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Discípulos de Cristo en camino de perder la mitad de sus miembros en 10 años

Discípulos de Cristo en camino de perder la mitad de sus miembros en 10 años
La Asamblea Regional de Discípulos de Indiana 2018 en la Iglesia Cristiana Luz del Mundo en Indianápolis, Indiana. El | Facebook / Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo)

Los Discípulos de Cristo podrían perder la mitad de su membresía dentro de diez años si la tasa actual de disminución sigue siendo la misma, según un informe del Instituto de Religión y Democracia.

También conocida como la Iglesia Cristiana, los Discípulos vieron disminuir su membresía en un 7 por ciento, pasando de aproximadamente 411,000 en 2017 a aproximadamente 382,000 en 2018, según una entrada publicada el martes en el blog del IRD Juicy Ecumenism.

La asistencia a la adoración cayó un 11 por ciento, pasando de aproximadamente 139,000 en 2017 a aproximadamente 124,000 en 2018, y los bautizos disminuyeron en un 13 por ciento, de aproximadamente 4,300 en 2017 a aproximadamente 3,700 en 2018.

Jeff Walton, autor de la entrada del grupo teológicamente conservador, se basó en las estadísticas proporcionadas por la Oficina del Ministro General y Presidente de la denominación protestante principal, que aparecen en el anuario de la Iglesia en 2019.

"Al ritmo actual, la denominación se reducirá en otro 50 por ciento en una década", escribió Walton. "Esta tasa anual de disminución supera la de la Iglesia Presbiteriana (EE. UU.), Que informó una caída de membresía de casi el 5 por ciento para el año 2018 y mantuvo la distinción de 'disminución más rápida' durante gran parte de la década".

Walton agregó un descargo de responsabilidad de que la denominación cambió a un formato de informe en línea y, como resultado, un número menor de congregaciones presentó un informe.

En una entrevista con The Christian Post, Walton explicó que la disminución de la membresía de los Discípulos excedió la de todas las demás iglesias protestantes principales, con una disminución de 7 mayor que la disminución anual de 1-3 por ciento reportada por la Iglesia Episcopal y las Iglesias Bautistas Americanas de EE. UU. , o las caídas del 5-6 por ciento informadas por la PC (EE. UU.) y la Iglesia de Cristo Unida.

“La denominación está envejeciendo, lo que se muestra en una fuerte disminución en los bautismos. Una teología universalista parece estar minando el vigor evangelístico del clero ”, dijo Walton.

“Los Discípulos remontan sus orígenes al movimiento restauracionista, que tiene una historia de predicación dinámica y evangelismo. Desafortunadamente, esa historia se descarta cada vez más, ya que los encargados del liderazgo espiritual eligen figurativamente 'casarse con el espíritu de la era' ”.

Walton también le dijo a CP que creía que las opiniones teológicas de los Discípulos estaban contribuyendo a su declive, citando investigaciones que encontraron que el clero de la denominación era más liberal que sus miembros en general.

"En un nivel más anecdótico, escucho a miembros de los Discípulos que están cansados ​​de las conferencias políticas en general de su clero durante los servicios de adoración dominical", continuó Walton.

"Les gustaría escuchar la predicación del Evangelio, pero su clero está más centrado en el testimonio social y, en palabras de los congregantes de uno de los Discípulos, 'sermones milquetosos'".

The Christian Post se acercó a los Discípulos de Cristo para esta historia, sin embargo, su portavoz no pudo responder al cierre de esta edición debido a problemas de viaje.

Los números reportados representan una fuerte disminución desde 2000, cuando, según los Archivos de Datos de la Asociación de Religión, los Discípulos tenían aproximadamente 820,000 miembros.

La portavoz de Discípulos, Cherilyn Williams, dijo a CP en una entrevista de 2018 que la denominación estaba tomando medidas para contrarrestar su declive de años, incluida la plantación de varias nuevas comunidades de culto.

"Nuestro Nuevo Ministerio de la Iglesia, como parte de Hope Partnership for Missional Transformation, incluye una 'academia de liderazgo' que capacita tanto a los plantadores como a las personas de las congregaciones existentes que buscan transformar su misión", explicó Williams en ese momento.

"Otras congregaciones han cambiado de táctica y han encontrado que son atractivas para las personas que no están interesadas en la religión organizada. Tenemos regiones que están haciendo talleres destinados específicamente a apoyar a las congregaciones rurales en sus situaciones únicas. Y la lista continúa".