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Eruditos evangélicos firman una declaración que condena el racismo como "contrario a las Escrituras"

Eruditos evangélicos firman una declaración que condena el racismo como "contrario a las Escrituras"
Norton-Hall, El Seminario Teológico Bautista del Sur | Cortesía de SBTS.

Dos docenas de eruditos evangélicos han publicado una declaración conjunta condenando el racismo como "contrario al Evangelio" y reconociendo las realidades del racismo que existieron a lo largo de la historia evangélica. 

La nueva " Declaración Evangélica sobre el Evangelio y el Racismo " se publicó el lunes mientras continúan las protestas a nivel nacional tras el asesinato del afroamericano George Floyd en Minnesota y solo días después del controvertido asesinato de Rayshard Brooks en Atlanta, Georgia, por un oficial de policía . 

"La situación de hoy requiere más que una declaración, pero ciertamente no menos que una declaración", se lee en el documento. "Como voces académicas evangélicas, condenamos el racismo como contrario a las Escrituras y al evangelio evangélico".

La declaración proviene de miembros del comité ejecutivo de la Sociedad Evangélica Teológica, según David Dockery, presidente de la Alianza Internacional para la Educación Cristiana.

ETS fue fundada en 1949 y sirve como una asociación profesional de académicos, maestros, pastores y estudiantes dedicados a la expresión escrita del pensamiento teológico y la investigación.

La declaración explica que si bien la historia evangélica incluye "muchas voces positivas por la justicia", como el abolicionista del comercio de esclavos William Wilberforce, la historia también incluye "negativamente a aquellos que asimilaron los valores de su cultura injusta circundante".

Según los organizadores, la misión del esfuerzo es "escuchar, llorar, hablar y actuar de acuerdo con el Evangelio en nuestras propias vidas, en nuestras instituciones, en nuestras iglesias y en nuestras comunidades".

"Cuando nos afligimos por los eventos recientes en nuestras comunidades, nos dimos cuenta de que aunque una declaración es insuficiente, es necesaria" , se lee en un sitio web creado para alojar la declaración en línea, que se lanzó el lunes. "Nos vemos obligados a declarar que el Evangelio se opone al racismo, y también lo deben hacer las personas del Evangelio".

La declaración fue firmada por el Presidente de la Sociedad Evangélica Teológica y el Profesor de Estudios Bíblicos del Seminario Teológico Asbury Craig Keener, el Profesor de Teología del Seminario Teológico Bautista del Sur Gregg Allison y el Presidente del Seminario Teológico Bautista del Sur Al Mohler, quien también se desempeña como presidente electo de ETS y presidente del programa.

El seminario insignia de SBC, SBTS en Louisville, Kentucky, publicó un informe en 2018 que detalla la historia de racismo de la escuela y el apoyo pasado a la esclavitud. En ese momento, Mohler llamó a la institución a "arrepentirse de nuestros propios pecados" y ofrecer "lamento completo" por el legado heredado.

Otros firmantes incluyen a Paul W. Powell, la cátedra de predicación en el Seminario Teológico Truett de la Universidad de Baylor; Vincent Bacote, profesor asociado de teología en Wheaton College; y Darrell Bock, profesor de investigación senior de estudios del Nuevo Testamento en el Seminario Teológico de Dallas. 

Hasta el martes, más de 150 personas han firmado la declaración. 

El documento declara que el Evangelio llama a todos a "venir a Dios en los mismos términos" y "y convertirse en un cuerpo en Cristo".

"Al reconciliarnos, judíos y gentiles en Cristo (Ef. 2:16), superando una barrera que Dios mismo estableció, Dios en Cristo nos convoca a superar todas las barreras erigidas simplemente por el pecado humano", explica la declaración. 

"Las Escrituras no discriminan por color y, según la comprensión más común de Hechos 8, el primer converso gentil pudo haber sido negro y de África".

