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Iglesia de Florida elimina $7.2 millones en deudas médicas que pesan a 6,500 familias

Iglesia de Florida elimina $7.2 millones en deudas médicas que pesan a 6,500 familias
El pastor Dan Glenn habla en la Iglesia Bautista Stetson en DeLand, Florida, el 7 de julio de 2019. | Iglesia Bautista Stetson

Una iglesia Bautista del Sur en Florida pagará más de $7.2 millones en deudas médicas agobiantes que afectan a más de 6,500 personas y familias que viven en o debajo de la línea de pobreza en cinco condados de Florida. Además, la iglesia también financiará tres hogares de acogida para el próximo año. 

El pastor principal Dan Glenn de la Iglesia Bautista Stetson en DeLand anunció a su congregación durante un servicio el 7 de julio que la iglesia de aproximadamente 1,000 miembros recaudó más de $ 153,867 como parte de su iniciativa del "53.º domingo" que se dividirá entre dos causas separadas. 

Ya que el calendario fiscal de la iglesia termina en junio y comienza en julio, Glenn le dijo a The Christian Post en una entrevista que el calendario de la iglesia en 2018-2019 fue bendecido con 53 domingos en lugar de los 52 domingos presupuestados, como la mayoría de los años calendario. 

Con ese servicio dominical adicional, Glenn dijo que el consejo de la iglesia votó a favor de aprobar un plan para recolectar ofrendas durante su servicio del domingo 30 de junio con el propósito expreso de regalar ese dinero. 

A principios de junio, se informó a la congregación acerca de la iniciativa y que la iglesia dividiría sus ofrendas del 30 de junio. 

La mitad iría a una organización llamada RIP Medical Debt para pagar la deuda médica de las personas que viven en la pobreza y viven en el condado de Volusia, donde reside la iglesia. 

La otra mitad de ese dinero se donaría a  Florida Baptist Children's Homes para apoyar un hogar de acogida durante todo un año con fondos para pagar cosas como pañales, comestibles y servicios públicos.

Como la deuda médica es una de las principales causas de dificultades financieras para miles de familias en todo EE. UU., RIP Medical Debt trabaja con organizaciones y donantes para comprar la deuda médica de las familias empobrecidas por solo unos centavos por dólar. Y a cambio, la organización perdona a la persona o familia de su deuda, dándoles un respiro de la carga financiera.   

Lo que sucedió, dijo Glenn, fue que el objetivo inicial de la iglesia de recaudar $ 48,000 combinados para ambos programas se superó ampliamente. 

Dijo que se recaudó suficiente dinero no solo para pagar las deudas médicas de las personas empobrecidas en el condado de Volusia, sino también a las de los condados vecinos de Lake, Putnam, Marion y Flagler. 

Y mientras la iglesia planeaba apoyar un solo hogar de acogida durante un año, se recaudaron fondos suficientes para apoyar a tres hogares de acogida durante un año.

"Esto fue algo que realmente impactó a nuestra iglesia", dijo Glenn a CP. “La deuda médica es algo que creo que todos pueden atrasar. Pero nuestra iglesia es única en el sentido de que tenemos una corriente subyacente en nuestra iglesia de acogida y adopción, tanto desde la perspectiva de las familias que han criado niños y adoptados como a través de adultos que fueron adoptados o adoptados ". 

Glenn dijo que al final del servicio del 30 de junio, se recolectaron $ 144,000 en la oferta. Pero a lo largo de la próxima semana, se recaudaron casi $ 10,000 más. 

"El pueblo de Dios realmente fue muy generoso y derramó sus corazones en esta oportunidad", dijo. 

“En el ministerio de Jesús en la tierra, eso fue lo que hizo. Él ayuda a la gente. Y así, para que nosotros seamos las manos y los pies de Jesús, debemos usar los recursos que Dios nos ha dado, tanto individualmente como corporativamente, para hacer una diferencia práctica en la vida de las personas ".

El pastor dijo que es crucial para los cristianos "poner su fe en acción".

"Creo que es una responsabilidad que tengamos que mostrar a las personas de una manera práctica que Dios los ama", agregó. 

Según Glenn, se dio cuenta de la deuda médica de RIP a través de noticias sobre cómo una iglesia de Kansas pagó alrededor de $ 2.2 millones en deuda médica en lugar de pagar para promocionar sus servicios de Pascua en abril. 

Señaló que la estimación de $ 7.2 millones se basó en la oferta inicial de $ 144,000 recaudada el 30 de junio. Pero con los casi $ 10,000 adicionales donados a lo largo de esa semana, espera que la iglesia pague la cantidad de la deuda médica. $ 7.2 millones.

Mientras que Stetson Baptist tiene alrededor de 1,000 miembros y un promedio de asistencia en domingo de unos 550, Glenn dijo que unos 350 donantes dieron a su iniciativa "53er domingo". 

"Obviamente, esta anomalía del calendario de un 53 ° domingo no es algo que estará disponible para nosotros durante bastante tiempo", dijo. “Pero eso no significa que no sigamos buscando otras oportunidades para servir a las personas en nuestra comunidad ... Queremos hacerlo de múltiples maneras y de manera constante. Queremos seguir siendo una iglesia que trata de alcanzar fuera de nuestros muros y hacer una diferencia para las personas que no necesariamente vienen a la iglesia todos los domingos ".

En los últimos años, varias iglesias en todo el país se han asociado con RIP Medical Debt para pagar la deuda agobiante que enfrentan miles y miles de familias. 

Para la Semana Santa de 2018, Covenant Church en Carrollton, Texas,  pagó la deuda médica de más de 4,000 familias dentro de un radio de 20 millas de su campus. El monto de la deuda pagada por Covenant Church fue de más de $ 10.5 millones.

A principios de este año, una iglesia en la capital de Maryland, Annapolis, pagó más de $ 2 millones en deudas médicas que enfrentan 900 familias en 14 condados de Maryland. 

En mayo, una iglesia de Indiana pagó $ 1.5 millones en deudas médicas que enfrentan las personas en el área de Evansville con una donación de $ 15,000 a RIP Medical Debt.