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El 'Barco de sirvientes' de la Iglesia brinda ayuda a miles de isleños afectados por el ciclón Amphan

El 'barco de sirvientes' de la Iglesia brinda ayuda a miles de isleños afectados por el ciclón Amphan
Los trabajadores de ayuda de la Iglesia del Este de los Creyentes distribuyen artículos de ayuda a los residentes de la isla Kankandighi en Bengala Occidental impactados por el ciclón Amphan en junio de 2020. | Iglesia oriental de los creyentes

Un barco de caridad operado por una red de más de 12,000 iglesias en Asia ha brindado apoyo humanitario a miles de personas afectadas por el Super Ciclón Amphan, una tormenta de categoría 5 que obligó a millones de personas en el este de India y Bangladesh a evacuar sus hogares el mes pasado.

A raíz de la tormenta que duró del 16 al 21 de mayo, miles de familias sufren la pérdida de sus hogares y necesitan alimentos y ayuda humanitaria.

La Iglesia del Este de los Creyentes, una denominación cristiana que dice que tiene casi 4 millones de miembros en 16 países plantados por la organización de misiones Gospel for Asia , con sede en los Estados Unidos , ha ayudado a muchos de los que viven en el grupo de islas Sundarbans en la Bahía de Bengala. La región ya estaba luchando contra una crisis de salud y hambre en medio de la pandemia de coronavirus antes de que Amphan tocara tierra. 

“Recuerda que en Estados Unidos tuvimos un huracán inolvidable en Lousiana, Katrina. Por supuesto, [otro] en Houston, Texas, [Harvey]. Cuando tomas un país como Bangladesh, Assam y la costa este de la India, debes recordar que se trata de decenas de miles de casas de barro. La gente vive de lo más básico ", dijo KP Yohannan, obispo presidente y fundador de la Iglesia del Este de los creyentes, a The Christian Post. 

Los creyentes de la Iglesia del Este han llegado a los isleños de la costa este de la India y Bangladesh mediante el uso de su "barco de servicio". 

“La devastación fue muy grande. Junto con la crisis del virus COVID-19, por la gracia de Dios y su misericordia, tenemos 54 congregaciones en 54 islas ”, dijo Yohannan. “Nuestro bote lleva personas para brindar ayuda a las personas que sufren con alimentos y materiales y todas estas cosas. Aunque [la tormenta] sucedió hace tres semanas, cada día aumenta la necesidad porque millones son desplazados ”.

El ciclón Amphan tocó tierra en Bengala Occidental el 20 de mayo, trayendo vientos huracanados y fuertes lluvias que causaron daños generalizados en toda la región. Según el Instituto Internacional de Gestión del Agua, Amphan fue el ciclón tropical más fuerte que golpeó el Delta del Ganges desde Sidr en 2007. Se dice que es la primera tormenta súper ciclónica en la Bahía de Bengala desde 1999. 

Yohannan, quien también fundó Gospel for Asia, dijo que escuchó historias de familias que perdieron todo su ganado, sus hogares y sus medios de vida como resultado del huracán. 

“Una de las cosas más tristes y peores son estas islas, la forma principal en que [las personas] se ganan la vida y obtienen comida es básicamente [a través de] los estanques que tienen al lado de sus cabañas donde crían peces en agua limpia. Cuando ocurrió este ciclón, toda el agua de mar inundó todos los estanques y mató a todos los peces ”, agregó. 

“En Estados Unidos, cuando sucede este tipo de cosas, todo el país converge para ayudar con carreteras y helicópteros y todo. No hay nada de eso allí. Estas personas se han quedado solas ”.

Yohannan dijo que Gospel Asia ha estado sirviendo en las islas durante más de 15 años, y espera que los esfuerzos de recuperación en la región continúen "meses y meses".  

"La pobreza es quizás el 90% del problema en este momento", dijo Yohannan. “Perdieron sus trabajos. Es una cosa muy triste. Recibo informes a diario. Agradezco a Dios por las personas que están orando y haciendo todo lo posible para ayudar”.

