CPIglesia & Ministerio

El ex pastor Ryan Bell sobre por qué abandonó su fe cristiana: le di mi mejor oportunidad

El ex pastor Ryan Bell sobre por qué abandonó su fe cristiana: le di mi mejor oportunidad
Ryan J. Bell, que fue pastor durante unos 20 años, ahora es gerente nacional de organización en Secular Student Alliance. | Foto: Ryan Bell

Ryan J. Bell, ex pastor de la Iglesia Adventista de Hollywood en California, lanzó un experimento para vivir sin Dios en la víspera de Año Nuevo en 2013 después de predicar durante 20 años. Un año después,  concluyó que Dios no  existía. Cinco años después de esa decisión, admite que durante un tiempo extrañó el cristianismo, pero ya no.

La decisión de abandonar su fe le costó caro al principio. Perdió su trabajo en dos universidades cristianas y se encontró luchando para llegar a fin de mes en un momento. Recientemente respondió a algunas preguntas de The Christian Post sobre su vida después del cristianismo y cómo se siente ahora sobre su fe perdida.

CP: Usted sirvió como pastor durante 20 años y enseñó en dos universidades cristianas antes de concluir hace unos cinco años, después de un experimento de un año de vida sin Dios, que la base de su fe en Dios no era cierta. ¿Como has estado? ¿Cómo ha cambiado la vida en los últimos cinco años?

Bell : estoy bien. La transición no estuvo exenta de desafíos. Honestamente, el cambio más dramático fue en mi carrera. Toda mi educación y experiencia fue en teología y ministerio cristianos, así que cuando fui despedido de la iglesia no tenía un título o vocación a la que recurrir. Pasé varios años de desempleo y subempleo periódicos, lo que resultó en deudas crecientes. Pero hoy estoy en una posición mucho más sólida y comenzando a hacer frente a mis deudas.

CP: ¿Fue difícil renunciar al cristianismo?

Bell : No fue tan difícil. Mis creencias habían estado cambiando durante muchos años. Comencé como un cristiano muy conservador y terminé como un cristiano muy progresista, aunque todavía en una denominación conservadora. A veces digo que fue como cortar un palo, cortar pequeños trozos, rasurar los bordes ásperos, y seguí con ese proyecto hasta que un día miré hacia abajo y no quedó ningún palo.

Otra forma de pensar en esto es que el cristianismo conservador es una comunidad muy limitada. Hay marcadores claros de quién está adentro y quién está afuera. Parte del proyecto teológico y ministerial del que participé fue ampliar esa comunidad para incluir a más personas y un análisis más amplio de la política. Eventualmente, se amplía tanto que incluye a todos y en ese punto, no sentí la necesidad del cristianismo, per se. Era solo la familia humana.

CP: ¿Alguna vez extrañas ser cristiano?

Bell : ya no. Al principio, extrañaba el ritmo del año y la forma en que el cristianismo me ayudó a marcar el tiempo. Extrañaba a la comunidad de la que formaba parte, hasta cierto punto, pero también estaba agotada en la comunidad, cuidando constantemente a una comunidad, nutriéndola, dándole. Es una tarea de Sisyphean de alguna manera y me sentí aliviado de haberlo hecho. Solía ​​extrañar la narrativa escatológica positiva, capturada por dichos populares como "El amor gana" y "Todo estará bien al final. Si no está bien, no es el final". Pero ahora eso me parece irremediablemente ingenuo.

CP: ¿Cómo te describirías ahora? ¿Te llamarías ateo?

Bell : No hay una identidad única que capte perfectamente cómo me pienso hoy. Soy ateo, seguro, pero hay mucho más para mí que eso. Soy humanista en el sentido de que no creo que nadie venga a salvarnos. Somos los que estamos esperando. También soy un socialista democrático, que describe cómo entiendo la política. Mi humanismo y mi socialismo democrático van de la mano. No puedo separar las preguntas existenciales sobre el significado y el valor de las preguntas políticas sobre quién tiene acceso a una vida materialmente buena.

CP: En los últimos meses, hemos visto a destacados líderes cristianos, como el escritor y ex pastor Joshua Harris, renunciar públicamente a su fe cristiana o expresar dudas al respecto. ¿Crees que esta tendencia está siendo impulsada por la secularización actual de la cultura estadounidense?

Campana: La respuesta corta es, sí, creo que probablemente hay un ciclo de retroalimentación positiva de algún tipo en el trabajo aquí. La secularización es impulsada por personas decididas a vivir bajo las viejas normas que resultaron ser muy exclusivas y perjudiciales para grandes sectores de la población. Esa secularización, a su vez, alienta a otros a salir y vivir sus vidas con integridad y autenticidad. Si consideramos que la secularización significa la desreligización de América, entonces creo que esto significa que las personas se sienten cada vez más cómodas reevaluando su ética sin referencia a la religión. Las personas como Joshua Harris han hecho un daño increíble a las personas al decirles que quienes son no son confiables ni buenos. Cuando comienzas a ver la falsedad de esa narración cobrar vida en la vida de las personas que has influenciado, entonces sí, eso ' o te obligará a cuestionar los fundamentos de tu sistema de creencias o te obligará a profundizar en la negación. Afortunadamente (desde mi perspectiva), el Sr. Harris ha elegido el camino de la integridad.