La declaración agrega que Jesús, tanto por su ejemplo como por sus enseñanzas, convocó a los cristianos a "servir y amar a los demás creyentes hasta el punto de dar nuestras vidas por ellos" y "amar a todos nuestros prójimos como a nosotros mismos".

"Esto nos invita a ser más rápidos para escuchar a los demás que hablar (Ef. 4:29; Jms 1:19), llorar con los que sufren (Rom. 12:15) y unirnos a ellos para actuar por la justicia en su nombre. (Isa 1:17; Lucas 11:42; Jms 1:27) ", concluye la declaración. 

Según Dockery, Keener hizo la mayor parte del "trabajo pesado" a la hora de crear la declaración. Sin embargo, enfatizó que el resto de los firmantes "ofrecieron sugerencias y aliento".

"Creemos que la declaración es oportuna e importante, expresando nuestro anhelo y esperanza de reconciliación racial en la iglesia y en la sociedad", escribió Dockery, quien también se desempeña como canciller de la Universidad Internacional Trinity en Illinois, en un correo electrónico a The Christian Post. "Confiamos en que la declaración será útil en ese sentido en los próximos días".

La nueva declaración se produce cuando varios organismos eclesiásticos han emitido declaraciones sobre raza en los EE. UU. En las últimas semanas tras las controvertidas muertes de Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery y, más recientemente, Brooks. 

Además, varios pastores y oradores cristianos conocidos han participado en manifestaciones después de la muerte de Floyd. 

Hace dos domingos, el pastor de la megaiglesia de Texas, Matt Chandler, emitió duras palabras para la Iglesia durante su sermón. Después del movimiento de derechos civiles de la década de 1960, Chandler argumenta que la Iglesia se ha "negado en gran medida a participar" a la hora de hablar sobre cuestiones raciales.

"[Ahora] una de las cosas que ha sucedido es que la Iglesia, en general, se ha negado a participar, lo que significa que hemos entregado, que Dios nos ayude, hemos entregado lo que es nuestra herencia a las ideologías oscuras". Chandler discutió. 

“No solo se predica el Evangelio sobre el tráfico sexual. No solo predica el Evangelio sobre el tema de la vida y el aborto. No, actúas —añadió Chandler. "¡Es como esta desarticulación que nos rompió el cerebro que nos hizo actuar de manera absurda y luego criticar a este movimiento [de justicia racial] por ser malo y oscuro cuando hemos renunciado a nuestra herencia!"

El presidente de la Convención Bautista del Sur, JD Greear, pidió recientemente a la denominación que deje de abrir sus reuniones anuales con un martillo que lleva el nombre de John Broadus, un líder bautista del sur del siglo XIX que era un esclavista.

La Iglesia Cumbre de Greear, con sede en Carolina del Norte, emitió recientemente una declaración lamentando la muerte de Arbery, un afroamericano de 25 años baleado por un hombre blanco en Georgia mientras corría. 

"La lucha por la justicia racial es un Dios mismo que comenzó en Génesis 12 cuando prometió reunir al mundo étnicamente diverso y contencioso a través de Abraham", dijo el Comité de Unidad y Reconciliación de la Iglesia Cumbre. “Es una lucha cuya victoria se promete en los capítulos finales de las Escrituras, donde vemos la restauración multiétnica de todas las naciones, tribus, pueblos e idiomas (Apocalipsis 7: 9–10). Lo más importante, es una lucha hecha posible por el evangelio: la reconciliación racial es un fruto inevitable del evangelio de la reconciliación ".

La Asociación Nacional de Evangélicos, una red con más de 40,000 iglesias miembros en todo el mundo, emitió una declaración el 29 de mayo lamentando "el trauma recurrente experimentado por los afroamericanos".

"Condenamos el racismo y el abuso violento del poder, pedimos justicia para las víctimas y sus familias, y exhortamos a las iglesias a combatir las actitudes y los sistemas que perpetúan el racismo", subrayó la NAE. "Estamos agradecidos por los agentes de la ley que sirven y protegen honorablemente a nuestras comunidades, e instamos a nuestros miembros a defenderlos en oración".