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Iglesia Comunitaria Gracia, John MacArthur desafía las restricciones 'totalmente imposibles' en los servicios de adoración

Iglesia Comunitaria Gracia, John MacArthur desafía las restricciones 'totalmente imposibles' en los servicios de adoración

John MacArthur habla en Grace Community Church, una megaiglesia en Sun Valley, California, el domingo 9 de agosto de 2020. | Iglesia comunitaria de Grace

El pastor John MacArthur y Grace Community Church desafiaron una orden judicial que les ordenó abstenerse de ocupar servicios en interiores en medio de COVID-19. El pastor argumentó que seguir las estrictas pautas del condado "cerraría completamente la iglesia".

El domingo, Grace Community celebró un servicio matutino lleno, pocos días después de que un juez de la Corte Superior del Condado de Los Angeles concediera la solicitud del condado de una orden judicial que prohibía a la iglesia con sede en Sun Valley tener servicios cubiertos en violación de las órdenes de salud del condado.

MacArthur comenzó el servicio esbozando por qué "la Iglesia Grace no sólo cumple con las órdenes que se han establecido para las iglesias".

"Pensé que sería útil darles la lista de cosas que se requieren de nosotros como iglesia para que entiendan lo absolutamente imposible que sería", dijo MacArthur.

Luego leyó una larga lista de los requisitos del condado, incluyendo no cantar, no abrazar, controles de temperatura, no comunión, usar el baño exclusivamente durante el servicio, acortar sermones y mantener seis pies de distancia social en todo momento en todas partes, entre otros.

MacArthur dijo que seguir todas las reglas "cerraría completamente la iglesia".

"Obviamente, esto no es constitucional, pero lo que es más importante, va en contra de la voluntad del Señor de la iglesia, que nos convoca", dijo el pastor. "Así que mira a la persona a tu lado y di: 'No sé quién eres, pero estoy tan contenta de estar sentada a tu lado'".

El pastor se cuestionó si los Estados Unidos son realmente una "nación bajo Dios".

"Las naciones están obligadas a adorar al Dios verdadero", subrayó. "¿Escuchaste lo que acabo de decir? Están obligados a adorar al verdadero Dios y hay circunstancias terribles que vendrán sobre ellos si no hacen eso... Esa no es una opción; que es un mandato divino."

MacArthur sostuvo que "cuando cualquier gobierno se separa de Dios y Su ley en las Escrituras y de Su pueblo y Su iglesia, invita al juicio a escala personal y nacional".

"Es inevitable porque Dios es inmutable. No cambia", dijo. "Cuando [el] gobierno piensa que su única responsabilidad es para las necesidades físicas, materiales, sociales temporales e ignora la realidad espiritual del verdadero Dios y las necesidades espirituales del pueblo, cuando una nación se vuelve indiferente al verdadero Dios y Su Palabra y Su ley, comete un grave error, que si no se invierte, llevará a esa nación a su propia destrucción."

"La noción de un estado secular es una mentira", declaró. "El gobierno es ordenado por Dios."

Los funcionarios del condado han intentado repetidamente obtener una orden judicial para cerrar la iglesia, que ha estado celebrando servicios de adoración en persona desde el mes pasado en violación de las órdenes del gobernador Gavin Newsom.

El jueves, el juez mitchell L. Beckloff de la Corte Superior de Los Angeles dictaminó que la iglesia no debe llevar a cabo ningún servicio de adoración en interiores; en cuanto a los servicios de adoración al aire libre, el condado les permite siempre y cuando los asistentes cumplan plenamente con los mandatos del condado relacionados con el distanciamiento físico y las coberturas faciales, según el bufete de abogados sin fines de lucro Thomas More Society.

En un fallo de 18 páginas, Beckloff escribió que el condado demostró "una probabilidad de éxito en los méritos de sus afirmaciones" y encontró que el "equilibrio de daños se inclina a su favor".

"Las posibles consecuencias de la propagación comunitaria de COVID-19 y el riesgo concomitante de muerte para los miembros de la comunidad —asociados y no asociados con la Iglesia— superan el daño que se deriva de la restricción al culto en interiores causada por la Orden de Salud del Condado", escribió el juez.

Anteriormente, los funcionarios enviaron una carta de cese y desistimiento a la iglesia y amenazaron a MacArthur con multas e incluso posible arresto si su iglesia no cumple con las órdenes estatales.

En agosto, el condado de Los Angeles rescindió un contrato de arrendamiento por un estacionamiento que la iglesia ha utilizado durante más de 40 años.

Y la semana pasada, el condado multó a Grace Community $1,000 por violar una ordenanza de firmas COVID-19 debido a la colocación del letrero.

Después del fallo del jueves, la Consejera Especial de la Sociedad Thomas More, Jenna Ellis, dijo que los abogados "continuarán luchando por el derecho constitucionalmente protegido del pastor MacArthur y Grace Community Church a tener la iglesia".

"Aunque el juez hizo todo lo posible para afirmar repetidamente que no está fallando sobre el fondo, sólo una decisión en esta etapa preliminar, el pastor MacArthur sigue siendo perjudicado porque tiene todo el derecho a mantener la iglesia", sostuvo Ellis.

"La iglesia es esencial, y ningún agente gubernamental tiene el poder indeseado e ilimitado para obligar a las iglesias a cerrar indefinidamente. El argumento del Condado fue básicamente "porque podemos", que es la definición misma de tiranía. Sin limitar el poder del gobierno en favor de la libertad y los derechos protegidos, no tenemos libertad. Lucharemos por la libertad religiosa, como hicieron nuestros fundadores cuando escribieron la Primera Enmienda".

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