CP: Ha habido algunas dudas entre los fieles sobre lo que está impulsando la creciente apostasía entre los cristianos. ¿Cuál fue el momento exacto para usted, a pesar de toda su experiencia con el cristianismo que comenzó a dudar?

Campana: No hubo un momento exacto, pero hubo una serie de momentos. Uno estaba desarrollando una amistad personal con un miembro de mi iglesia que era gay. Eso me llevó a un proyecto de años de tratar de entender lo que la Biblia dice sobre la homosexualidad. La idea de que la Biblia pudo haber entendido mal esto fue un gran momento para mí. El 11 de septiembre de 2001 también fue un punto de inflexión. Fue inmediatamente después del 11 de septiembre que me llamó la atención que las personas de otras religiones también creen que Dios les está ordenando que hagan cosas, cosas que pensé que eran indescriptiblemente malvadas, lo que me llevó a recordar las cosas que mi pueblo, los cristianos, tienen. hecho y continúa haciendo en nombre de Dios que son indescriptiblemente malvados. Ese fue el comienzo de que me preguntara si la religión es solo un sistema de creencias que las personas usan para justificar su supremacía percibida.

CP: ¿Qué le dirías a los cristianos preocupados por las personas que abandonan la fe?

Bell : Los alentaría a mantener relaciones auténticas con aquellos que se van, siempre que sea posible, y escuchar profundamente sus críticas al cristianismo. Abre tus creencias sagradas a la crítica porque si son ciertas, deberían ser capaces de resistir ese examen. Si no son ciertas, bueno ... ¿no quieres creer cosas verdaderas? También diría que si hay un valor demostrable en la religión cristiana, es la comunidad y la oportunidad de trabajar juntos para servir a su comunidad. Concéntrate en eso.

También animaría a la gente a tratar de entender que quienes se van están buscando la verdad. No están en abierta rebelión, como a veces escucho decir a los cristianos. Lo mismo que llevó a muchas personas al cristianismo (la búsqueda de la verdad) ha llevado a muchos a salir de ella. Quizás sea algo que podamos compartir en común.

CP: Ahora eres el gerente nacional de organización en  Secular Student Alliance . ¿Puedes contarme sobre ese trabajo?

Campana:La Alianza Estudiantil Secular apoya y brinda recursos a los líderes estudiantiles de los Estados Unidos en más de 300 capítulos en escuelas secundarias, universidades y campus universitarios. Nuestros capítulos son bastante diversos pero, en general, apoyan comunidades para aquellos que no son religiosos o que cuestionan su fe. El objetivo es proporcionar un espacio donde los estudiantes puedan tener conversaciones abiertas y honestas sobre temas difíciles, incluidos temas relacionados con la religión. Nuestros capítulos también trabajan en áreas donde el cristianismo ha sido especialmente dañino para las personas: igualdad LGBTQ, justicia reproductiva, acción climática y otros temas relacionados con la ciencia. Muchos de nuestros capítulos también cultivan fuertes relaciones interreligiosas en su campus en un esfuerzo por aumentar la comprensión entre los diferentes grupos, romper los estigmas y poner fin a la discriminación y el acoso escolar.

CP: ¿Alguna vez los estudiantes te preguntan sobre tu viaje por el cristianismo? ¿Qué les dices normalmente?

Campana: Ellas hacen. Les digo más o menos lo que les he dicho: que comencé en una familia muy cristiana, en la Iglesia Adventista del Séptimo Día. Con el tiempo abrí mi ministerio de teología y de iglesia para incluir a más y más personas. Mi motivación para hacerlo fue Jesús, para ser honesto. Vi este tipo de ministerio inclusivo que rompe las reglas como exactamente el tipo de cosas que Jesús hizo en los evangelios y que finalmente condujo a su crucifixión. Al final, la iglesia ya no me aceptaba como un fiel adherente. Fue después de dejar la iglesia que comencé a examinar más de cerca los fundamentos históricos y filosóficos de mi tradición de fe. El resultado final de eso fue que no veía ninguna razón para vivir mi vida como si sucediera algo sobrenatural.

CP: ¿Hay algo más que le gustaría decir sobre por qué los cristianos abandonan su fe?

Bell : La mayoría de los cristianos abandonan su fe porque descubren que no es verdad o al menos después de examinarla más de cerca ya no pueden creer que sea verdad. También es el caso de que la iglesia ha sido, y sigue siendo, muy perjudicial para muchas personas, pero esa no es la razón por la cual las personas dejan su fe, en mi experiencia. He descubierto que las personas a menudo se aferran a su fe a pesar de las iglesias abusivas y los líderes de la iglesia. Pero cuando una persona se compromete a examinar la veracidad de la Biblia y la evidencia de un ser divino que interviene en el mundo, lo que uno encuentra, la mayoría de las veces, es silencio. Hay, por supuesto, formas de teologizar sobre este silencio. Conozco bien esas teologías. Pero para muchas personas, la gimnasia mental finalmente se vuelve más aburrida que simplemente vivir la vida en función de las realidades en cuestión.