Desde el ciclón, Yohannan dijo que el barco ha estado en más de 80 islas en Sundarbans.

"Estas son islas a las que solo se puede llegar en barco", dijo. “Solíamos alquilar botes, pero ahora tenemos nuestro propio bote que puede transportar a 75 personas. Hay 15 hermanos que viven en el bote y van de isla en isla continuamente ministrando. Van a islas a las que nunca han ido con comida, arroz, frijoles y aceite y necesidades básicas para ayudar a la gente ”. 

El equipo de ayuda está dirigido por Justin Mor Thomas Episcopa. 

Yohannan dijo que el bote está lleno de artículos esenciales que también incluyen trigo, azúcar, té, aceites y medicamentos para ayudar a tratar enfermedades comunes. Junto con las raciones secas, el equipo también está repartiendo ropa y máscaras. 

El esfuerzo está parcialmente financiado por donantes en los Estados Unidos, Europa, así como por donantes locales, dijo Yohannan. 

Con los años, Yohannan dijo que el barco ha ayudado a decenas de miles de personas en 60 islas diferentes. Desde el ciclón, el barco ha brindado ayuda a cientos de familias en 80 islas.

"En una semana, ayudaron a 600 familias que lo perdieron todo", dijo. “Pudieron ayudar a las personas que perdieron su choza y no tienen dónde quedarse. Básicamente, la gente se queda y todo lo demás se ha ido ".

Yohannan dijo que aunque no estuvo personalmente en el bote durante los esfuerzos de ayuda de Amphan, regularmente habla con los trabajadores por teléfono sobre la situación. 

"Están con el corazón roto incluso hablando del sufrimiento de estas personas", dijo. "Están escuchando sobre algunas personas que se suicidan porque no tienen nada más por lo que vivir: su esposo se fue, su esposa se fue, sus hijos se fueron, todo se fue".

Como los cristianos en la India a menudo son acusados ​​falsamente por los radicales hindúes de cometer conversiones forzadas en sus esfuerzos por hacer proselitismo y ayudar a ciertas comunidades, Gospel for Asia fue acusado por un grupo de defensa hindú de proselitismo predatorio después de un tsunami de 2004. 

Yohannan le dijo a CP que ni GFA ni los creyentes de la Iglesia del Este han requerido que los receptores de ayuda se conviertan al cristianismo para recibir ayuda. Sin embargo, hizo hincapié en que testificar a los necesitados es un componente del ministerio. 

"Ni siquiera creo que sea algo piadoso hacer, ir a cualquier persona y decir: 'Te daré dinero, comida o ropa si crees en mi fe o fuerza o cualquier tipo de lavado de cerebro'", dijo Yohannan. .

“Porque Dios ama a todas las personas. Él proporcionó a su único hijo para morir en la cruz para aliviar a la humanidad. Es una oferta que hace. Cuando le decimos a la gente, eso es todo lo que debemos hacer. No podemos decir: 'Ahora, te voy a obligar a hacer esto y esto'. Pero los enemigos del Evangelio nos acusaron de dar dinero y cosas materiales y de convertir personas ".

“Por un lado, la gente está acusada de todas estas cosas. Pero, por otro lado, el gobierno ha reconocido que hacemos esto por el amor de Cristo ”, continuó. "Queremos que la gente sepa que el Señor Jesús los ama y se preocupa por ellos y es por eso que estamos haciendo lo que hacemos".

En 2019, GFA llegó a un acuerdo de $ 37 millones por acusaciones de que la organización sin fines de lucro manejó mal millones de donaciones. Sin embargo, la organización ha mantenido que no actuó de manera fraudulenta. 

Yohannan y otros, como el popular predicador Francis Chan , han defendido la integridad de la organización. Yohannan toca la demanda en su libro publicado en abril, Never Give Up . 

"Habla de los últimos años con el fuego, el dolor y la crisis que pasamos con personas que nos acusan y dicen todo tipo de cosas y no sabemos por qué lo hicieron", dijo Yohannan.