Estados Unidos. | Getty / foto de archivo

El Departamento de Justicia de EE. UU. ha expresado su preocupación por el hecho de que los funcionarios de Maryland no estén tratando a los servicios religiosos por igual en el cumplimiento de las pautas de distanciamiento social. 

El Condado de Montgomery anunció que se estaba moviendo hacia la segunda fase de reapertura, lo que permitiría los servicios de adoración en persona siempre que restrinjan la asistencia a una persona o familia por cada 200 pies cuadrados de espacio.

Mientras que los lugares oficialmente seculares tienen restricciones similares en las reuniones en persona, recientemente se realizó una protesta en una biblioteca en Bethesda donde cientos de personas estaban presentes.  

En lugar de castigar a los manifestantes, los funcionarios del condado de Montgomery expresaron su apoyo y dijeron que sus acciones estaban protegidas constitucionalmente.

El fiscal general adjunto para los derechos civiles, Eric Dreiband, envió una carta a los funcionarios del condado de Montgomery el jueves expresando preocupación por el trato desigual.

"El Departamento de Justicia no busca dictar cómo el Condado de Montgomery determina qué grado de actividad e interacción personal debe permitirse para proteger la seguridad de sus ciudadanos", escribió Dreiband .

"Pero al identificar las condiciones bajo las cuales pueden realizarse reuniones de protesta en el Condado de Montgomery, el Consejo debe asegurarse de que no imponga condiciones más onerosas en las reuniones para el ejercicio religioso que las reuniones para otros fines".

La carta del DOJ elogió al Condado por su "respeto a la libertad de reunión", instándolos a "hacer lo mismo con la libertad de ejercicio religioso".

En un comunicado publicado el jueves , Dreiband dijo que "es importante que las personas de fe puedan ejercer su religión", incluso en tiempos de crisis.

"El condado de Montgomery no ha mostrado una buena razón para no confiar en los feligreses que prometen usar el cuidado en la adoración de la misma manera que confía en los manifestantes políticos para que hagan lo mismo", agregó.

"El Departamento de Justicia continuará tomando medidas si los estados y las localidades infringen el libre ejercicio de la religión u otras libertades civiles".

En abril, el fiscal general William Barr dijo que el Departamento de Justicia protegería cualquier lugar de culto que fuera tratado injustamente por funcionarios del gobierno al hacer cumplir las pautas de distanciamiento social.

El mes pasado, el Departamento de Justicia envió una carta al gobernador de California Gavin Newsom sobre "varias preocupaciones de derechos civiles con el tratamiento de los lugares de culto" en los planes de reapertura del estado.

De particular preocupación fue la Orden ejecutiva N-60-20 de Newsom, que permitió que las escuelas, restaurantes y otras reuniones seculares reabrieran antes que los servicios de adoración en persona.

"Cualquiera que sea el nivel de restricciones que adopte, estas protecciones de los derechos civiles imponen el mismo trato a las personas y actividades de carácter secular y religioso", dijo el Departamento de Justicia en la carta.