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El 40% de los asistentes a la iglesia temen que los líderes que dejan la fe puedan desviar a los demás: encuestas

El 40% de los asistentes a la iglesia temen que los líderes que dejan la fe puedan desviar a los demás: encuestas
El ex pastor evangélico Joshua Harris. | Foto: Cortesía de HBO

Como algunos pastores y músicos cristianos de alto perfil han abandonado su fe en los últimos años, un gran porcentaje de los asistentes a la iglesia dicen que están preocupados por los destinos eternos de esos líderes y temen que puedan desviar a otros, según una nueva encuesta de LifeWay Research.

"Si una persona que es bien conocida por su trabajo en el ministerio cristiano anunció que ya no creía en el cristianismo, ¿cómo esperarías sentirte?", la organización bautista Sothern con sede en Nashville preguntó a 1.002 asistentes a la iglesia protestante de todo Estados Unidos en una encuesta en línea publicada la semana pasada.

Casi el 70% de los asistentes a la iglesia dijeron que esperaban que los antiguos líderes del ministerio regresaran a la fe cristiana algún día, y el 63% dijo que estaban tristes de que los líderes abandonaran su fe, según la encuesta realizada en septiembre de 2019.

Al menos el 40% dijo que temían que las decisiones de los ex líderes cristianos pudieran desviar a otros, según el estudio. Según los datos, el 44% expresó preocupación por el "destino eterno" de los ex líderes.

El estudio se llevó a cabo después de que el pastor de la megaiglesia de Maryland Joshua Harris, quien fue el autor del popular libro cristiano I Kissed Dating Goodbye, anunció en julio de 2019 que está "cayendo" de la fe y ya no se identifica como cristiano. También anunció que se estaba separando de su esposa.

Semanas más tarde, en agosto, el prolífico escritor de música de adoración Marty Sampson anunció que estaba "perdiendo genuinamente" su fe. Pero más tarde aclaró que no ha perdido oficialmente su fe y explicó que está en "terreno increíblemente inestable".

Los anuncios de los líderes han suscitado una conversación entre los cristianos sobre la doctrina de la salvación, con algunos argumentando que aquellos que renuncian a su fe como Harris nunca fueron verdaderamente cristianos.

El nuevo estudio LifeWay encontró que el 17% de los encuestados creía que los líderes que abandonan el cristianismo "nunca deben haber tenido realmente fe cristiana" en primer lugar.

El estudio también encontró que menos del 10% de los asistentes a la iglesia dijeron que estaban "felices" de que los líderes encontraran un sistema de creencias que funcionara mejor para ellos y que estuvieran "enojados" con quien o lo que fuera los alejara.

Sólo el 8% de los asistentes a la iglesia dijeron que podían "identificarse con sus dudas".

"La reacción predominante entre los asistentes a la iglesia cuando ven a un líder alejarse de su fe es mantener la esperanza para ellos mientras lloran la decisión que están tomando", dijo Scott McConnell, Director Ejecutivo de Investigación de LifeWay.

El estudio encontró que los asistentes a iglesias mayores con creencias evangélicas que asisten a los servicios respondieron con más frecuencia de manera diferente que los jóvenes asistentes a la iglesia que no son evangélicos y asisten a los servicios con menos frecuencia.

Por ejemplo, más de tres cuartas partes de los encuestados mayores de 65 años dijeron que esperaban que el ex líder del ministerio regresara al cristianismo algún día. Además, los asistentes a la iglesia mayores de 65 años expresaron una mayor preocupación por el destino eterno de los líderes (54%).

La encuesta encontró que los encuestados con "creencias evangélicas" tienen casi el doble de probabilidades que los asistentes a la iglesia con creencias no evangélicas (51% a 27%) temer que las decisiones de los líderes podrían desviar a los demás.

"La gran pregunta es, ¿hará este líder que otros también se vayan?" McConnell dijo. "Los datos no responden directamente a eso, pero vemos que el 8% de los asistentes a la iglesia tienen actualmente dudas similares y podrían considerarse vulnerables. Además, los 2 de cada 5 que temen a otros podrían seguir al líder lejos del cristianismo pueden simplemente estar especulando o pueden conocer a algunos de los que tienen estas dudas".

Este mes de mayo, el vocalista principal de la banda de rock cristiano Hawk Nelson, Jon Steingard, declaró que ya no es un creyente.

En junio, Steingard compartió sus pensamientos en una conversación en video con el profesor y autor Sean McDowell.

"Cuando te conviertes en el cantante de una banda cristiana, de repente te pones en este papel que casi tiene un elemento pastoral, y hay una expectativa de que vas a tener algo que valga la pena decir", dijo Steingard. "Esa fue una temporada de mí cavando en un poco más y diciendo, 'Oh, realmente necesito ser capaz de decir cosas que son significativas y escribir canciones que sean significativas para la gente'".

Whenever he had a doubt or a question while being with Hawk Nelson, Steingard said that he was “so terrified” because it threatened his livelihood as well as social and family relationships.

Steingard se sintió como si "hubiera "rellenado esas preguntas y dudas durante mucho tiempo" para poder cantar en el escenario y dijo que "no me dejó pensar en ello".

Pero después de que Steingard asumió otra carrera, dijo que su sustento no dependía tanto de la banda.

Harris, que era el pastor principal de Covenant Life Church, la iglesia fundadora de Sovereign Grace Ministries en Gaithersburg, Maryland, compartió en noviembre pasado que había estado pasando por un proceso de desconversión durante un tiempo antes de tomar su decisión.

Señaló que la razón principal por la que se "excomulgó" de la iglesia fue por el fracaso de su matrimonio.

"Realmente estaba tratando de ser honesto sobre el hecho de que todas las formas en que había definido la fe y el cristianismo, que ya no estaba eligiendo vivir de acuerdo con aquellos, lo que es más importante, la decisión que mi esposa y yo tomamos para poner fin a nuestro matrimonio", dijo.