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Hombres armados matan al menos a 5 en megaiglesia sudafricana, crean 'situación de rehenes'

Hombres armados matan al menos a 5 en megaiglesia sudafricana, crean 'situación de rehenes'
Captura de pantalla / i24News

Al menos cuatro personas fueron asesinadas a tiros y quemadas, mientras que otra recibio un disparo fatal en una megaiglesia pentecostal que tiene más de un millón de miembros después de que hombres armados irrumpieron en su cuartel general cerca de Johannesburgo y supuestamente mantuvieron a unos 200 congregantes, entre ellos mujeres y niños, como rehenes durante horas.

Un grupo armado, presuntamente enviado por una facción eclesiástica, lanzó el ataque contra la Iglesia Internacional de Santidad Pentecostal en la ciudad de Zuurbekom en la provincia de Gauteng en las afueras de Johannesburgo a las 3 a.m. hora local del sábado, según el periódico Testigo Ocularde Sudáfrica.

"Cuatro personas fueron encontradas heridas de bala y quemadas en un coche mientras una quinta víctima, un guardia de seguridad, también recibió un disparo mortal en su auto mientras aparentemente asistía a esta denuncia", dijo el comisionado nacional de policía, el general de policía Khehla John Sitole, según IOL.

La policía detuvo al menos a 40 personas, entre ellas funcionarios de la policía sudafricana, la Fuerza de Defensa Nacional, la Policía Metropolitana de Johannesburgo y el Departamento de Servicios Correccionales. La policía también se apoderó de docenas de armas, incluyendo cinco rifles, 16 escopetas y 13 pistolas, según i24 News.

"La escena del crimen todavía se está procesando y las cifras de arrestos y armas de fuego incautadas pueden fluctuar a medida que la Fuerza especial de Tareas, el Equipo de Respuesta Táctica y los miembros de la Policía Visible continúan peinando el complejo", dijo Sitole. "Estas unidades también han rescatado a hombres mujeres y niños que se dice que viven en el complejo y estaban siendo tomados como rehenes".

Una lucha de poder por el liderazgo de la iglesia comenzó después de que su fundador, Comforter Glayton Modise, muriera en 2016. El portavoz de la Iglesia, Abiel Wessie, dijo que una facción de la rama de Jerusalén de la iglesia estaba detrás del ataque.

"Entraron y con fuerza querían hacerse cargo de la iglesia", dijo Wessie a los medios. "Entraron y arrasaron la entrada. Usaron su bakkie para atravesar una puerta que estaba cerrada. Se las arregló para obtener acceso y otros llegaron a través de la puerta trasera. Empezaron a acosar a los miembros de la iglesia que estaban dormidos en ese momento".

En noviembre de 2018, al menos tres personas resultaron heridas en un tiroteo entre las facciones de la iglesia fuera de la sede en Zuurbekom.

En 2017, periódicos locales informaron que una facción de la iglesia fue a la corte diciendo que unos 110 millones de rands ($6.5 millones) habían desaparecido.

"Hemos arrestado a todos aquellos que creíamos razonablemente que eran sospechosos. Han sido [tomadas] para ser interrogadas", dijo el portavoz de la policía Vish Naidoo a la BBC.

Sitole dijo: "Me he embarcado en un Concepto de Prevención del Delito Espiritual, que implica la participación de todas las denominaciones religiosas en la lucha contra el crimen. Es bastante desafortunado que un incidente de este tipo tenga lugar durante una época en la que Sudáfrica está siendo plagada de un virus mortal y crímenes violentos".