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Dos obispos católicos chinos ordenados bajo un acuerdo histórico entre China y el Vaticano

Dos obispos católicos chinos ordenados bajo un acuerdo histórico entre China y el Vaticano
Los católicos cantan en la víspera de Navidad en una iglesia en Taiyuan, provincia de Shanxi, China, 24 de diciembre de 2015. | (Foto: Reuters / Jon Woo)

Dos obispos católicos chinos han sido ordenados con la bendición del Papa Francisco y del gobierno chino bajo un controvertido nuevo acuerdo entre Beijing y el Vaticano.

El lunes, Monseñor Antonio Yao Shun, de 54 años, recibió el mandato papal y fue consagrado como obispo de Jining, en Mongolia Interior, informa Vatican News . Su ordenación, que tuvo lugar en la Catedral de Nuestra Señora del Rosario, es la primera desde que el Vaticano y Beijing firmaron un "Acuerdo Provisional" en septiembre sobre las nominaciones de obispos. 

“Puedo confirmar que SE Mons. Antonio Yao Shun, quien ha sido consagrado Obispo de Jining / Wulanchabu, Mongolia Interior (China), recibió el Mandato Papal, como también lo declaró el Obispo Ordenante durante la ceremonia de ayer, 26 de agosto de 2019 ", Matteo Bruni, director del Vaticano. Oficina de prensa, dijo en un comunicado.

Dos días después, se ordenó un segundo obispo. El p. Stephen Xu Hongwei, de 44 años, fue ordenado obispo coadjutor de Hanzhong en el estado norteño de Shaanxi. En una declaración, Bruni confirmó que la ordenación de Hong Kong "también tuvo lugar en el marco del Acuerdo Provisional entre la Santa Sede y la República Popular de China".

El "Acuerdo Provisional", que tenía el objetivo declarado de permitir "superar las heridas del pasado", se firmó el 22 de septiembre. En ese momento, el portavoz del Vaticano Greg Burke dijo que el acuerdo "no era político sino pastoral, permitiendo a los fieles tener obispos que estén en comunión con Roma pero al mismo tiempo reconocidos por las autoridades chinas ".

Aunque el contenido del "Acuerdo Provisional" nunca se ha revelado, los informes indican que requiere que los funcionarios chinos presenten un candidato para obispo al Vaticano, mientras que el Papa tendrá la última palabra sobre el asunto.

Varios expertos del Vaticano dicen que con las dos ordenaciones, China está demostrando que reconoce la necesidad de que el pontífice designe un obispo. Sin embargo, otros creen que el Papa Francisco designó a Yao "mucho antes" del acuerdo.  

David Mulroney, ex embajador de Canadá en China, dijo a LifeSiteNews que el regreso a la ordenación de obispos en China es "bienvenido", pero expresó su preocupación por la "falta de transparencia" con respecto al acuerdo entre el Vaticano y China. 

"Seguir adelante con los nombramientos episcopales en China es muy bienvenido, y es por eso que el Vaticano buscó algún tipo de acuerdo con el estado chino", dijo.


China alberga a unos 12 millones de católicos, que se dividen entre la Asociación Católica Patriótica China y una iglesia clandestina leal al Vaticano. Los sacerdotes y feligreses subterráneos a menudo son detenidos y hostigados por las autoridades chinas. 

La nominación y asignación de obispos había causado tensión entre el Vaticano y China durante más de siete décadas. Si bien la Iglesia Católica insistió en que los obispos fueran nombrados por el Papa, el gobierno chino se resistió a lo que consideraba una interferencia extranjera en los asuntos internos de China. 

El acuerdo de septiembre entre el Vaticano y China provocó controversia entre algunos católicos, ya que se produjo en un momento en que el gobierno chino estaba tomando medidas extremas para limitar la libertad religiosa de los cristianos.

El cardenal chino Joseph Zen dijo que el acuerdo "indirectamente" equivale a que el Vaticano "ayude al gobierno a aniquilar a la Iglesia clandestina que Beijing no pudo aplastar".

El investigador de Amnistía Internacional en China, Patrick Poon, dijo a CNN que el acuerdo creó serias preocupaciones por la libertad de religión en China en el futuro.

"Tal acuerdo sentará efectivamente un muy mal precedente para otras religiones (en China) ... pondrá a los católicos bajo mucha presión", dijo.

La persecución de vigilancia Christian Solidarity Worldwide también señaló su preocupación por el trato.

"CSW está profundamente preocupado por el momento de este acuerdo provisional entre el gobierno chino y el Vaticano", dijo el líder del equipo de CSW Asia Oriental, Benedict Rogers, en un comunicado. "Si bien entendemos algunas de las motivaciones detrás del esfuerzo del Vaticano hacia un acuerdo, existen preocupaciones importantes sobre las implicaciones para la libertad de religión o creencia en China".

Open Doors USA clasifica a China como el 27º peor país del mundo en lo que respecta a la persecución cristiana en su Lista Mundial de Vigilancia de 2019.