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El pastor Kirbyjon Caldwell, asesor de Obama y Bush, se declara culpable de fraude

El pastor Kirbyjon Caldwell, asesor de Obama y Bush, se declara culpable de fraude
Kirbyjon Caldwell (R), pastor principal de la Iglesia Metodista Unida de 15,000 miembros de Windsor Village en Houston, Texas, y su abogado personal Dan Cogdell se dirigen a los miembros el domingo 1 de abril de 2018. | (Capturas de pantalla: Facebook)

Después de negar cualquier irregularidad de su parte durante casi dos años, el destacado pastor de Houston Kirbyjon Caldwell, que se desempeñó como asesor espiritual de los ex presidentes Barack Obama y George W. Bush, admitió haber conspirado para cometer fraude electrónico en relación con su papel en un esquema de inversión multimillonario que se aprovechó de los ancianos.

 

El verano pasado, Caldwell, quien fue acusado en 2018 por defraudar a los inversores, incluidos los miembros mayores de su Iglesia Metodista Unida de Windsor Village, por más de $ 1 millón, mantuvo su inocencia cuando su coacusado, Gregory Alan Smith, se declaró culpable de fraude electrónico.

 

"Estos acusados ​​utilizaron sus cargos como líderes religiosos y asesores de inversiones para defraudar a los residentes de Louisiana, muchos de los cuales son ancianos y están jubilados", dijo el fiscal federal David C. Joseph en un comunicado el miércoles. “Al hacerlo, los acusados ​​abusaron de la confianza y el respeto de sus víctimas con el único propósito de robarles su dinero. Este tipo de engaño puede ser devastador para las víctimas, especialmente cuando se pierden los ahorros de toda la vida. Mi oficina continuará enjuiciando enérgicamente a quienes usan esquemas de confianza para aprovecharse de los ancianos y las personas de fe ”.

 

Caldwell y Smith, asesor de inversiones con sede en Shreveport, Louisiana, fueron acusados de 13 cargos , incluida la conspiración para cometer lavado de dinero cuando recaudaron alrededor de $ 3.5 millones en bonos históricos chinos de 29 inversores entre 2013 y 2014.

 

Según los informes, Caldwell y Smith engañaron a los inversores para que creyeran que estaban comprando los bonos históricos chinos a través de una compañía con sede en Shreveport llamada Smith Financial Group LLC. El Departamento de Justicia señaló que los bonos fueron emitidos por la ex República de China antes de perder el poder ante el gobierno comunista en 1949.

 

“No son reconocidos por el gobierno actual de China y no tienen valor de inversión. Smith y Caldwell prometieron altas tasas de rendimiento, a veces de tres a 15 veces el valor de las inversiones. En lugar de invertir los fondos, los demandados los usaron para pagar préstamos personales, saldos de tarjetas de crédito, hipotecas, compras de vehículos y otros gastos personales ", dijo el Departamento de Justicia.

 

Caldwell recibió $ 760,000 , que utilizó para gastos personales, incluidos los pagos de la hipoteca. Su compañía de responsabilidad limitada también recibió $ 1 millón, de los cuales $ 175,000 fueron transferidos al pastor. Smith recibió $ 1 millón de los fondos invertidos que derrochó en vehículos de lujo, dijo el Departamento de Justicia.

 

Según un informe de KTBS , una mujer que fue víctima del plan del pastor perdió sus ahorros de toda la vida de $ 200,000 y ahora vive como una "choza". Ella es tan indigente que lucha por pagar sus servicios públicos.

 

 

El miércoles en la corte, Caldwell presentó su declaración de culpabilidad ante el juez de distrito de Estados Unidos Maurice Hicks, quien le permitió permanecer libre bajo fianza hasta la sentencia el 22 de julio. 

 

Según los informes, no mostró ninguna emoción externa, ya que admitió que era culpable.

 

El pastor de la megaiglesia había intentado obtener una continuación para su caso, pero fue denegado y su juicio estaba programado para el 6 de abril.

 

Caldwell, pastor de la Iglesia Metodista Unida de 16,000 miembros de Windsor Village en Houston, se había declarado previamente inocente. A principios de este mes, su solicitud de una tercera continuación en su caso fue denegada. Su juicio estaba programado para el 6 de abril. 

 

"Y algunas de estas víctimas han estado sin cientos de miles de dólares desde 2013. Para muchos de ellos, representa sus ahorros de toda la vida, y la prolongación de este proceso agrava su pérdida", argumentó el gobierno al oponerse a la solicitud de continuación.

 

Según los términos de su declaración de culpabilidad, Caldwell enfrenta entre cinco y siete años de prisión, una multa de hasta $ 250,000 y hasta tres años de libertad supervisada, dijo el Departamento de Justicia. El pastor, que ya ha hecho una restitución parcial a las víctimas, acordó pagar el saldo restante, $ 1,951,478.00, antes de la sentencia.

 

El Departamento de Justicia señaló además que el caso de Caldwell se incluyó en su mayor barrido nacional de fraude de ancianos en 2019, que incluyó cientos de acciones de cumplimiento en casos penales y civiles que se dirigieron o afectaron desproporcionadamente a personas mayores.

 

Una línea directa nacional de fraude a personas mayores recientemente lanzada brinda servicios a personas mayores que podrían ser víctimas de fraude financiero. La línea directa estará integrada por gerentes de casos experimentados que pueden brindar asistencia personalizada a las personas que llaman.

 

Cuando corresponda, los administradores de casos también completarán un formulario de queja con el Centro de Quejas por Delitos en Internet (IC3) del FBI por delitos facilitados por Internet y presentarán una queja del consumidor a la FTC en nombre de la persona que llama. El número gratuito de la línea directa es 833-FRAUD-11 (833-372-8311).